¿Abogado? ¿Cabildero? ¿Fijador? Las actividades en el extranjero de Rudy Giuliani dejan un rastro de preguntas


El pasaporte de Rudy Giuliani se llenó rápidamente a fines de 2018.

Ese octubre, viajó a Armenia para encabezar una conferencia pro-Rusia donde se reunió con el ministro de defensa interino del país. En noviembre, Giuliani voló a Uruguay para discutir un plan de seguridad con el presidente Tabaré Vázquez. Y en diciembre, viajó a Bahrein y tuvo una reunión individual con el rey Hamad Bin Isa al-Khalifa en el palacio real.

Los viajes no fueron fuera de lo común para Giuliani, el ex alcalde de Nueva York convertido en abogado personal del presidente Donald Trump.

En los últimos 18 meses, realizó trabajos de consultoría y pronunció discursos pagados para una gran variedad de clientes extranjeros, al tiempo que representó al presidente, un acuerdo que provocó críticas de expertos en ética del gobierno y obligó a Giuliani a entablar intercambios incómodos con reporteros extranjeros.

"No estoy aquí en mi calidad de abogado privado del presidente Trump", dijo Giuliani a periodistas locales durante su viaje a Armenia cuando se le presionó sobre la postura de Estados Unidos sobre el genocidio armenio, según la agencia estatal de noticias del país. "Estoy aquí como ciudadano privado".

El trabajo en el extranjero de Giuliani comenzó a principios de la década de 2000 cuando el conocido ex fiscal federal lanzó una firma de consultoría de seguridad. Pero ha atraído un nuevo escrutinio después de que se reveló que estaba liderando el esfuerzo para presionar a los funcionarios ucranianos a desenterrar a Joe Biden, el principal opositor político de Trump. Los demócratas y algunos diplomáticos han acusado a Giuliani de dirigir una "política exterior en la sombra" en nombre del presidente, una acusación en el centro de la investigación de juicio político que agita a Washington.

Una revisión de NBC News de los tratos internacionales de Giuliani, basada en una búsqueda de presentaciones de cabildeo del gobierno, comunicados de la compañía, publicaciones en redes sociales y cuentas de prensa internacional, revela contratos y reuniones con una voluminosa lista de clientes extranjeros que con el tiempo han provocado preguntas sobre a quién representa y si su papel como abogado privado de Trump ha enviado mensajes confusos a gobiernos extranjeros.

Entre sus clientes pasados ​​y presentes: un estado brasileño que bordea la selva amazónica. Un alcalde ucraniano inclinado hacia Rusia. Un campeón de boxeo de peso pesado convertido en alcalde ucraniano. El gobierno de Qatar. El gobierno de Gabón. Un candidato presidencial peruano acusado de violaciones de financiamiento de campaña. Un empresario rumano acusado de fraude inmobiliario. Un comerciante de oro turco acusado de lavar dinero iraní. Un senador argentino. Un presidente chileno. Un Grupo disidente iraní una vez designado por los EE. UU. como una organización terrorista extranjera.

Los primeros tratos comerciales de Giuliani en el extranjero fueron en gran medida sencillos: consultoría de seguridad en lugares como Honduras, Panamá y Colombia. Pero sus actividades internacionales más recientes, en Europa del Este en particular, reflejan lo que parece ser un desenfoque de las líneas entre Giuliani, el consultor, y Giuliani, la voz influyente en el oído del presidente, dicen los expertos.

"No sabemos qué papel está jugando Giuliani", dijo Scott Amey, asesor general del Proyecto no partidista sobre supervisión gubernamental. "Operar como un abogado personal del presidente, tener negocios privados y operar como un empleado cuasi gubernamental es una mezcla que es inapropiada y no debería estar sucediendo".

Amey señaló que Giuliani no está sujeto a las reglas de conflicto de ética que rigen la conducta de los empleados oficiales del gobierno federal.

"Él difumina la línea entre el papel que está desempeñando tanto, sin ninguna regla, que realmente pone en duda para quién está trabajando y qué intereses está tratando de representar", dijo Amey.

Giuliani no respondió las solicitudes de comentarios.

Lanzó su firma de consultoría de seguridad y gestión, Giuliani Partners, poco después de que su segundo mandato como alcalde de la ciudad de Nueva York llegara a su fin a fines de 2001.

Giuliani estaba montando alto en ese momento. Su liderazgo después de los ataques del 11 de septiembre lo convirtió en un héroe nacional y le valió el apodo de "Alcalde de Estados Unidos".

Los clientes acudieron a su empresa de consultoría. Conciertos pagados amontonados. El dinero fluyó.

