Ataque salvaje de Megalodon hace millones de años preservado en diente antiguo

Hace millones de años, un antiguo cachalote Tuve un día muy, muy malo cuando un tiburón de megatosos, posiblemente el temible Otodus megalodon o su antepasado Otodus chubutensis, los tiburones depredadores más grandes que jamás haya existido, lo atacaron brutalmente en lo que ahora es Carolina del Norte, sugiere un nuevo estudio.

Las marcas del ataque, preservadas como cortes en el diente del cachalote, son la primera evidencia en el registro fósil de que tiburones megatoothed peleaban con cachalotes, dijeron los investigadores.

“Parecería que estos tiburones gigantes se estaban aprovechando de lo que quisieran, y ningún animal marino estaba a salvo de los ataques de estos tiburones gigantes”, dijo el investigador principal del estudio Stephen Godfrey, curador de paleontología en el Museo Marino Calvert en Solomons, Maryland. Live Science en un correo electrónico.

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El único diente es todo lo que queda del antiguo cachalote. El co-investigador del estudio Norman Riker, un coleccionista aficionado de fósiles de Dowell, Maryland, encontró el diente en lo que ahora se llama la mina de fosfato Nutrien Aurora, una gran fosfato mina en Aurora, Carolina del Norte, en las décadas de 1970 o 1980, cuando la mina estaba abierta a los recolectores de fósiles.

(Riker, quien donó el diente al Museo Marino de Calvert, murió a los 80 años en enero de 2021, el boletín del museo informado.)

Los investigadores no están seguros de cuándo ocurrió esta pelea entre tiburones y ballenas. Para llegar a los lechos más antiguos ricos en fosfato, los trabajadores de la mina retiraron cubos llenos de roca sedimentaria suprayacente y los arrojaron cerca, donde los recolectores de fósiles podrían rastrearlos, dijo Godfrey.

Las diferentes capas de roca, que se depositan con el tiempo y, por lo tanto, se utilizan para fechar objetos en las capas, se mezclaron; Debido a la mezcla, los científicos no saben si el diente proviene de los lechos sedimentarios más antiguos, que lo datarían a la época del Mioceno, hace 14 millones de años, o de los lechos de fósiles más jóvenes, que lo datarían a la época del Plioceno. hace unos 5 millones de años.

De cualquier manera, el diente cae en el período Neógeno (hace 23 millones a 2,5 millones de años), anotó.

Durante el Neógeno, el De la tierra el clima era más cálido de lo que es hoy y, como resultado, los polos norte y sur tenían menos hielo, por lo que los niveles del mar eran más altos. Es por eso que “la costa de Carolina del Norte estaba cubierta por un vasto brazo poco profundo del Océano Atlántico”, dijo Godfrey. “Estas aguas marinas estaban repletas de abundante vida marina”.

El diente de un cachalote antiguo muestra las tres marcas de los megatosos del tiburón en diferentes ángulos.  (Stephen Godfrey, Acta Palaeontologica Polonica 2021)(Godfrey et al., Acta Palaeontologica Polonica, 2021)

Arriba: Un diente de cachalote antiguo muestra las tres marcas de gubia del tiburón con megatos en diferentes ángulos.

Tiburón contra ballena

El tamaño y la forma del diente curvo de 11,6 centímetros de largo indica claramente que pertenece a una especie de cachalote extinta, dijo Godfrey.

Mediante el uso de una ecuación que compara el tamaño de los dientes de un cachalote extinto con el tamaño del cuerpo, los investigadores estiman que esta ballena en particular era pequeña, de solo unos 13 pies (4 metros) de largo. Los cachalotes de hoy pueden alcanzar longitudes de más de 50 pies (15 m), señaló Godfrey.

Tres marcas de hendidura en el diente muestran que lo que sea que mordió tenía dientes dentados y espaciados uniformemente.

Según el tamaño y el espaciado de las marcas de mordida y las estrías, los únicos posibles culpables son el tiburón megatoothed. O. chubutensis (que vivió hace 28 millones a 13 millones de años) y su descendiente O. megalodon (que existió hace 20 millones a 3,5 millones de años), encontraron los investigadores.

“Ninguno de los otros tiburones fósiles que se conocen de la mina de fosfato tiene dientes lo suficientemente grandes y dentados lo suficientemente como para haber dejado estos rastros de mordedura en el diente del cachalote”, escribió Godfrey en el correo electrónico.

“Hasta ahora, los rastros de mordeduras de estos tiburones gigantes (con una longitud corporal de megalodon de más de 60 pies [18 m] de largo) se han encontrado en otros huesos de ballenas y delfines extintos, pero nunca en la cabeza u otros huesos de un cachalote “.

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El equipo agregó que, si bien es posible que el tiburón megato de dientes estuviera buscando a un cachalote ya muerto, es más probable que se hayan hecho marcas de gubias durante un ataque depredador. Eso es porque las marcas de corte se hicieron en la raíz del diente o en la parte que estaba incrustada en la mandíbula de la ballena.

“Entonces, antes de que el diente de tiburón megadentado pudiera cortar el diente del cachalote, primero tenía que cortar el hueso de la mandíbula del cachalote que sostenía el diente”, dijo Godfrey.

“Parece poco probable que un tiburón grande apunte a las mandíbulas de un cadáver flotante o en el fondo marino de un cachalote. Habría poca carne a cambio del esfuerzo”, continuó.

En cambio, las marcas de mordedura “insinúan un ataque a la cabeza con el objetivo de infligir una herida mortal. En otras palabras, si un tiburón gigante te muerde la cabeza, está tratando de matarte”.

Cómo pudo haber disminuido el ataque.  (Crédito de la imagen: (Tim Scheirer / Acta Palaeontologica Polonica 2021)Cómo pudo haber disminuido el ataque. (Tim Scheirer)

Los hallazgos arrojan luz sobre la ecología antigua de Carolina del Norte, dijo el paleontólogo Alberto Collareta, de la Universidad de Pisa en Italia, que no participó en el estudio.

Además, no es demasiado sorprendente que el tiburón megadentado mordiera el diente del cachalote, dijo. Orcas, depredadores ápice en los océanos de hoy, se sabe que se comen las lenguas carnosas y la garganta grasienta de otras ballenas.

“Tal vez los cachalotes tenían alguna reserva de grasa o estaba la lengua”, lo que atrajo al tiburón megadentado, dijo Collareta a WordsSideKick.com.

El estudio aparece en la edición en línea del 9 de agosto de la revista Acta Palaeontologica Polonica.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el artículo original aquí.

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