El médico de urgencias de Bronx explica por qué la reapertura de la economía ahora podría realmente salvar vidas


Anoche, después de que informamos sobre un par de médicos de urgencias que argumentaban que los estados de EE. UU. Deberían levantar sus bloqueos de inmediato (durante el curso de su discusión, que se basó principalmente en las tendencias que presenciaron de primera mano, aparentemente cometieron el error de traer arriba 'libertad personal' y 'la Constitución', palabras que incitan a los progresistas a dejar de escuchar y comenzar a chillar sobre matar a la abuela para enriquecer aún más a los multimillonarios) YouTube decidió que su argumento constituía una 'desinformación' sobre el brote de coronavirus y eliminó el video después de que se acumuló más de 5 millones de visitas.

Nos pareció curioso, ya que incluso los médicos y epidemiólogos le han dicho a las principales organizaciones de noticias que nuestra comprensión del virus aún se está desarrollando, y cosas que pensamos que no eran precisas hace solo unas semanas y que ahora se están volviendo a examinar. Uno de esos aspectos es la respuesta de bloqueo de mano dura implementada en los Estados Unidos y en otros lugares. Los izquierdistas urbanos y los multimillonarios fuera de contacto de Silicon Valley simplemente no entienden que hay millones de estadounidenses, muchos de los cuales son blancos, que están absolutamente aterrorizados por perder sus medios de vida y no entienden por qué Esto es necesario para combatir un virus que deja ilesa a la gran mayoría de los infectados.

Las primeras rondas de pruebas de 'vigilancia' en los EE. UU., Llevadas a cabo en Nueva York y en el condado de Santa Clara de California (el esfuerzo de Cali fue parte de un estudio privado, mientras que el estado de Nueva York está probando muestras aleatorias de la población para tratar de discernir cómo ampliamente difundido el virus ya se ha convertido) han sugerido que el número total de casos es mucho, mucho mayor de lo que reflejan los números oficial es. Los datos más recientes publicados por el gobernador Cuomo sugieren que 1 de cada 4 personas en la ciudad de Nueva York ya podría estar infectada, una cifra que aumenta al 40% en algunas áreas más pobres, como partes del Bronx, donde la mayoría de los trabajadores son "esenciales".

Muchos han culpado a los políticos por enviar 'mensajes mixtos' al público, pero la verdad es que el mensaje ha cambiado junto con nuestra comprensión y experiencia con el virus.

Y ahora, un médico de emergencias en un hospital en el Bronx argumenta que es hora de reabrir la economía, mientras señala que podrían producirse miles de muertes innecesarias si no reabrimos lo suficientemente rápido, ya que millones de estadounidenses se retrasan o se saltan críticas atención preventiva, incluidas las personas con enfermedades cardíacas y otros problemas de salud que hacen que hacerlo sea particularmente peligroso.

Daniel Murphy, médico de la sala de emergencias del Hospital St. Barnabas en el Bronx. Murphy contrajo el virus durante los primeros días del brote y lo transmitió accidentalmente a los miembros de su familia. Afortunadamente, todos se recuperaron rápidamente y él volvió a trabajar a tiempo para la gran prisa.

Murphy reconoció fácilmente que el brote ha sido, con mucho, la peor emergencia de salud pública de sus 30 años de carrera en medicina.

COVID-19 ha sido el peor desastre de atención médica de mi carrera de 30 años, debido a su intensidad, duración y potencial de impacto duradero. El impacto duradero es lo que más me preocupa. Y es por eso que ahora creo que deberíamos poner fin al bloqueo y volver rápidamente al trabajo.

Desde mediados de marzo hasta mediados de abril, el personal de emergencias en St. Barnabas se reunió en grupos de aproximadamente 20 cada mañana. Nos preguntamos qué había sucedido durante el turno anterior. Generamos una lista de tareas procesables para las siguientes 24 horas. Al principio, abordamos el equipo de protección personal y el manejo de pacientes con enfermedades leves que buscaban pruebas COVID-19.

Hace dos semanas, dijo Murphy, su sala de emergencias se cerró de golpe con llamadas, y los pacientes morían de COVID-19 grave de izquierda y derecha. Pero a medida que la curva se “ aplana '', una tendencia muy documentada por los datos recopilados por el estado de Nueva York, Murphy y su equipo han notado una caída masiva en pacientes de emergencia con COVID-19.

Luego vino la ola de pacientes críticamente enfermos en números que ninguno de nosotros había visto. Esto duró dos semanas. El número de pacientes con ventiladores acumulados en la sala de emergencias y en todo el hospital. Fuimos testigos de un número sin precedentes de muertes. El tono de los huddles se volvió más sombrío. Nos acostumbramos a la morbilidad; Hicimos nuestro trabajo.

Es precisamente lo que he presenciado lo que ahora me dice que es hora de aliviar el bloqueo. Este es el por qué.

Entonces, de repente, el 7 de abril a la 1 de la tarde, Murphy notó que el desfile sin parar de ambulancias que transportaban pacientes gravemente enfermos con COVID-19 parecía haberse detenido de repente. A partir de ese momento, el número de ingresos a la sala de emergencias comenzó a disminuir precipitadamente.

Primero, la ola ha crestado. A la 1 pm. el 7 de abril, las llegadas de COVID-19 disminuyeron. Fue un evento discreto y notable. Las camillas estuvieron disponibles a las 5 p.m., y el número de pacientes que llegaron a COVID-19 cayó por debajo del número dado de alta, transferido o fallecido.

