6 consejos que te ayudarán a sobrellevar a tu familia estas fiestas

Después de una temporada de vacaciones 2020 marcada por cenas de video chat, las vacunas nos han permitido viajar con más libertad y celebrar con nuestros seres queridos una vez más.

Pero después de una pandemia implacable de dos años, luchas políticas e inestabilidad general, reunirse con su familia puede ser … mucho. Prepararse mental y emocionalmente para las próximas festividades puede hacer que las vacaciones estén llenas de alegría y comida deliciosa, en lugar de disputas y agresión pasiva.

Recuerda que todos llevamos equipaje

En junio de 2020, más del 40 por ciento de los estadounidenses dijeron que estaban luchando con problemas de salud mental o abuso de sustancias. Más del 30 por ciento dijo que se sentía ansioso o deprimido, mientras que más del 26 por ciento informó síntomas de trastornos relacionados con el estrés y el trauma debido a la pandemia de COVID-19.

[Related: What mental health professionals have learned six months into pandemic care]

La actual crisis de salud nos ha golpeado bastante a todos. Y todos sufrimos un trauma, ya sea que nos hayan diagnosticado o no una afección de salud mental, dice Frank Anderson, psiquiatra y autor de Trascendiendo el trauma: curación del trastorno de estrés postraumático complejo con terapia de sistemas internos familiares (IFS).

“COVID ha venido en oleadas, y cada vez que sucede algo nuevo, nos retraumatiza”, explica Anderson.

El impacto negativo de la pandemia en nuestra salud mental es lo que los expertos llaman trauma crónico: una sucesión de eventos repetitivos durante un período prolongado de tiempo que nos afecta psicológicamente. Todo lo que hemos experimentado, la incertidumbre del encierro, la esperanza de las vacunas, la frustración por la política y el miedo a la variante delta, ha dejado una marca que nos deja más vulnerables y sensibles al mundo que nos rodea.

Con eso en mente, sepa que todos los miembros de su familia llegarán con un poco de equipaje adicional en esta temporada navideña. Comprender eso puede ayudarlo a sentir empatía con ellos y a ser más paciente cuando sienta que las cosas están empeorando.

Gestionar expectativas

Después de dos años de no poder pasar tiempo con nuestros familiares, es natural querer que todo sea absolutamente perfecto. Pero incluso durante los tiempos anteriores a COVID, las reuniones familiares rara vez fueron impecables, y debe esperar que tengan más defectos esta vez.

“Es como unas vacaciones en Disney: pagas tanto dinero para que tus hijos tengan el mejor momento y, en la mayoría de los casos, algo sale mal”, dice Anderson.

La alta presión de tratar de aprovechar al máximo las vacaciones después de dos años de separación, combinada con el deseo de t ener momentos especiales con todos y cada uno de sus seres queridos es una receta para el desastre, dice Anderson. En cambio, recomienda que se siente antes de su partida, piense en sus expectativas y trate de hacerlas realistas.

“No te estreses por cada pequeña cosa, o terminarás obsesionándote con ellas”, dice. “Piense en la comida, por ejemplo. En tu cabeza, probablemente será la mejor cena de tu vida, pero tal vez el pavo esté un poco seco. ¡Y eso está bien! ”

Llevar esa conciencia a otros miembros de su familia también puede ayudar, pero tenga cuidado con la forma en que lo hace. Si les dices desde el principio que deben reducir sus expectativas, sentirás que estás tratando de imponer las tuyas, lo que podría provocar una confrontación. En cambio, Anderson recomienda que les pregunte qué quieren que suceda. Con solo plantar la investigación en sus cabezas es suficiente para que empiecen a pensar en ello.

Consiga su propio lugar para quedarse

Quizás sus planes impliquen a toda su familia (padres, tías, abuelos, sobrinas, primos, suegros, perros, tortugas, seres queridos) compartir un hermoso fin de semana de vacaciones bajo el mismo techo. Idealmente, esta podría ser una oportunidad increíble para pasar tiempo juntos y calentar su corazón con el amor familiar que tanto necesita.

Pero pasar un tiempo prolongado en un espacio reducido con un grupo de personas, sin importar cuánto o cuántos parentesco tengan, puede ser bastante estresante. Es por eso que, si es posible, Anderson le recomienda que encuentre su propio lugar para quedarse.

