Charter pierde clientes de Internet en el hogar, culpa al final del programa de subsidio COVID

El CEO de Charter, Tom Rutledge, gesticula con las manos y habla en una conferencia.
Agrandar / El CEO de Charter, Tom Rutledge, habla durante la conferencia DealBook del New York Times en Nueva York el jueves 10 de noviembre de 2016.

Los dos proveedores de Internet residencial más grandes de EE. UU. perdieron suscriptores en el segundo trimestre de 2022.

El viernes, Charter Communications reportado una pérdida de 42,000 clientes residenciales de Internet, lo que deja 28,259,000 hogares que compran el servicio de Internet de Spectrum. Charter también ganó 21,000 clientes de pequeñas y medianas empresas (PYMES), lo que lo eleva a 1,994,000 en esa categoría.

Charter es el segundo mayor proveedor de Internet después de Comcast. La semana pasada, Comcast reportó una pérdida de 10.000 clientes de banda ancha residencial, dejándolo con 29.826.000 hogares suscritos a Internet. Comcast también ganó 10.000 clientes comerciales de banda ancha, lo que le otorga 2.337.000 suscriptores comerciales.

Las pérdidas de suscriptores son inusuales. Para Comcast, fue el primer trimestre en el que no logró obtener suscriptores de banda ancha.

Charter había ganado más de 7 millones de clientes de Internet residencial desde que la compra de Time Warner Cable en 2016 la convirtió en la segunda compañía de cable más grande con 20,7 millones de suscriptores residenciales de Internet. En ese tiempo. Charter agregó más de 1.1 millones de clientes de Internet residencial en 2021 y otro 164.000 en el primer trimestre de 2022.

Charter culpa al final del programa de subsidio COVID

La desaceleración de Charter podría haber comenzado antes si no fuera por el programa de Beneficios de banda ancha de emergencia (EBB) relacionado con COVID, que proporcionó subsidios de $ 50 por mes para personas con bajos ingresos y aquellos que perdieron ingresos durante la pandemia. Charter dijo que perdió 59,000 suscriptores residenciales y SMB en el segundo trimestre como resultado de que ese programa fue reemplazado por el Programa de Conectividad Asequible (ACP), que ofrece $30 al mes y tiene requisitos de elegibilidad más restrictivos.

“Durante el segundo trimestre, agregamos 38,000 clientes de Internet al excluir un impacto desfavorable relacionado con la interrupción del programa de beneficios de banda ancha de emergencia y los requisitos de definición adicionales del programa de conectividad asequible”, dijo el director ejecutivo de Charter, Thomas Rutledge, en un comunicado. llamada con analistassegún una transcripción de Seeking Alpha.

Los ingresos del segundo trimestre de Charter fueron de $13,600 millones, un 6,2 por ciento más año tras año. La utilidad neta fue de $1.5 mil millones, un 44.2 por ciento más que el segundo trimestre del año anterior.

El director de operaciones de Charter, Christopher Winfrey, dijo que la compañía confía en que “las adiciones a la red de Internet aumentarán nuevamente… nuestra receta para el crecimiento de la banda ancha siempre se ha basado en ser competitivos y con precios competitivos en el mercado”.

Charter pone esperanzas en nuevos fondos federales

Al igual que Comcast, Charter parece tener problemas para agregar suscriptores, porque ya ha registrado a casi todos los que quieren su servicio y viven en una casa dentro del área de la red de Charter. Comcast y Charter no compiten entre sí a pesar de ser las dos compañías de cable más grandes.

Charter está expandiendo su red a algunas áreas nuevas usando dinero del Fondo Federal de Oportunidades Digitales Rurales (RDOF) y otros programas de subvenciones. Rutledge señaló que, además del RDOF y varios programas de subvenciones estatales que han dado dinero a Charter, el programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha de $42 mil millones del gobierno de EE. UU. “que se lanzará el próximo año… permitirá la construcción adicional, que esperamos para pujar y tener éxito”.

Aunque Charter es el único proveedor de telefonía fija de alta velocidad en muchas partes de su territorio, los ejecutivos de la compañía dijeron que la competencia de la fibra y la telefonía fija inalámbrica desempeñó algún papel en la pérdida de clientes. La tecnología inalámbrica fija sigue siendo “relativamente pequeña. No es el componente principal de nuestro desempeño trimestral, pero es un factor”, dijo Rutledge.

Charter también perdió 240.000 clientes residenciales de TV y 265.000 clientes residenciales de voz en el segundo trimestre. Ingreso mensual promedio de suscriptores residenciales aumentó de $113,28 a $116 en el segundo trimestre. Eso incluye banda ancha, TV y servicio de telefonía fija.

Un aspecto positivo para Charter es que agregó 344.000 suscriptores móviles residenciales y SMB, lo que le otorga 4,3 millones de líneas móviles. “Nuestro negocio móvil está creciendo a un ritmo extremadamente rápido”, dijo Rutledge. Charter ofrece servicio móvil usando la red de Verizon Wireless.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 12,4 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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