Aprovechando su reputación como un fiscal federal duro y un alcalde que revienta el crimen en una carrera como experto de alto precio en seguridad y gestión convirtió a Giuliani en un multimillonario.

Entre enero de 2006 y febrero de 2007, recaudó $ 11.4 millones de sus conferencias y al menos $ 6 millones de su trabajo de consultoría y otras actividades, de acuerdo con los formularios de divulgación financiera que presentó antes de su fallida oferta presidencial de 2008.

Muchos de los primeros clientes de su firma de consultoría eran empresas con sede en Estados Unidos. Algunas de las relaciones todavía generaban titulares poco halagadores.

Purdue Pharma, el fabricante de OxyContin ahora acusado de alimentar la epidemia de opioides de la nación, contrató a Giuliani Partners en mayo de 2002 cuando estaba siendo investigado por la DEA y la FDA, anunció la empresa en ese momento. La firma de Giuliani también controversia cortejada cuando acordó un contrato con una compañía de Florida dirigida por un amigo cercano de Giuliani, Hank Asher, quien admitió haber trabajado como contrabandista de cocaína de la década de 1980 pero nunca fue acusado.

El nombre de Giuliani tenía caché en todo el mundo. Su firma también atrajo importantes negocios en el extranjero, especialmente en América Latina.

Brindó consultoría en México, Brasil, Panamá, Guatemala y El Salvador.

Pero a medida que se acercaba al presidente Trump, sus actividades en el extranjero se volvieron más complejas y polémicas.

El magnate inmobiliario rumano

Incluso antes de que sus acuerdos en Ucrania generaran controversia, la conducta de Giuliani relacionada con Rumania molestó a los funcionarios estadounidenses.

Gabriel "Puiu" Popoviciu, un magnate de bienes raíces rumano rico, reunió a un equipo legal de alto perfil en 2016 cuando se enfrentaba a la posibilidad de pasar tiempo en prisión acusado de orquestar un acuerdo corrupto de tierras.

Popoviciu contrató los servicios del ex director del FBI Louis Freeh, quien silenciosamente tocó a Giuliani en el esfuerzo.

El enjuiciamiento de Popoviciu se produjo en medio de una ofensiva contra la corrupción en Rumania, un hecho que fue bien recibido por los funcionarios estadounidenses. Pero en agosto de 2018, Giuliani escribió una carta al presidente y al primer ministro de Rumanía en la que criticaba los esfuerzos excesivamente excesivos del país para frenar el injerto.

La misiva del abogado personal del presidente estadounidense fue vista como un impulso para Popoviciu. Pero al contradecir la postura de Estados Unidos sobre los esfuerzos anticorrupción, la carta de Giuliani consternó a los diplomáticos estadounidenses sobre el terreno y sembró dudas entre los funcionarios rumanos sobre exactamente lo que Washington estaba defendiendo, dijo Michael Guest, ex embajador de Estados Unidos en Rumania.

"Su carta enturbió los intereses de la política exterior de Estados Unidos", dijo Guest.

Giuliani desdibujó la línea entre su papel como abogado del presidente y su trabajo de consultor privado, dijo Guest, al no revelar qué cliente le pagó para escribir la carta.

Los rumanos fueron "puestos en una posición difícil y confusa", dijo Guest. "Giuliani no debería haber enviado la carta, y debería estar avergonzado de haberla enviado".

Popoviciu, mientras tanto, fue condenado y sentenciado a siete años de prisión.

El comerciante de oro turco

Giuliani fue nombrado asesor de seguridad cibernética de Trump en enero de 2017. Un mes más tarde, él y su ex socio legal Michael Mukasey viajaron a Turquía para reunirse con el presidente Recep Tayyip Erdogan.

La pareja realizó el viaje en nombre de Reza Zarrab, un comerciante de oro turco acusado de un plan multimillonario para evadir las sanciones iraníes. El propósito: buscar una "resolución de caso de estado a estado", dijo Mukasey en una presentación judicial.

El viaje llevó a los fiscales federales de Nueva York que llevaron el caso a quejarse al juez sobre lo que parecía ser un esfuerzo extrajudicial secreto de Giuliani y Mukasey para liberar a Zarrab de cargos criminales en los EE. UU.

Giuliani estaba presionando para un intercambio de prisioneros con Turquía e instó a Trump a ayudar en el esfuerzo, según Los New York Times.

"La participación del Sr. Giuliani y del Sr. Mukasey en este caso está destinada a ocurrir completamente fuera del alcance y conocimiento de la Corte", escribió el juez interino Joon Kim al juez en marzo de 2017.

