Así es como ver el cometa de Leonard, el cometa más brillante del año

El cometa Leonard, que se espera sea el cometa más brillante este año, debería ser el próximo avistamiento del cielo en su lista de deseos. La luna ha mantenido este cometa lavado, ya que es mucho más brillante que la roca espacial. Ha habido informes contradictorios en las redes sociales durante los últimos días que el cometa podría incluso haberse desintegrado. No temas: el cometa de Leonard todavía está allí y era lo suficientemente brillante como para ser visto en cámaras y telescopios el jueves, y debería permanecer lo suficientemente brillante como para ser visto durante las próximas semanas.

¿Cuál es la definición de un “cometa”, nuevamente?

Cuando se formó el sistema solar, no todos los trozos de roca y hielo llegaron a un planeta. Estas piezas sobrantes se convirtieron en cometas, que ahora orbitan alrededor del sol. Las rocas celestes varían desde unos pocos kilómetros hasta decenas de kilómetros de ancho. Cuando una de las rocas flotantes se acerca al sol, se calienta lo suficiente como para arrojar gas y polvo, dejando atrás esa cola familiar en el cielo.

¿Qué es el cometa de Leonard?

El astrónomo Gregory J. Leonard descubrió este cometa a principios de 2021, más tarde nombrado por él, en el Observatorio Mount Lemmon en las Montañas Santa Catalina, al noreste de Tucson, Arizona. Cuando Leonard vio el cometa, estaba extremadamente oscuro, cerca de Júpiter, y estaba comenzando a liberar su gas y polvo calentado. El cometa de Leonard ha pasado aproximadamente 35.000 años acercándose a nuestro sol y finalmente se ha acercado al cuello del universo de la Tierra. Se espera que sea el cometa más brillante del año.

¿Qué tan brillante será el cometa?

Predecir el brillo de los cometas es un asunto complicado. Tiempo ecuaciones

puede ayudar a los astrónomos a hacer inferencias, cosas tan simples como un ángulo de visión pueden desviar sus proyecciones. Dicho esto, los astrónomos esperan que el cometa alcance un brillo de magnitud cuatro o más en diciembre, y potencialmente alcanzar un brillo de magnitud 5,5, que es lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista, a principios de mes. Sin embargo, si el cometa comienza a soltar más polvo, podría ser incluso más brillante de lo previsto.

¿Cuándo y dónde puedo verlo?

Si puede ver el Big Dipper, siga la curva del mango con los ojos enfocados más allá. Busque la estrella brillante más cercana, llamada Arcturus. El cometa estará cerca de Arcturus, que se encuentra bajo en el horizonte. Puede ser visible a simple vista en espacios oscuros lejos de la contaminación lumínica, pero los binoculares o un telescopio le ayudarán a ver el cometa Leonard si se encuentra en un área con más contaminación lumínica. En la mayor parte de América del Norte, el mejor momento para detectarlo es Lunes por la mañana alrededor de las 5:00 AM.

Si me lo pierdo, ¿puedo volver a verlo el año que viene?

Si se pierde la llamada de atención del lunes por la mañana, el siguiente mejor día para ver el cometa será por la noche desde el 17 de diciembre hasta que el cometa se oscurezca nuevamente, a principios de enero. Sin embargo, después de eso, América del Norte no tendrá suerte y es poco probable que los humanos vuelvan a ver este cometa. La forma de la órbita de este cometa significa que probablemente será arrojado fuera de nuestro sistema solar después de que pasa por la Tierra.

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