Esa caída fue "sorprendente", como explicó el médico, porque la comunidad a la que sirve es abrumadoramente pobre y presentaba altas tasas de infección. Los datos de vigilancia publicados por el estado de Nueva York hasta el momento sugieren que el área que rodea el hospital puede haber visto que las tasas de infección aumentaron hasta un 40%.

La mecánica de este flujo y reflujo ha llevado al Dr. Murphy a sospechar que los bloqueos en realidad han hecho poco para mitigar el "pico", una conclusión respaldada por las políticas y los resultados de Suecia.

Esto fue sorprendente, porque la comunidad a la que sirvo es pobre. Algunos no tienen hogar. La mayoría trabaja en trabajos "esenciales", de baja remuneración, donde el distanciamiento no es fácil. Sin embargo, la ola pasó sobre nosotros, alcanzó su punto máximo y disminuyó. La forma en que esto ocurrió me dice que el flujo y reflujo tuvo más que ver con el curso natural del brote que con el bloqueo.

Cualquiera que sea la experiencia de primera mano de Murphy que pueda sugerir sobre la utilidad de los bloqueos, ¿qué tiene de malo esperar unas semanas más, en caso de que esté equivocado? Bueno, Murphy explica que, incluso si dejamos de lado el daño económico y sus ramificaciones a largo plazo para la salud personal, hay un problema aún más urgente: debido a los bloqueos, demasiados estadounidenses están retrasando la atención crítica no relacionada con COVID-19.

El problema es que, además de la caída en los pacientes con coronavirus, el hospital también informó una caída masiva en pacientes de todo tipo y categorizaciones, ya que aparentemente más personas se quedan en casa a pesar de las lesiones o síntomas que probablemente son críticos por temor a contraer el virus. Simplemente no hay otra explicación para una caída estadísticamente significativa.

Sin lugar a dudas, muchos de los que no son saludables pero han optado por retrasar la atención que podría prevenir accidentes cerebrovasculares letales, ataques cardíacos u otras enfermedades.

En segundo lugar, me preocupa la atención no relacionada con el coronavirus. Mientras que las unidades de hospitalización permanecen ocupadas con pacientes enfermos de COVID-19, nuestra sala de emergencias ha estado en silencio durante más de una semana. Por lo general, tenemos un promedio de 240 pacientes por día. Durante la última semana, promediamos menos de 100. Eso significa que nuestros pacientes en esta comunidad diversa y de bajos ingresos tienen miedo de acudir a la sala de emergencias para recibir atención que no es COVID.

En todo Gotham, el número de ambulancias al 911 disminuyó a 3.320 el 18 de abril, frente a un máximo de 6.527 el 30 de marzo, según datos del Departamento de Bomberos de Nueva York. El nadir actual está significativamente por debajo del promedio.

Una gran parte de los que se quedan en casa seguramente tienen condiciones médicas y quirúrgicas de emergencia no relacionadas con el nuevo coronavirus. Los números crecientes que mueren en el hogar durante esta crisis deben incluir infartos de miocardio fatales, exacerbaciones de asma, infecciones bacterianas y accidentes cerebrovasculares.

Otro gran problema que se ha ignorado casi por completo es que las tasas de vacunación infantil se han desplomado durante la pandemia.

Mientras tanto, nuestro volumen pediátrico en la sala de emergencias prácticamente ha desaparecido. Las visitas a los pediatras de atención primaria también han disminuido, con retrasos en los horarios de las vacunas. Todos parecen estar evitando el sistema de salud, una consecuencia importante y desafortunada de la estrategia de quedarse en casa.

Tercero, el miedo excesivo desorienta la respuesta pública. Si bien COVID-19 es grave, el miedo a que se amplifique demasiado. El público necesita comprender que a la gran mayoría de las personas infectadas les va bastante bien.

Y finalmente, como notamos anteriormente, el Dr. Murphy argumentó que el virus ya es mucho más penetrante de lo que reflejan los datos oficiales.

Finalmente, COVID-19 es más frecuente de lo que pensamos. Muchos neoyorquinos ya tienen la infección por COVID-19, lo sepan o no. A partir de hoy, más del 43 por ciento de los examinados son positivos en The Bronx. Estamos desarrollando un grado significativo de inmunidad natural en el rebaño. El distanciamiento funciona, pero soy escéptico de que esté jugando un papel predominante como muchos piensan.

No hay duda de que las pruebas son "un trabajo importante", agregó el Dr. Murphy. Pero no hay razón para que no pueda suceder "en paralelo" a una reapertura económica. E incluso tal como está, los científicos continúan encontrando fallas con pruebas que cuestionan sus resultados. Es probable que todo esto tarde meses, si no años, en solucionarse. Y simplemente no podemos esperar tanto tiempo sin hacer que la 'cura' sea más dañina que la 'enfermedad'.

Más pruebas establecerán mejor los números entre las personas con enfermedades leves y sin síntomas. Mi experiencia profesional me dice que la cantidad de personas infectadas será alta. La prueba es un trabajo importante, pero debe suceder en paralelo a la reanimación inmediata de la economía y hacer que las personas vuelvan a trabajar.

En la actualidad, la prueba es imperfecta. No podemos esperar meses. Debemos proteger a los vulnerables y mitigarlos sin destruir la economía.

Entonces, ¿Google y YouTube también censurarán al Dr. Murphy?

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