Anfibios extraños y sin extremidades descubiertos en los EE. UU. Por primera vez

El extraño cecilias son anfibios sin extremidades, parecidos a gusanos, que han existido durante cientos de millones de años, pero nunca se han encontrado en la naturaleza en los Estados Unidos, hasta ahora.

Ahora se ha confirmado que una criatura capturada en 2019 en el canal C-4 (o Tamiami) en Florida es una cecilia de Río Cauca, Typhlonectes natans. La especie es originaria de Colombia y Venezuela y puede crecer más de medio metro (20 pulgadas) de largo.

El anfibio capturado murió recientemente y fue entregado a expertos de la Universidad de Florida, donde un examen y un análisis de ADN revelaron que se trataba de una cecilia.

“Se sabe muy poco sobre estos animales en la naturaleza, pero no hay nada particularmente peligroso en ellos, y no parecen ser depredadores serios”, agregó. dice el herpetólogo Coleman Sheehy de la Universidad de Florida.

“Probablemente comerán animales pequeños y serán devorados por los más grandes. Esta podría ser simplemente otra especie no nativa en la mezcla del sur de Florida”.

Lo que sí saben los expertos sobre las cecilias es que a menudo pasan mucho tiempo bajo tierra o en agua dulce. Con algunas especies que alcanzan tamaños de hasta 5 pies (152 centímetros), pueden parecer cazadores formidables. Pero también resulta que tienen muy mala vista, de ahí el nombre: ‘cecilianos’ se traduce como ‘ciegos’ en latín.

Recientemente se descubrió que las cecilias tienen glándulas venenosas parecidas a serpientes, los únicos anfibios que las tienen, y de hecho podrían ser el animal más antiguo en términos evolutivos con una mordedura venenosa.

Desde el primer avistamiento de 2019, han llegado más informes de criaturas parecidas a cecilias desde el sur de Florida. El trabajo de campo en el canal está planeado para determinar qué tan extendidas podrían estar estas especies en las aguas.

“En este punto, realmente no sabemos lo suficiente como para decir si las cecilias están establecidas en el Canal C-4”. dice Sheehy. “Eso es lo que queremos averiguar”.

Sin embargo, las condiciones serían adecuadas para los animales: en casa, el Typhlonectes natans La especie vive entre la vegetación acuática en cuerpos de aguas poco profundas que son cálidas y de movimiento lento, al igual que el Canal C-4.

Técnicamente hablando, los animales han estado en los EE. UU. Antes, pero no recientemente: se han encontrado restos fosilizados de 170 millones de años en el suroeste de EE. UU., Pero hasta el nuevo descubrimiento, no se habían encontrado descendientes sobrevivientes en ningún lugar al norte de México.

En cuanto a cómo las cecilias llegaron a Florida, esa es otra pregunta sin respuesta, pero dada Typhlonectes natans es el tipo más común en el comercio de mascotas y puede reproducirse en cautiverio, Sheehy cree que el espécimen recién identificado podría ser una mascota que alguien no quería.

“Esto no estaba en mi radar”, dice Sheehy. “No pensé que algún día encontraríamos una cecilia en Florida. Así que fue una gran sorpresa”.

La investigación ha sido publicada en Reptiles y anfibios.

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