Algunos diamantes raros se forman a partir de los restos de criaturas que alguna vez vivieron, según un nuevo estudio

A pesar de la intensa fascinación de la humanidad por las piezas brillantes de carbono, parece que todavía hay mucho que aprender sobre cómo se forman los diamantes en las profundidades de nuestro planeta.

Una nueva investigación ha descubierto que dos tipos diferentes de diamantes raros comparten una historia de origen común: el reciclaje de organismos que alguna vez vivieron a más de 400 kilómetros (250 millas) por debajo de la superficie.

Hay tres tipos principales de diamantes naturales. Los primeros son los diamantes litosféricos, que se forman en la capa litosférica entre 150 y 250 kilómetros (93-155 millas) por debajo de la superficie de la Tierra. Estos son, con mucho, los más comunes y probablemente el tipo de diamante que encontraría en un anillo de compromiso.

Luego hay dos tipos más raros: diamantes continentales oceánicos y súper profundos.

Los diamantes oceánicos se encuentran en rocas oceánicas, mientras que los diamantes continentales profundos son aquellos formados entre 300 y 1,000 kilómetros (186 y 621 millas) debajo de la superficie de la Tierra.

Solo para poner eso en perspectiva, categorizamos el espacio como 100 kilómetros (62 millas) sobre el nivel del mar, la ISS orbita sobre 400 km (250 millas) sobre la Tierra, y los humanos nunca han logrado profundizar más de 12,2 km (7,6 millas) en el suelo

. Entonces, los diamantes continentales súper profundos se forman … súper Profundo Manto de la tierra.

Como era de esperar, los diamantes continentales oceánicos y superprofundos parecen bastante diferentes. Debido a que la variación en una firma de isótopos de carbono llamada D13C (delta carbono trece) Puede usarse para determinar si el carbono tiene un origen orgánico o inorgánico, los investigadores anteriores han sugerido que los diamantes oceánicos se formaron originalmente a partir del carbono orgánico que alguna vez estuvo dentro de los seres vivos.

Los diamantes continentales súper profundos, por otro lado, tienen una cantidad extremadamente variable de δ13C. Es difícil saber si están hechos de carbono orgánico o no.

Pero en este nuevo artículo, dirigido por el geólogo Luc Doucet de la Universidad de Curtin, el equipo descubrió que los núcleos de los diamantes continentales súper profundos tienen un δ similar13

Composición C. Sorprendentemente, esto significa que, al igual que los diamantes oceánicos, estas gemas también contienen los restos de criaturas que alguna vez vivieron.

“Al darle un nuevo significado al viejo adagio de la basura al tesoro, esta investigación descubrió que el motor de la Tierra en realidad convierte el carbono orgánico en diamantes a muchos cientos de kilómetros por debajo de la superficie”. dijo Doucet.

“Las rocas en globo del manto más profundo de la Tierra, llamadas plumas del manto, luego llevan los diamantes de regreso a la superficie de la Tierra a través de erupciones volcánicas para que los humanos los disfruten como piedras preciosas buscadas”.

De vuelta en la litosfera, algunos de estos diamantes profundos se convierten en núcleos envueltos en costras de diamantes inorgánicos, cuyos isótopos coinciden con los diamantes de la litosfera. Esto explica por qué su δ13La composición de C es muy variable.

41598 2021 96286 Fig5 recortadaModelo para la génesis de tres tipos de diamantes. (Doucet et al., Sci Rep, 2021)

En los últimos años, hemos aprendido una cantidad sorprendente sobre los científicos segunda forma favorita de carbono.

Mirar diamantes defectuosos puede ayudar a los investigadores a descubrir sus primeros momentos; la estructura de estos cristales permanece sometida incluso a una presión cinco veces mayor que la del núcleo de la Tierra; en 2019, incluso descubrimos un diamante con otro diamante en su interior.

Pero esta nueva investigación no es el final de la historia, ni mucho menos. Los científicos no están seguros de por qué estos diamantes raros y profundos que se encuentran a más profundidad que la litosfera están utilizando este carbono orgánico reciclado.

“Esto podría tener algo que ver con el entorno físico-químico allí”, El geólogo de la Universidad Curtin, Zheng-Xiang Li, explicó.

“No es raro que un nuevo descubrimiento científico plantee más preguntas que requieren más investigación”.

La investigación ha sido publicada en Informes científicos.

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