12.000 años de entierros humanos revelan el aumento constante de la contaminación por plomo

Desde que los seres humanos empezaron a refinar metales, hace aproximadamente 5.000 años, la gente ha estado respirando, ingiriendo y absorbiendo sin saberlo partículas diminutas de subproductos de plomo en sus cuerpos.

Un análisis cuidadoso de restos humanos antiguos, enterrados en un sitio en Roma utilizado continuamente durante más de 12.000 años y otro sitio en la isla de Cerdeña, ahora ha revelado un estrecho vínculo entre la contaminación por plomo y nuestra historia de minería y fundición.

De hecho, los investigadores dicen que los reflujos y flujos de la producción mundial de plomo son evidentes en los huesos de las personas sepultadas en el centro de Italia. Algunos que no participaron ni remotamente en la minería o fundición local todavía mostraban evidencia de partículas de plomo en sus cuerpos.

Desde el principio, el contaminante parece haberse propagado tan rápidamente por el medio ambiente que todo lo que los romanos tenían que hacer era respirar el aire, beber el agua y comer la comida local para tener el metal pesado gradualmente. se acumula en el hígado, los riñones y los huesos

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“Esta documentación de la contaminación por plomo a lo largo de la historia humana indica que, sorprendentemente, gran parte de la dinámica estimada en la producción de plomo se replica en la exposición humana”. explic a el geólogo Yigal Erels

de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel.

“En pocas palabras: cuanto más plomo producimos, más probabilidades hay de que la gente lo absorba en sus cuerpos. Esto tiene un efecto altamente tóxico”.

Casi todos los sistemas del cuerpo humano pueden envenenarse con plomo. Incluso a niveles bajos, el metal pesado puede ser dañino., acumulándose con el tiempo y potencialmente causando problemas neurocognitivos, daño de órganos y problemas reproductivos a largo plazo.

Los romanos realmente sabía esto, pero la plata, el oro e incluso el plomo en sí eran simplemente demasiado útiles como para ignorarlos. Construyeron sus tuberías con plomo, entregando el heavy metal directamente a su población, a pesar de que algunos mineros se volvieron locos o incluso murieron debido a la exposición.

Aún así, no fue hasta que comenzó la producción de monedas hace aproximadamente 2.500 años que la producción de plomo realmente despegó en la sociedad romana.

Análisis cuidadoso de hielo de los glaciares y suelo de los lagos

sugiere que fue entonces cuando la contaminación por plomo realmente comenzó a extenderse entre los lugareños. Los restos humanos antiguos de Italia ahora también reflejan esa línea de tiempo.

Al analizar los huesos de 132 personas enterradas en Italia entre el año 12.000 a. C. y el siglo XVII, los investigadores han encontrado un aumento en la contaminación por plomo que se asemeja mucho a la producción mundial de plomo.

Cuando los romanos comenzaron a extraer plomo y fundirlo, los restos mostraron un claro aumento en la proporción de plomo a calcio que se encuentra en sus huesos. Cuando comenzaron a producirse monedas, hace aproximadamente 2.500 años, hubo un aumento aún más pronunciado en la concentración de plomo que se encuentra dentro de los restos humanos.

Investigación previa tiene una producción estimada de plomo aumentó desde los albores de la metalurgia hasta el apogeo del Imperio Romano aproximadamente cuatro veces. Durante este mismo período de tiempo, el estudio actual encontró que la concentración de plomo en los huesos humanos aumentó en 4.000 veces.

Solo a finales del período medieval comenzaron a disminuir las tasas de plomo, aunque hace mil años, la contaminación por plomo estaba aumentando nuevamente, gracias a la minería de plata en Alemania y el descubrimiento de las riquezas del Nuevo Mundo.

Esta vez, el aumento de la contaminación por plomo entre los cuerpos en Italia no fue tan dramático, posiblemente porque la producción de plomo se había trasladado de Europa a partes más remotas del mundo.

Aún así, era obvio para los investigadores que estudiaban el lugar del entierro que había habido un aumento en la producción mundial de plomo en algún momento del último milenio.

Los hallazgos de la historia son una advertencia para el futuro. En años mucho más recientes, la producción de plomo ha caído muy ligeramente, pero la demanda de metales pesados ​​en general va en aumento.

Para 2050, algunas estimaciones predecir Habrá un aumento de más del 1,000 por ciento en la demanda de plomo, cobalto y níquel, a medida que la demanda de productos electrónicos, baterías, paneles solares y turbinas eólicas crezca para ayudarnos a limitar la fuga. cambio climático.

“Esto plantea la preocupación de que el uso creciente actual de varios metales tóxicos (incluido el plomo) en dispositivos electrónicos y la transición a la producción de energía con bajas emisiones de carbono pronto se reflejen en concentraciones elevadas de estos metales en los seres humanos, predominantemente en aquellos que no son afortunados. lo suficiente para vivir en regiones reguladas y monitoreadas “, los autores concluir.

En 2017, por ejemplo, el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) estimado que la exposición al plomo fue responsable de más de 1 millón de muertes y casi 25 millones de años de vida saludable perdidos en todo el mundo. Los países de ingresos bajos y medianos fueron, con mucho, los más expuestos y conllevaron los mayores riesgos para la salud.

Los niños de estas naciones son especialmente vulnerables a los metales pesados. La investigación sugiere que los humanos jóvenes absorben de cuatro a cinco veces más plomo ingerido que un adulto, y debido a que sus cuerpos aún están creciendo, el contaminante acumulado puede tener graves impactos en el desarrollo.

Ya, un tercio de los niños en todo el mundo tienen niveles nocivos de plomo en la sangre. Si la producción de este metal pesado aumenta, el contaminante sin duda se acumulará en un grado aún mayor en la próxima generación.

“La estrecha relación entre las tasas de producción de plomo y las concentraciones de plomo en los seres humanos en el pasado sugiere que sin una regulación adecuada continuaremos experimentando los efectos dañinos para la salud de la contaminación por metales tóxicos”. advierte Erel.

La historia nos dice que es así.

El estudio fue publicado en Ciencia y Tecnología Ambiental.

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