Illinois es el canario en la mina de carbón de pensiones


Mike Riggs de Reason.com habla con Adam Schuster, del Instituto de Políticas de Illinois, sobre cómo solucionar la crisis de la deuda de pensiones del estado …

Illinois es el canario en la mina de carbón de pensiones 2

Illinois se está quedando sin tiempo para solucionar su problema de pensiones del sector público. Un nuevo informe del Servicio de Inversores de Moody's identificó al estado de la pradera como uno de los dos más propensos a sufrir durante una recesión económica. Los pueblos y ciudades de Illinois ya están reduciendo los servicios del gobierno para pagar generosos paquetes de beneficios para los jubilados, y la deuda de pensiones de Chicago por sí sola es mayor que la de 41 estados. Ese arreglo no puede durar para siempre.

"El peor de los casos es que hay otra recesión nacional, lo que causaría que nuestros fondos de pensiones vuelvan a perder un montón de sus activos", dice Adam Schuster, del Instituto de Políticas de Illinois.

"A medida que los activos se reducen, los fondos de pensiones entran en una espiral de muerte financiera. Podríamos terminar con algún tipo de pseudo bancarrota o rescate federal al estilo de Puerto Rico. Todos en la nación están ahora enganchados por las decisiones irresponsables de los políticos de Illinois ".

El mejor de los casos implicaría derogar un aumento automático del 3 por ciento que los pensionistas reciben cada año de su jubilación y exigir a los trabajadores que paguen más en sus propios planes. El gobernador demócrata J.B. Pritzker preferiría eliminar el impuesto a la renta plana de Illinois y reemplazarlo con un esquema fiscal progresivo, lo que podría hacer que aún más personas huyan del estado. En mayo, Schuster habló con RazónMike Riggs sobre el enigma de las pensiones.

P: Si alguien hubiera estado prestando atención hace 30 años, ¿podrían haber anticipado este problema de pensiones?

R: Hace treinta años sería el tiempo suficiente para detener algunos de los errores. Cambiamos la constitución del estado en 1970 para agregar una disposición de protección de pensiones, que esencialmente dice que a partir del día de la contratación, la fórmula de beneficios de un empleado no se puede cambiar de ninguna manera. Por lo tanto, no solo protege los beneficios que alguien ya ha obtenido. Protege la tasa de crecimiento futuro de esos beneficios de por vida y no le da a la legislatura estatal flexibilidad para cambiarlos.

P: ¿Qué pasó después?

R: En 1990, Illinois implementó un ajuste compuesto del 3 por ciento del costo de vida garantizado. Entonces, la pensión de una persona aumenta un 3 por ciento cada año, independientemente de la inflación que haya en la economía. Básicamente duplica el tamaño de la pensión de alguien en el transcurso de 25 años.

También tuvimos una serie de gobernadores, tanto republicanos como demócratas, que habitualmente acortaron el sistema aportando menos de la contribución requerida. La razón por la que lo hicieron es que las contribuciones requeridas no eran asequibles y nunca habrían sido asequibles porque exageramos los beneficios.

P: ¿Los contribuyentes de Illinois saben lo que está pasando?

R: Creo que hay un conocimiento bastante extendido sobre el problema, pero también hay una apatía derrotista. Hemos tenido cinco años consecutivos de pérdida de población. Estamos perdiendo a nuestros principales adultos en edad laboral, y los resultados de la encuesta dicen que la razón número uno por la que se van es que los impuestos son demasiado altos aquí. Y la razón número 2 por la que se van es porque las oportunidades laborales son mejores en otros lugares, lo que está relacionado con el número 1.

P: ¿Qué dicen los líderes sindicales del sector público sobre la crisis de las pensiones? ¿Qué hay de los miembros del sindicato?

R: Le agradezco que haga esa distinción, porque descubrí que hay una gran disparidad en cómo reaccionan a este tipo de cosas. Los líderes sindicales, que están involucrados en política y cabildeo, están en contra de tener esta conversación en absoluto. Pero cuando hablo con miembros regulares del sindicato de base, ellos realmente piensan que el plan que presentamos es un compromiso muy justo y muy razonable.

P: ¿Cuál es la versión corta de su plan?

R: Modificaría nuestra constitución para que, en lugar de proteger la tasa de crecimiento futuro, solo proteja el beneficio de pensión que alguien ha obtenido hasta la fecha. Entonces, si se jubilara hoy, su anualidad estaría protegida, pero le daría a la legislatura flexibilidad para cambiar las edades de jubilación de los trabajadores más jóvenes y cambiar ese ajuste del costo de vida del 3 por ciento, por ejemplo.

P: ¿Qué sucede si Illinois no hace nada?

R: No sé si siguió toda la historia de Harvey, Illinois, pero es un suburbio del sur de Chicago, y tienen una de las tasas de impuestos a la propiedad más altas del país. Aún así, sus pensiones de policía y bomberos están tan poco financiadas que para poder pagar su pensión, tuvieron que despedir a docenas de policías y bomberos actuales.

P: Eso es por lo que la gente paga impuestos: ¡servicios gubernamentales!

A: Harvey era el canario en la mina de carbón. Abajo, en Peoria, han tenido que despedir a trabajadores municipales, personas que aran las calles. En Rockford, se les dice que necesitan vender el sistema de agua de su ciudad. Los municipios de todo el estado están despidiendo a los trabajadores de seguridad pública hoy para pagar las pensiones de ayer.

¡Comenta la noticia!

avatar

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

  Suscribirse  
Noticia de