5 cosas que puede hacer para reducir el riesgo de ahogamiento de su hijo

Ver las noticias en estos días hace que el mundo parezca un lugar aterrador para mantener a los niños seguros. Pero uno de los riesgos más peligrosos suele ser mucho más mundano que una guerra o una pandemia mundial. Ahogarse es el principal causa de muerte en niños de uno a cuatro años, y el segundo para niños de uno a 14 años. E incluso cuando los niños son capaces de sobrevivir a este tipo de incidente, los accidentes por ahogamiento no fatales por lo general resultan en daño neurológico severo y discapacidad a largo plazo.

Muchos padres han escuchado el mismo consejo una y otra vez: cuando los niños estén cerca de un cuerpo de agua, vigílelos en todo momento, no beba y manténgase alejado de su teléfono. Pero los números muestran que estas recomendaciones simplemente no son suficientes.

“Nos damos cuenta de las cosas que son brillantes. Notamos cosas que son ruidosas. Notamos cosas que se mueven mucho”, dice Graham Snyder, médico de urgencias del Wake Med, que se ha especializado en la prevención de ahogamientos durante 15 años. “No nos damos cuenta de las cosas que están tranquilas, que están quietas, que están oscuras y, desafortunadamente, eso es lo que es ahogarse”.

Para ayudar a reducir el riesgo de ahogamiento de los niños, los padres van más allá de las recomendaciones clásicas y recurren a nuevas estrategias, no para reemplazar la supervisión de un adulto de alta calidad, sino para mejorarla.

Cuidado con la caída

Las imágenes de ahogamiento pueden evocar a un niño que se desorienta después de caer en lo profundo de una piscina o lago. Si bien eso sucede, el área más peligrosa está mucho más cerca de la tierra firme: la zona de 3 a 5 pies.

“La mayoría de los ahogamientos ocurren en agua un poco más [children’s] cabezas En realidad, ni siquiera es el extremo más profundo”, dice Erika Kempterapeuta ocupacional pediátrico en el Centro Médico Wexner del Estado de Ohio que se especializa en la prevención de ahogamientos para niños con necesidades especiales.

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Esto es particularmente cierto si los jóvenes no notan el cambio al pasar del extremo poco profundo al agua más profunda. Creen que pueden dar un paso más, pero luego pierden el equilibrio y terminan balanceándose verticalmente, ahogándose donde casi pueden tocar el fondo.

Cuando sea posible, lleve a sus hijos de la mano y métalos en el agua para mostrarles dónde está el descenso, o estacione su silla justo en ese límite para que puedan usarlo como punto de referencia. De esa manera, tendrán una mejor idea de dónde están seguros y dón de deben comenzar a tener especial cuidado.

Además de eso, Kemp les dice a los padres que desalienten las payasadas, lo que puede hacer que los niños se desorienten en áreas donde no pueden tocar o casi tocar.

Consigue trajes de baño de colores brillantes

Debido a sus fondos oscuros y aguas turbias, los lagos, estanques y playas son generalmente mucho más peligrosos que las piscinas cristalinas. Estos cuerpos de agua marrón brindan mucha menos visibilidad, por lo que en caso de un accidente por ahogamiento, los adultos perderán valiosos segundos tratando de encontrar a un niño en peligro antes de que puedan moverse para ayudarlo. Y eso no es trivial: la cantidad de tiempo que un niño pasa bajo el agua puede marcar la diferencia entre un simple susto y un resultado más dramático y permanente.

danelle pescador, presidente de pediatría en Providence Saint John’s Health Center, sugiere que ponga a sus hijos en trajes de baño de colores brillantes para que sean más fáciles de detectar en ambientes de aguas marrones. En 2021, Alive Solutions, empresa especializada en seguridad acuática, trajes de baño probados en diferentes colores contra 18 pulgadas de agua del lago para ver cuáles son más fáciles de detectar para un rescate rápido. Los resultados mostraron que todos los tonos desaparecieron rápidamente y factores como el clima, la actividad superficial, la luz y el color del agua y el fondo del lago o río afectaron en gran medida la visibilidad. Tener un traje de baño para cada conjunto específico de condiciones no es práctico ni realista, pero los colores brillantes y muy visibles como el amarillo neón, el verde neón y el naranja neón funcionan mejor en la mayoría de los escenarios. Si está supervisando a más de un niño, Kemp agrega que vestirlos a todos del mismo color puede ayudarlo a detectarlos más fácilmente.

