Cada vez hay más llamadas para cancelar el aumento anual de tarifas en Inglaterra

Los ministros se enfrentan a crecientes llamados para poner fin al aumento anual relacionado con la inflación, que afecta a alrededor de la mitad de las tarifas de tren de Inglaterra, en un intento por aliviar la crisis del costo de vida y alentar a más personas a volver al transporte público.

Los aumentos de precios para las tarifas reguladas, que generalmente se encuentran en rutas de cercanías e incluyen boletos de temporada, se calculan utilizando el índice de precios minoristas de julio como punto de referencia. Se espera que esté cerca de la cifra de junio del 11,8 por ciento cuando se publique el miércoles, la más alta desde principios de la década de 1980.

El Departamento de Transporte prometió tomar “medidas decisivas” para proteger a los pasajeros y dijo que no aumentará las tarifas tanto como la cifra del RPI de julio. También ha dicho que pospondrá la subida de precios de enero a marzo del próximo año.

Pero los grupos de pasajeros han instado al gobierno del Reino Unido, responsable de establecer las tarifas en Inglaterra, a ir más allá. La Campaña Mejor Transporte dijo que había evidencia de que los aumentos de tarifas estaban reduciendo el número de pasajeros y que una congelación podría financiarse mediante la introducción de un nuevo impuesto al combustible de aviación para vuelos nacionales.

“El dinero recaudado podría pagar la congelación de las tarifas ferroviarias el próximo año para abaratar los trenes y alentar a más personas a usarlos”, dijo Paul Tuohy, director ejecutivo de Campaign for Better Transport.

Chris Page, presidente del grupo de pasajeros Railfuture, dijo que el gobierno debería hacer que los viajes en tren sean “mucho más asequibles” para hacer frente a la crisis del costo de vida.

“El gobierno afirma que el aumento de tarifas estará por debajo de la inflación, pero el diablo está en los detalles. No dirán de cuánto será el aumento ni a qué aranceles se aplicará”, dijo.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, y el canciller Nadhim Zahawi se han comprometido a seguir la convención y no hacer ningún anuncio político significativo hasta que el gobernante Partido Conservador elija a un nuevo primer ministro británico el 5 de septiembre.

Una fuente del gobierno dijo que no se tomarían decisiones sobre las tarifas este mes: “La gama habitual de opciones se está resolviendo para el próximo gobierno”.

Las tarifas ferroviarias reguladas se aplican a alrededor del 45 por ciento de los boletos, incluidos los boletos de temporada y muchas tarifas bajas en el transporte de larga distancia. Las tarifas en Gales tienden a seguir los aumentos en Inglaterra, mientras que la gestión delegada en Escocia sigue una fórmula similar, lo que refleja aumentos en el resto del Reino Unido en 2022.

Los aumentos anuales de tarifas reguladas introducidos en enero se han calculado tradicionalmente utilizando la fórmula RPI más 1, que se basó en los datos de inflación de julio anterior. Pero los ministros intervinieron cuando fijaron el aumento para este año, manteniéndolo en el RPI, que se situó en 3,8 por ciento en julio de 2021, y retrasando el aumento hasta marzo.

Los grupos de pasajeros han pedido durante mucho tiempo una revisión del sistema para evitar exponer a los viajeros y otros viajeros a aumentos de tarifas en el mundo real, especialmente porque la medida de inflación RPI sobreestima el ritmo anual de aumentos de tarifas en casi 1 punto porcentual.

Sin embargo, los ministros se enfrentarán a un acto de equilibrio difícil cuando finalmente decidan los cambios de tarifas para 2023. Cualquier decisión que esencialmente proteja a los pasajeros de la inflación ejercería una mayor presión sobre las finanzas de la industria ferroviaria.

La industria se enfrenta a un déficit de financiación de 2.000 millones de libras esterlinas al año a medida que los ingresos por venta de entradas caen durante la pandemia de coronavirus y se enfrenta a huelgas nacionales este verano mientras los sindicatos protestan por los esfuerzos para equilibrar las cuentas mediante la reducción de los costes de personal. Los miembros de la RMT llevarán a cabo más huelgas el jueves y el sábado, que se espera que cierren gran parte de la red.

La interrupción del servicio ferroviario se produce cuando los líderes regionales advirtieron a los ministros esta semana sobre recortes “significativos” en los horarios de los autobuses cuando finalice el apoyo del gobierno por el coronavirus.

Los alcaldes del norte de Inglaterra han pedido que se mantenga la financiación a medida que la industria cambia los patrones de viaje a raíz de la pandemia.

La financiación de emergencia debía expirar en abril, pero se extendió hasta octubre. Sin embargo, las empresas de autobuses tienen que anunciar los cambios de horario con antelación, por lo que podrían decidirse cortes en los próximos días. El DfT se ha comprometido a invertir 3.000 millones de libras esterlinas en servicios de autobús para 2025, pero las rutas deben ser comercialmente viables y reflejar las necesidades de los pasajeros.

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