La corte obligó a Giuliani y Mukasey, quienes no habían informado a la corte acerca de su representación de Zarrab, a explicar sus roles en su caso.

En una declaración jurada, Giuliani escribió que había sido contratado para "brindar asesoramiento y consultar, pero no comparecer ante el tribunal, en defensa del Sr. Zarrab".

"Esos servicios se han centrado principalmente, aunque no exclusivamente, en un esfuerzo por determinar si este caso puede resolverse como parte de un acuerdo entre los Estados Unidos y Turquía que promoverá los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos y redundará en beneficio del Sr. Zarrab ".

Los esfuerzos de Giuliani no tuvieron éxito. Zarrab finalmente se declaró culpable y cooperó con los investigadores federales.

Pero el papel de Giuliani en el asunto, que ha sido objeto de un nuevo escrutinio, puede haber entrado en conflicto con la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, o FARA, dicen expertos legales.

La ley exige que los estadounidenses divulguen al Departamento de Justicia cualquier trabajo de cabildeo o relaciones públicas en nombre de una entidad extranjera.

Turquía no es el único ejemplo en el que los expertos dicen que Giuliani pudo haberse involucrado en cabildeo ilegal.

El campeón ucraniano de boxeo

La conexión de Giuliani con Ucrania se remonta a más de una década. En mayo de 2008, su empresa, Giuliani Partners, anunció que estaba asesorando la campaña de Vitali Klitschko, un ex campeón de boxeo que se postuló para el alcalde de la ciudad capital de Ucrania, Kiev.

En un espectáculo inusual, el ex alcalde celebró una conferencia de prensa en Times Square para anunciar su apoyo a un candidato que busca un cargo en una ciudad a un océano de distancia.

"Necesitan un líder como usted, que pueda lidiar con la corrupción, que pueda lidiar con la reforma del gobierno, que es tan necesario", dijo Giuliani, según las noticias de la época.

El respaldo de Giuliani no tuvo el efecto deseado. Klitschko perdió las elecciones, pero se aseguró la victoria seis años después y permanece en el cargo.

Giuliani fue elegido para ser el asesor de seguridad informal del presidente electo Trump en enero de 2017. Seis meses después, viajó a Ucrania por invitación de Victor Pinchuk, un oligarca ucraniano que había donado $ 150,000 a la ahora desaparecida fundación de Trump en 2015.

Giuliani pronunció un discurso ante una audiencia de más de 600 ucranianos, destacando la necesidad de erradicar la corrupción. "Tener un estado de derecho significa tener policías honestos, fiscales honestos, jueces honestos y líderes políticos honestos", dijo Giuliani, según un comunicado de la fundación Victor Pinchuk.

Más adelante en su charla, Giuliani se dirigió a la anexión de Crimea por parte de Rusia. "Creo que el este de Ucrania tiene que ser devuelto a Ucrania y ese debe ser un objetivo no solo de Estados Unidos sino de la política exterior occidental. La invasión fue ilegal".

Ese mismo día, en junio de 2017, según la fundación de Pinchuk, Giuliani se reunió con una serie de importantes figuras políticas ucranianas, incluido el presidente Petro Poroshenko, el primer ministro Volodymyr Groysman y Klitschko.

Giuliani también se reunió con otra persona, un hombre que ahora está en el centro de la investigación de juicio político: Yuriy Lutsenko, el entonces fiscal general del país.

Se alega que Lutsenko trabajó con Giuliani para obligar al embajador de Ucrania en Estados Unidos y buscar información perjudicial sobre Biden y su hijo Hunter, que trabajaba para una compañía de gas ucraniana.

Mucho antes de que estallara el escándalo, Giuliani regresó a Ucrania nuevamente, solo unos meses después de su reunión con el grupo de poderosos políticos ucranianos. En noviembre de 2017. Giuliani visitó la ciudad de Járkov en un viaje. según se informaorquestada por Pavel Fuks, un oligarca ucraniano que negoció con Trump en la década de 2000 para construir una Torre Trump en Moscú.

Fuchs contrató a una de las firmas de Giuliani, Giuliani Security & Safety, para ayudar a los funcionarios de la ciudad a diseñar un plan de seguridad y emergencia y ofrecer asesoramiento sobre un memorial planeado del Holocausto, dijo Giuliani. Revista Mother Jones.

"La compañía de Giuliani brinda servicios de cabildeo y son muy fuertes en seguridad", dijo Fuchs Bloomberg Newsa principios de este año. "Es una estrella".

Que Fuchs vio a Giuliani como cabildero y dijo que alarmaba públicamente a algunos expertos de FARA.

