Cerveceros artesanales volcados por el cierre COVID-19 de salas de grifería, bares



MARSHFIELD, Vt. – Las ventas de vino, licores y otras bebidas alcohólicas han aumentado durante la pandemia de coronavirus como espuma en un vaso de cerveza recién vertido.

Simplemente no para algunos cerveceros artesanales.

La cerveza artesanal, particularmente cervezas hechas por pequeños productores artesanales, a menudo se consume en bares, restaurantes, bares y cervecerías, todos los cuales han cerrado en muchas comunidades en los Estados Unidos. Si bien esos cerveceros pueden vender algunas cervezas o barriles envasados, dependen de dichos lugares para sobrevivir.

Como resultado, pequeños cerveceros artesanales independientes se han visto obligados a despedir trabajadores y descargar grandes cantidades de sus preciadas bebidas. Han intentado recurrir a la recogida y entrega de su producto en la acera, pero incluso esas medidas no compensarán las pérdidas.

"COVID-19 ha sido devastador para los cerveceros artesanales pequeños e independientes en todo el país", dijo Bob Pease, presidente y CEO de la Asociación de Cerveceros, que según él ha oído hablar de docenas de cervecerías que han cerrado. Aproximadamente la mitad de los cerveceros encuestados en una encuesta de asociación dijeron que tendrían que cerrar si la cuarentena dura más de tres meses, según Pease.

Algunos de los cerveceros independientes más grandes cuya cerveza se distribuye a las tiendas de comestibles y licorerías han visto un aumento en estas ventas "fuera de las instalaciones" durante la pandemia, pero todavía están perdiendo terreno sin sus cuartos de grifo en uso y bares y restaurantes abiertos.

Las ventas fuera de las instalaciones de cerveza artesanal independiente aumentaron un 17% en el período de nueve semanas que terminó el 2 de mayo en comparación con el mismo período del año pasado, pero las marcas comerciales más grandes están creciendo a un ritmo más rápido, dijo Danelle Kosmal, vicepresidenta de bebidas alcohólicas para la empresa Nielsen. Las ventas totales de cerveza, que incluyen bebidas de malta con sabor, seltzer duro y sidra, aumentaron un 20%. Eso se compara con las ventas de vino, que aumentaron un 30% y las bebidas espirituosas que aumentaron un 34% en ese período de tiempo, según Nielsen.

En Jack’s Abby en Framingham, Massachusetts, conocido por sus cervezas, el copropietario Sam Hendler dijo que la compañía podría tener que arrojar 100,000 galones de cerveza, a pesar de que es una de las cervecerías artesanales que venden en supermercados y licorerías. También ha despedido a aproximadamente la mitad de su personal de 150 personas con ventas que disminuyeron bastante más del 50% en abril en comparación con el mes pasado.

"Será un desafío sobrevivir como uno de los cerveceros que distribuye", dijo Hendler, quien es presidente del Gremio de Cerveceros de Massachusetts. Y para "los cerveceros que no hacen distribución, es solo un juego de tiempo". ¿Cuándo vuelven los negocios? ¿Y se quedan sin efectivo antes de que eso suceda?

Muchas de las aproximadamente 8.100 pequeñas cervecerías independientes, que representan una participación de mercado del 14% de toda la cerveza nacional en volumen y una participación de mercado del 25% en dólares, confían en sus propios bares o cervecerías para vender cerveza "en las instalaciones" a los clientes . No están equipados para producir cerveza para ventas fuera de las instalaciones, según Pease.

Junto con los recortes, las pequeñas cervecerías independientes han reestructurado sus modelos de negocio para llegar mejor a los clientes atrapados en sus hogares y cumplir con los requisitos de distanciamiento social. Muchos están ofreciendo recogida en la acera y, en algunos estados, entregas.

"Los clientes están disfrutando", dijo Collin Castore, cofundador de Seventh Son Brewing en Columbus, Ohio, sobre las entregas. "Hemos obtenido buenas redes sociales y una respuesta positiva".

Séptimo hijo tuvo que cerrar sus dos salas de grifería y despedir a la mitad de sus 60 empleados. La cervecería pudo recuperar a algunos de los empleados después de recibir un préstamo bajo el Programa de Protección de Nómina, pero está perdiendo miles de dólares cada semana, dijo. La cervecería no quiere cerrar, no sea que pierda su distribución de comestibles o deje a la gente sin trabajo, dijo Castore, quien es presidente de la Asociación de Cerveceros Artesanales de Ohio.

"Es en el punto en que cuando se agota el PPP no es un punto muy sostenible en el que estamos". Simplemente no fuimos creados para esto. No fuimos creados para ser una cervecería de producción solamente ", dijo.

En Vermont, los Líquidos más finos de Lawson en Waitsfield convirtieron su tienda minorista en una operación de autoservicio con pedidos en línea.

"Hemos tenido que deshacernos de una cantidad significativa de cerveza en barriles, ya que los bares y restaurantes en nuestro territorio de nueve estados han estado cerrados durante las últimas ocho semanas", dijo el propietario Sean Lawson en un correo electrónico.

Night Shift Brewing en Massachusetts anunció el miércoles que no continuará con su expansión prevista en Filadelfia.

“La pandemia de COVID-19 sacudió nuestro negocio al centro, y obviamente, casi todo lo que está fuera de él. Somos afortunados de que todavía estemos en funcionamiento y podamos vernos a nosotros mismos saliendo de esta crisis intactos ", dijeron los cofundadores en el sitio web de la cervecería." Pero avanzar en nuestro proyecto Filadelfia se ha vuelto demasiado peligroso, amenazando un potencial colapso de NSB si no desconectamos ahora ".

El cofundador Michael Oxton agregó: "Estábamos viendo probablemente una acumulación de más de 12 millones de dólares allí y simplemente no queríamos asumir ese tipo de riesgo financiero dada toda la incertidumbre en este momento".

Las cervecerías están ahora en el punto de inflexión dos meses después del cierre de bares y tabernas, aunque Pease señaló que los estados están comenzando a reabrir.

En Ohio, por ejemplo, los patios de restaurantes y bares se abrirán los viernes y los comedores completos el 21 de mayo, con distancia social requerida.

Pease cree que para fines de mayo la mayoría de los estados permitirán algún nivel de patrocinio en las instalaciones.

"No creo que nadie sepa el éxito que tendrá", dijo. "Sin embargo".

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