Si sus hijos lucen blusas sin ropa, puede ser útil usar protectores contra erupciones de colores brillantes, especialmente cuando el agua cubre la mitad inferior. Los colores brillantes también ayudan a los niños a detectar ayuda más fácilmente cuando la necesitan, por lo que Kemp agrega que los padres deben enseñarles qué color usan los trajes de los salvavidas para que sepan a quién buscar y escuchar.

“Cuando todos piensan que alguien más está mirando, nadie está mirando. Se llama difusión de la responsabilidad”, explica. “Pero si digo ‘Ted, estás a cargo de la piscina’, entonces eso es mucho más seguro”.

Esto es especialmente importante entre las 16:00 y las 18:00 los fines de semana cuando la investigación muestra que los adultos se distraen más. La atención de los adultos también tiende a desviarse cuando hablan entre ellos, por lo que quien sea el salvavidas debe estar completamente dedicado al trabajo. Para evitar que solo un adulto se quede hablando con los niños todo el día, es una buena idea hacer turnos cortos.

Para comprobar si un niño se está ahogando, Fisher y Kemp dicen que los adultos no deben prestar atención a movimientos específicos, ya que pueden parecer como si estuvieran jugando bajo el agua. En su lugar, mire los ojos de un niño: los ojos de un niño que se está ahogando mostrarán inequívocamente angustia, explica Snyder. Pero si no puedes leer su expresión o no puedes hacer contacto visual con ellos, debes acercarte y verificar si están en problemas.

Lo más probable es que su hijo necesite un chaleco salvavidas, incluso cuando diga que no.

Puede pensar que los chalecos salvavidas son solo para navegar, pero son una manera fácil de evitar muchos tipos de accidentes por ahogamiento en piscinas y otros cuerpos de agua.

Cualquier accidente en un entorno acuático puede obstaculizar la capacidad de alguien para ponerse a salvo rápidamente, incluso si son grandes nadadores en circunstancias normales. Es por eso que Snyder recomienda que los niños usen chalecos salvavidas que les queden bien, especialmente cuando están en aguas marrones.

“No deberían estar en el agua sin un chaleco salvavidas a menos que puedan decir con confianza que son excelentes nadadores”, dice.

Una prueba hipotética que usa para probar si un niño está listo para estar sin un chaleco salvavidas es pensar si realmente podría ser pateado accidentalmente en la nariz por otro niño, orientarse y nadar hacia un lugar seguro. Si no pueden, no escuches sus berrinches y ponles un chaleco salvavidas.

Enseñe a los niños a alertar a un adulto en caso de problemas

Muchos accidentes suceden cuando un niño salta al agua para ayudar a un amigo o hermano que se está ahogando, solo para ser arrastrado hacia abajo.

Kemp aconseja a los padres que enseñen explícitamente a los niños pequeños a alertar a los adultos en caso de emergencia en lugar de intentar su propia misión de rescate.

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Los niños mayores pueden aprender a ayudar en una situación de ahogamiento usando algo como un fideo de espuma para alcanzar desde el borde de un cuerpo de agua y llevar a la persona en problemas a un lugar seguro. Este método es recomendado por la Cruz Roja Americana y Kemp también lo enseña a sus alumnos.

“Si [kids] están a punto de ahogarse, por lo general pueden ver que algo se les acerca”, dice ella.

Esto puede darle a la víctima de ahogamiento un respiro y, a veces, incluso el tiempo suficiente para orientarse y ayudar en su propio rescate.

Los niños son impredecibles, por lo que la atención siempre es clave para evitar arruinar lo que de otro modo sería un verano perfecto. Con algunos consejos estratégicos, los adultos podrán pensar menos en posibles tragedias y concentrar su energía en pasar momentos divertidos y seguros con sus pequeños.

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