Brexit: una idea extraña descarrilada por estos tiempos extraños | Ciencias económicas


“Hay”, dijo un ex alto funcionario del Tesoro la semana pasada, “algunas personas extrañas en este gabinete con ideas extrañas”. El orador fue Lord Macpherson, el ex secretario permanente del Tesoro, quien durante su tiempo en el departamento ahora dirigido por el canciller Sunak tuvo la experiencia inigualable de servir a Ken Clarke, Gordon Brown, Alistair Darling y George Osborne. Macpherson y Osborne estaban en un “seminario web” – Sí, una palabra que también es nueva para mí – organizada por el Grupo Strand del King’s College de Londres para discutir un informe en coautoría de un ex canciller en la sombra, Ed Balls.

Balls todavía participa activamente en el debate económico, y fue en su calidad de compañero visitante en Harvard que estaba presentando un informe sobre las perspectivas de un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido. Bueno, para decirlo suavemente, el equipo de Harvard encontró muy poco para que el Reino Unido se beneficiara de tal acuerdo. Incluso si algo puede, por así decirlo, ser inventado, difícilmente valdría la pena el teléfono celular desde el cual sin duda sería tuiteado.

En consecuencia, hay mucho que perder del Brexit sin acuerdo en el que el gabinete parece estar obsesionado. Esa extraña secretaria de comercio con ideas extrañas, Liz Truss, proclama que el aumento del comercio exterior es esencial para superar el impacto económico del coronavirus. Pero el informe concluye que habría una ganancia de £ 3.4 billones de un acuerdo con Estados Unidos, en comparación con una pérdida de £ 112 billones de la salida de la UE. En la actualidad, hacemos el 43% de nuestro comercio con lo que todavía puedo llamar al resto de la UE, y el 15% con los EE. UU. Todas las autoridades serias sobre este tema, incluido el gran Paul Krugman, quien ganó su premio Nobel de investigación sobre comercio, insisten en que la proximidad geográfica a los mercados es el factor más importante.

Ahora, espero, en su desempeño hasta el momento, que Sunak demostrará ser una excepción a la regla de Macpherson sobre este gabinete. Su esquema de licencia masiva fue, y sigue siendo, necesario; pero, por desgracia, no es suficiente. Habrá millones de víctimas del enorme aumento del desempleo y las posibles bancarrotas que está experimentando la economía, y Dios sabe cuánto daño permanente. Tengo la sensación de que debido a que todos estamos tan absortos con el bloqueo y el número de muertos, todavía no se ha apreciado todo el alcance de la crisis económica.

Cuando escribí mi último libro, Nueve crisis, No tenía idea de lo que estaba por venir. Esta depresión es gigantesca, y solo en su comienzo. Hay un límite al cual se puede obtener consuelo del debate sobre si dentro de poco habrá una recuperación en forma de V o en forma de U. Como señaló Llewellyn Consulting, muchos analistas están tan obsesionados con las tasas de crecimiento en supuestas “recuperaciones” cuando lo que importa son los niveles de producción. Por lo tanto, la producción en el Reino Unido, el producto interno bruto, acababa de volver a los niveles previos a la crisis bancaria poco antes de que el coronavirus golpeara la ciudad, y ni siquiera había alcanzado ese nivel en Italia. Las recuperaciones de las recesiones llevan mucho tiempo; con mayor razón

cuando se trata de depresiones.

Por lo tanto, el gabinete quiere seguir adelante con el verdadero Brexit, aparentemente con la esperanza de que el indudable daño a corto plazo que causará se perderá en la cortina de humo del virus. ¿No se han dado cuenta de que las cuatro quintas partes de nuestros alimentos importados provienen del resto de la UE? El pánico sobre la escasez de alimentos cuando se produjo el virus fue misericordiosamente de corta duración. ¿Por qué? Porque, incluso ahora, somos una región integral del grupo comercial más grande del mundo. Imagínense el caos el próximo enero si a estas personas extrañas se les permite escapar con sus ideas extrañas.

Ahora, creo, hay un creciente apoyo a la idea de que debería haber una extensión del Brexit de hasta dos años para lograr un acuerdo comercial razonable entre el Reino Unido y la UE. Pero hasta ahora, Keir Starmer, si bien nos ha impresionado a muchos de nosotros, incluidos los tories mayores, de que tiene las cualidades de un formidable líder de la oposición, ha estado diciendo que el Brexit no se puede revertir y que el gobierno debe llegar a un acuerdo dentro de su Horario elegido.

Me consuelo con la esperanza de que sea cauteloso y juegue a la política. Mi esperanza relacionada es que incluso las personas extrañas con ideas extrañas van a reconocer la realidad más adelante en el año. En qué contexto, el ministro de Asuntos Exteriores irlandés parece tener dado consejos sabios al resto de la UE, al sugerir que deberían llevar a cabo una forma de liberar al No 10 al hacerlo posible por un retraso de dos años sin permitir que parezca una humillación.

Finalmente, dado que el consejero de Johnson, Dominic Cummings, cree que lo sabe todo, le recomiendo que vuelva a leer la breve conferencia de Bertrand Russell de 1946, Filosofía y política, en la que dice: “Dado que, en términos generales, las consecuencias distantes de las acciones son más inciertas que las inmediatas consecuencias, rara vez es justificable embarcarse en una política sobre el terreno que, aunque perjudicial en el presente, será beneficiosa a largo plazo “.

LO MÁS LEÍDO

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.