Esto puede causar algunos problemas, ya que alguien de su familia podría sentirse ofendido. Pero tener otro lugar adonde ir te ayudará de dos maneras muy prácticas. Primero, probablemente te sentirás mucho más cómodo si no tienes que compartir un colchón inflable con uno de tus primos, y segundo, te permitirá tomarte un descanso cuando lo necesites.

Un hotel, un Airbnb o la casa de un amigo son buenas opciones. Solo asegúrate de que donde sea que te alojes no sea también sede de eventos sociales, y puedes permitirte el tiempo y el espacio para tomar un respiro.

Recuérdale a la gente para qué estás ahí

Evitar la confrontación debe ser la primera y más importante regla para cualquier reunión familiar. Pero el verdadero desafío es contenerse cuando alguien realmente quiere comenzar una pelea. Ignorarlos puede ser la mejor solución, pero algunos pueden tomar su hombro frío como brasas para su fuego, empeorando aún más las cosas. En cambio, cuando las cosas comienzan a ponerse complicadas, Anderson sugiere que se recuerde a sí mismo ya los demás por qué hicieron un viaje para pasar las vacaciones juntos en primer lugar.

“Amor y conexión, por eso lo hacemos”, dice. “En lugar de participar en una discusión o responder a una retórica agresiva, dile a la otra persona que no quieres pelear. Recuérdeles que está allí para pasar el rato, para pasar un buen rato y que los extrañó “.

Puede que no sea una solución infalible. Pero si puedes hacer que la otra persona recuerde para qué están ahí, entonces tal vez finalmente dejarán de lado el punto que estaban tratando de hacer y se concentrarán en disfrutar de una buena diversión familiar.

Ten siempre una estrategia de salida

Desafortunadamente, la pandemia también ha provocado un alto nivel de tensión política en todo el país. Esto significa que no importa cuánto intente evitarlo, es probable que eventualmente se encuentre en medio de una conversación en la que alguien se lastimará o enojará.

Está bien, esto no significa que no hayas podido evitar una pelea. Solo significa que eres humano.

Pero antes de poner su cara de guerra y prepararse para lanzar una hermosa velada familiar por la ventana, ejercite su estrategia de salida y tómese un descanso. Tu salida puede ser lo que quieras o lo que te permita tu configuración actual. Tal vez haya una habitación aislada a la que pueda ir para estar solo y calmarse. O tal vez puedas salir a caminar o conducir, o si trajiste a tu perro, este puede ser el momento perfecto para usar a tu amigo como excusa y restar a ti mismo de una ecuación posiblemente desastrosa.

La clave es no esperar hasta estar enojado antes de decidir abortar la misión. Date pequeños descansos, incluso si no crees que los necesitas. Mantenerse centrado le ayudará a disfrutar mucho más de usted y su familia.

Pero si tienes que huir de la escena, Anderson enfatiza la importancia de jugar en equipo.

“Si va con su pareja y sus hijos, por ejemplo, también tenga en cuenta sus deseos y necesidades”, explica. “Tal vez usted pueda facilitarles un descanso, o puede turnarse para ir a eventos familiares en caso de que las cosas se pongan un poco intensas”.

Haz lo que sea mejor para ti

La familia puede ser la familia, pero a veces estar cerca de las personas con las que comparte sangre puede ser enormemente perjudicial para su salud mental. Sucede, y en momentos como estos, en los que puede sentirse más sensible y vulnerable, lo mejor que puede hacer por sí mismo es no verlos en absoluto.

“Algunas familias pueden ser francamente tóxicas y es mejor que las personas se mantengan alejadas si no se sienten con ganas”, dice Anderson. “Pero si ese es tu caso, no te recomendaría que pasaras las vacaciones solo”.

[Related: How to work out for your mental health]

Una encuesta de 2014 de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales encontró que alrededor 24 por ciento de las personas con una afección de salud mental descubren que las vacaciones empeoran mucho su condición. Para aquellos sin un diagnóstico, puede ser solo un caso de Blues de vacaciones, pero históricamente, la gente tiende a sentirse más triste por las festividades de fin de año. (Aunque contrariamente a la creencia popular, no significa que haya una mayor tasa de suicidios sobre esta hora.)

Entonces, si está evitando a los parientes consanguíneos este año, Anderson le recomienda que busque a su familia elegida: amigos, colegas, vecinos, su comunidad en general. Y si no tiene a nadie con quien pasar las fiestas, siempre puede ser voluntario en una iglesia u otra organización que le interese.

“Es como con las máscaras de oxígeno en los aviones”, dice Anderson. “Necesitas ayudarte a ti mismo antes de poder ayudar a los demás”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.