"Pensaban en él como su cabildero. Creo que ese es un problema", dijo Bill Marshall, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Norte y ex abogado adjunto de la Casa Blanca y asistente adjunto del presidente durante la administración Clinton. .

En el mismo viaje de noviembre de 2017 a Ucrania, Giuliani se reunió una vez más con el presidente Poroshenko y los dos discutieron "formas de superar la agresión rusa y el curso de las reformas en Ucrania", según un informe de la Agencia de Noticias Interfax.

Surgiría dos años después, después de que Poroshenko perdiera las elecciones, que él y su fiscal jefe parecían estar abiertos a la agenda de Giuliani de impulsar una investigación que atraparía a los Bidens. El nuevo presidente, Volodymyr Zelenskiy, fue el otro hombre en la ahora infame llamada de Trump que impulsó el lanzamiento de la investigación de juicio político.

"Rudy sabe mucho lo que está sucediendo, y es un tipo muy capaz", dijo Trump a Zelenskiy en un momento de la llamada, según las notas de la Casa Blanca. "Si pudieras hablar con él, sería genial".

Un mes después, en agosto de 2019, Giuliani voló a Madrid para reunirse con Andriy Yermak, uno de los principales asesores de Zelenskiy.

Reacciones mixtas en América Latina

Las consecuencias en Ucrania han centrado la atención en la larga historia de Giuliani de cortejar a clientes en el extranjero.

En las últimas dos décadas, su consultoría de seguridad internacional ha obtenido críticas mixtas en los lugares que lo contrataron.

El plan de seguridad de Giuliani para el estado brasileño de Amazonas atrajo elogios del gobernador Amazonino Mendes, quien ha presionado para limpiar la selva amazónica y prometió una motosierra a los constituyentes como parte del esfuerzo.

"Es un mago", dijo Mendes en un video publicado en las redes sociales después de recibir una versión preliminar del plan de lucha contra el crimen de Giuliani.

Pero el contrato de $ 1.4 millones entre Amazonas y Giuliani Security & Safety más tarde generó controversia. Los fiscales estatales finalmente iniciaron una investigación sobre "cualquier irregularidad" en la contratación de la firma de Giuliani, según un informe de medios locales. No está claro qué salió de la sonda.

La propuesta de seguridad desarrollada por la firma de Giuliani en 2003 para la Ciudad de México, a un precio reportado de $ 4,3 millones, también provocó una reacción pública. "El plan Giuliani no tuvo ningún efecto", dijo el oficial de policía Nicocio Acosta León en ese momento, según el New York Sun. "Realmente era dinero en la basura".

Una de las relaciones pagas más antiguas de Giuliani pertenece a un grupo marginal iraní acusado de matar a seis estadounidenses en la década de 1970. Giuliani ha estado dando discursos pagados y se ha reunido con representantes de Mujahedeen e-Khalq (MEK) desde al menos 2010, previamente le dijo a NBC News.

El grupo disidente lanzó ataques contra los estadounidenses y el gobierno iraní hace 40 años, pero ahora se convierte en un grupo de mentalidad democrática centrado en derrocar a los líderes autocráticos del país.

El trabajo de Giuliani para el MEK y sus otros clientes ha sido enormemente rentable. Ganó $ 7.9 millones en 2016 y $ 9.5 millones en 2017, según los abogados de divorcio que representan a su tercera ex esposa.

Andrew Kirtzman, un veterano periodista de la ciudad de Nueva York que escribió una biografía de Giuliani, dijo que cree que el momento crucial en la evolución de Rudy Giuliani fue su fallida carrera presidencial en 2008.

"Giuliani llevaba el halo del 11 de septiembre y era un héroe de buena fe", dijo Kirtzman, autor de "Rudy Giuliani: Emperador de la ciudad". "Y la elección fue una debacle, una debacle total".

Después de comenzar como el favorito del Partido Republicano, Giuliani sufrió un colapso espectacular que culminó con su abandono de la carrera después de las primarias de Florida, al no haber logrado una sola victoria primaria.

"El brillo desapareció después de la campaña, y fue entonces cuando creo que comenzó a centrarse en ganar dinero y sus elecciones de clientes eran cuestionables", dijo Kirtzman.

Para Kirtzman, el abrazo de Giuliani a Trump y la voluntad de actuar como su reparador personal no es sorprendente.

Giuliani siempre ha deseado el centro de atención. Trump le proporcionó un camino.

"Ha pasado la mayor parte de su vida adulta famoso y Donald Trump representó un vehículo para volver al juego", dijo Kirtzman. "Y Rudy Giuliani nunca ha hecho nada a medias".

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