Bruselas desafía a China en la OMC por bloquear las importaciones lituanas

La UE ha presentado un caso en la Organización Mundial del Comercio contra China por su prohibición de facto a las exportaciones de Lituania por la disputa de Taiwán.

La medida aumenta las tensiones entre dos de las economías más grandes del mundo atrapadas en conflictos por el acero y el trato de la minoría musulmana uigur de China.

Bruselas dijo que desde diciembre, China ha bloqueado las importaciones de Lituania y otros miembros de la UE si tienen contenido lituano en sus productos.

“Estas medidas, que parecen discriminatorias e ilegales según las normas de la OMC, están perjudicando a los exportadores tanto en Lituania como en otros lugares de la UE”, dijo la Comisión Europea.

El comisionado de Comercio, Valdis Dombrovskis, agregó: “Después de repetidos intentos fallidos de resolver el problema bilateralmente, no vemos otra salida que solicitar consultas de solución de diferencias de la OMC con China.

“La UE está decidida a actuar unida y rápidamente contra las acciones que violan las normas de la OMC y amenazan la integridad de nuestro mercado único. Paralelam ente, continuamos nuestros esfuerzos diplomáticos para reducir la situación”.

Los problemas comenzaron después de que Vilnius permitiera abrir una oficina de representación en Taiwán. Beijing considera a la isla parte de su territorio y toma medidas enérgicas contra quienes reconocen formalmente su existencia.

Otros países de la UE tienen oficinas de representación en Taipéi y usan el nombre de la capital taiwanesa para evitar disputas con China. Pekín despojó a los diplomáticos del país báltico de su estatus diplomático, los obligó a huir y bloqueó las importaciones.

La comisión dijo que tenía evidencia de que Beijing se negó a permitir que los productos lituanos pasaran por la aduana y rechazó las solicitudes de importación del país. También dijo que China ha estado presionando a las empresas de la UE para que eliminen las piezas lituanas de sus cadenas de suministro, lo que afecta a empresas como el fabricante de neumáticos alemán Continental.

Taiwán compró muchos de los productos rechazados por China y estableció un fondo de inversión de 200 millones de dólares para Lituania. El comercio con China ascendió a 300 millones de euros anuales.

Taiwán prometió su total apoyo a Lituania y la UE. “Creemos firmemente que cualquier comportamiento que viole las normas internacionales será condenado y corregido”, dijo Joanne Ou, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores.

“China ha presionado a otros países con medidas económicas y comerciales inapropiadas muchas veces, y ese comportamiento ha causado preocupación y resentimiento”, agregó. “Instamos a China a. . . Detener de inmediato cualquier coacción económica contra Lituania y otros países”.

La UE tiene pocas herramientas legales para contraatacar. Ha propuesto, pero aún no ha sido aprobado, un instrumento anti-coerción que permitiría a la Comisión tomar contramedidas urgentes como una prohibición de importación.

Las consultas en la OMC duran 60 días, después de los cuales la UE puede solicitar un panel de arbitraje que tarda meses en llegar a un veredicto pero que podría dar a Bruselas el poder de imponer aranceles de represalia. Si la decisión va en contra de China, puede evitar el castigo mediante apelación. Sin embargo, las apelaciones no pueden escucharse porque Estados Unidos ha bloqueado el nombramiento de miembros del Órgano de Apelación.

El apoyo de Lituania está respaldado a regañadientes por varios estados miembros que creen que ha provocado innecesariamente a China. Alemania está particularmente interesada en acceder al lucrativo mercado chino.

“Existe un procedimiento para las representaciones de Taiwán en la UE. Lituania no consultó a ningún estado miembro antes de esta decisión y ahora exige solidaridad incondicional de los estados miembros de la UE”, dijo un diplomático de la UE. Advirtió que el bloque no debe permitir que las relaciones con China se vean afectadas por “eventos ad hoc”.

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