Ahora podemos usar células de personas muertas para crear nueva vida. Pero, ¿quién decide?

Sus padres le dijeron a un tribunal que querían mantener la posibilidad de usar el esperma para eventualmente tener hijos que estarían genéticamente relacionados con Peter. El tribunal aprobó sus deseos.y el esperma de Peter se extrajo de su cuerpo y se almacenó en un banco de esperma local.

Tenemos la tecnología para usar esperma, y ​​potencialmente óvulos, de personas muertas para hacer embriones y eventualmente bebés. Y hay millones de óvulos y embriones, e incluso más espermatozoides, almacenados y listos para usarse. Cuando la persona que proporcionó esas células muere, como Peter, ¿quién decide qué hacer con ellas?

Esa fue la pregunta planteada en un evento en línea en poder del Progress Educational Trust, una organización benéfica del Reino Unido para personas con infertilidad y condiciones genéticas, a la que asistí el miércoles. El panel incluyó a un médico y dos abogados, quienes abordaron muchas preguntas difíciles, pero brindaron pocas respuestas concretas.

En teoría, la decisión debe ser tomada por la persona que proporcionó los óvulos, espermatozoides o embriones. En algunos casos, los deseos de la persona pueden ser bastante claros. Alguien que podría estar tratando de tener un bebé con su pareja puede almacenar sus células sexuales o embriones y firmar un formulario en el que declara que está feliz de que su pareja use estas células si muere, por ejemplo.

Pero en otros casos, es menos claro. Es posible que las parejas y los miembros de la familia que quieran usar las celdas tengan que recopilar pruebas para convencer a un tribunal de que la persona fallecida realmente quería tener hijos. Y no solo eso, sino que querían continuar con su línea familiar sin necesariamente convertirse en padres.

Las células sexuales y los embriones no son propiedad, no están sujetos a la ley de propiedad y no pueden ser heredados por miembros de la familia. Pero existe cierto grado de propiedad legal para las personas que proporcionaron las células. Es complicado definir esa propiedad, sin embargo, dijo en el evento Robert Gilmour, un especialista en derecho de familia radicado en Escocia. “La ley en esta área hace que me duela la cabeza”, dijo.

La ley también varía dependiendo de dónde se encuentre. La reproducción póstuma no está permitida en algunos países y no está regulada en muchos otros. En los EE. UU., las leyes varían según el estado. Algunos estados no reconocerán legalmente a un niño concebido después de la muerte de una persona como descendiente de esa persona, según la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM). “No tenemos reglas ni políticas nacionales”, me dice Gwendolyn Quinn, bioética de la Universidad de Nueva York.

Mientras tanto, sociedades como la ASRM han elaborado una guía para las clínicas. Pero esto también puede variar ligeramente entre regiones. La orientación de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología, por ejemplo, recomienda que los padres y otros parientes no debe poder solicitar las células sexuales o embriones de la persona fallecida. Eso se aplicaría a los padres de Peter Zhu. La preocupación es que estos familiares podrían estar esperando un “niño conmemorativo” o como “un reemplazo simbólico del difunto”.

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