A los gatos les encanta sentarse en cajas tanto que incluso se sientan en cajas falsas

No toda la investigación científica puede ser un trabajo serio e impactante. Parte de ella es solo por el bien del conocimiento. Y fue en la búsqueda del conocimiento que a un gato llamado Stinky Valium se le presentaron tres lugares potenciales para sentarse.

Sus opciones: un contorno cuadrado, un “cuadrado” ilusorio hecho de cuatro formas parecidas a Pac-Man y las mismas formas de Pac-Man que no formaban una ilusión cuadrada. La prueba: ¿Stinky Valium preferiría sentarse dentro de uno de los cuadrados?

Él y otros ocho gatos con nombres menos interesantes formaron parte de un estudio de ciencia ciudadana diseñado para probar hasta qué punto los gatos prefieren sentarse dentro de cajas, sin importar cuán ilusorias sean. La inspiración para el estudio provino de un fenómeno en línea: personas que colocan cinta adhesiva en su piso en forma de cuadrado y registran a sus gatos sentado dentro de las plazas

. Mira, si Internet sabe algo sobre los gatos, es que si encajan, se sientan. Es decir, a los gatos les encanta meterse en cajas; en general, cuanto más pequeñas, mejor. El patrón de comportamiento surge de un instinto de espacios reducidos y cerrados, que a menudo son lugares seguros para un felino pequeño. Un escondite es su preferencia, pero una caja de cartón será suficiente, incluso si los lados son bajos, y en lugar de una caja aceptarán una versión hecha de cinta o papel.

Esto nueva investigación, publicado en Ciencia aplicada del comportamiento animal, muestra que incluso irán por un cuadrado que no está realmente allí: una ilusión de cuadrado Kanizsa. Los humanos y algunos otros animales, incluidos los gatos, impondrán un cuadrado imaginario que existe dentro de las cuatro formas parecidas a Pac-Man que forman las “esquinas” del “cuadrado”. Esta capacidad no es universal; requirió un estudio para demostrar que los gatos podían ver la ilusión en primer lugar, y los bebés menores de cuatro meses no parecen verla.

Los gatos optaron por el cuadrado Kanizsa tan a menudo como el contorno cuadrado completo, y más que el control (las formas de Pac-Man invertidas).

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Normalmente, este tipo de experimento se llevaría a cabo en un laboratorio. Pero la pandemia ofreció una oportunidad única para que los voluntarios realizaran la actividad en sus propios hogares. Aunque eso lo convierte en un experimento menos controlado (que los investigadores señalan que será necesario realizar en algún momento), este enfoque de ciencia ciudadana permitió que los gatos se comportaran de la manera más normal posible. A los gatos, mucho más que a los perros, no les gustan los entornos desconocidos y tienden a comportarse de manera diferente en el laboratorio que en su propio territorio.

Pero había un gran desafío para seguir la ruta de la ciencia ciudadana: más de 500 personas se ofrecieron como voluntarias para el estudio, pero solo 30 completaron todos los ensayos requeridos. Y de ellos, solo nueve gatos seleccionaron realmente alguno de los estímulos, ya sea porque estaba sucediendo algo más interesante o porque los cuadrados simplemente no eran lo suficientemente intrigantes. Un entorno de laboratorio podría haber mitigado algunos de esos problemas.

Una investigación como esta puede parecer una tontería, y hasta cierto punto lo es, pero también es una parte importante del estudio de la cognición de los gatos. Por sí solo, este estudio podría no contribuir mucho a nuestra comprensión. Sin embargo, con el tiempo, se convertirá en parte del conjunto de conocimientos sobre el comportamiento de los gatos.

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