Alonso y Ocon pueden competir si no pierden el tiempo

La pareja intercambió lugares varias veces durante una feroz batalla en las primeras etapas del GP de Arabia Saudita.

Szafnauer, quien a veces fue fotografiado con la cabeza entre las manos en la pared del pit, admite que su principal preocupación era que los autos rosas estaban perdiendo terreno.

Valtteri Bottas y Kevin Magnussen lograron unirse a la pelea y, cuando el primero se acercó, se le dijo a Ocon que “esperara” para permitir que ambos Alpine se mantuvieran alejados del Alfa. También se le pidió al francés que levantara y rodara p ara bajar las temperaturas.

Sin embargo, poco después de que se entregó el pedido, Bottas pasó a Ocon para compartir los Alpines. Ocon finalmente volvió a ponerse al frente del Alfa cuando Bottas tuvo que entrar en boxes por un problema de temperatura.

Ocon fue sexto después de defenderse de Lando Norris en la última vuelta, mientras que Alonso se retiró con una pérdida de conducción.

“Esta es una línea de alta velocidad aquí, las paredes son estrechas”, dijo Szafnauer sobre la lucha interna. “Pero mira, hicieron exactamente lo que hablamos antes de la carrera. Y fue bueno para todos. Al final resultó que habríamos terminado sexto y séptimo si Fernando no se hubiera detenido en la pista.

“Y tendríamos a los fanáticos, y les dimos a los fanáticos un pequeño espectáculo. Y creo que ese es el punto. Tienes que dejarlos correr.

“Estaba limpio, eso es lo que los fans quieren ver. Y les dijimos al principio que les permitiríamos correr. Me refiero a la única razón por la que lo hice. [head in hands] fue que perdimos un poco más de tiempo de lo que esperaba.

“Y creo que eso se debe un poco a las cosas específicas de la pista aquí y un poco porque los autos ahora pueden seguirse entre sí más fácilmente, que era el objetivo de las nuevas regulaciones.

“Si pueden seguir más fácilmente, pueden comenzar a adelantarse unos a otros, una vuelta a la vez. Así que tenemos que ver cómo le va a Melbourne y luego adaptarnos”.

Szafnauer dijo que el equipo ahora tendrá que tener en cuenta el tiempo perdido por los rezagados si permiten que sus pilotos peleen.

“Lo único que tenemos que hacer ahora es evaluar qué está haciendo el DRS con estos autos, porque puedes seguirlo mucho más de cerca”, dijo. “Antes, era muy fácil romper el tren DRS y luego comenzó. Así que solo tenemos que evaluar eso”.

Sobre la forma en que Bottas se metió en la pelea, agregó: “Eso es exactamente lo que tenemos que ver, la pérdida de tiempo solo porque fue muy fácil seguir adelantando aquí”. Y creo que esto es algo nuevo.

“¿Cuándo les decimos que no empiecen a adelantarse? Porque lleva tiempo. Así que ese es exactamente el compromiso”.

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Szafnauer, que experimentó varias colisiones controvertidas con sus compañeros de equipo en Force India y Racing Point, reconoció que podría haber otras situaciones en las que se pida a los pilotos que mantengan la posición para maximizar los puntos del equipo.

“En todo mi tiempo en la F1, ser capaz de decirles a los pilotos qué hacer cuando faltan 10 vueltas, incluso 15 vueltas para el final de la carrera, no tiene valor cambiar dos, lo que significa que no puedes atrapa al tipo que está frente a ti y nadie detrás de ti puede atraparlos a ambos, mantén la posición.

“Pero eso es realmente difícil al comienzo de la carrera porque no puedes predecir lo que sucederá en términos de puntos de equipo. Y si quedarse quieto significa maximizar los puntos del equipo, entonces lo haremos”.

Cuando se le preguntó si la filosofía Let them Race cambiaría si los pilotos chocaran, dijo: “Afortunadamente no lo hicieron. Y eso es algo hipotético. Me refiero a que muchas cosas podrían suceder en el futuro que no puedo predecir. Y como dije, si pudiera predecir el futuro, estaría en Las Vegas ahora mismo”.

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