Así es como caminan los tardígrados, y no estábamos listos para las imágenes

Los tardígrados son indudablemente raros. Deshidratarlos en un vaso, luego dispararlos con un arma, y ​​una vez que los rehidrate, todavía puedes tener una criatura viva. Su exterior tampoco es lo único que es difícil, y los científicos descubrieron el año pasado que también tienen proteínas especiales de armadura de ADN.

Pero si damos un paso atrás de su inmensa capacidad para ser golpeados, hay muchas otras cosas misteriosas en ellos. Para empezar, ¿cómo caminan estas diminutas criaturas?

Después de todo, son uno de los únicos animales con cuerpecitos suaves como este que pueden caminar, además son uno de los animales con patas más pequeños que conocemos.

tardígrado sobre sustrato desde arribaTardígrado caminando sobre un gel blando. (Nirody et al., PNAS, 2021)

“Una de las cosas más geniales, e inicialmente más sorprendentes, acerca de los tardígrados que se acercaron a mí fue lo … buenos que eran”. La bióloga mecánica de la Universidad Rockefeller, Jasmine Nirody, escribió en Twitter.

“¡Tienen un paso regular, y se parece mucho a los de animales mucho, mucho más grandes!”

Entonces, Nirody y sus colegas registraron tardígrados caminantes del Hypsibius dujardini especies para analizar su marcha y coordinación de piernas, y podemos disfrutar de los resultados.

Un tardígrado caminando (Lisset Duran)Un tardígrado que camina sobre un gel más rígido. (Lisset Duran)

“No los obligamos a hacer nada. A veces estaban realmente fríos y solo querían pasear por el sustrato”. dice Nirody.

“Otras veces, ellos ves algo les gusta y corren hacia él “.

El equipo tomó tardígrados y los llevó a través de diferentes superficies, descubriendo que su patrón de pasos es muy similar al de los insectos, a pesar de que los dos grupos tienen tamaños increíblemente diferentes y están hechos de cosas completamente diferentes.

Tardígrado en gel rígido de abajoTardígrado caminando sobre un gel rígido con garras visibles. (Nirody et al., PNAS, 2021)

El equipo también grabó a los pequeños tratando de caminar sobre vidrio liso (no llegaron muy lejos en la superficie lisa) y en geles con dos niveles diferentes de rigidez, para averiguar cómo eso cambió su caminar en las diferentes condiciones.

tardígrado sobre vidrioUn tardígrado supuestamente infeliz sobre vidrio. (Nirody et al., PNAS, 2021)

“Encontramos que los tardígrados adaptan su locomoción a un patrón de coordinación ‘galopante’ cuando caminan sobre sustratos más blandos”, el equipo escribe en un nuevo artículo.

“Esta estrategia también se ha observado en artrópodos para moverse de manera eficiente sobre sustratos fluidos o granulares”.

Por qué los tardígrados caminan tanto como los insectos sigue siendo una pregunta abierta. Los investigadores no están seguros de si podría haber un ancestro común potencial con los insectos, o si el rasgo de caminar evolucionó por separado en ambos organismos.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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