Cada vez más seres humanos están desarrollando una arteria adicional, lo que demuestra que todavía estamos evolucionando

Imaginar cómo podría aparecer nuestra especie en el futuro lejano a menudo invita a la especulación salvaje sobre características destacadas como la altura, tamaño del cerebro, y tez. Sin embargo, los cambios sutiles en nuestra anatomía hoy demuestran cuán impredecible puede ser la evolución.

Toma algo tan mundano como un vaso sanguíneo adicional en nuestros brazos, que siguiendo las tendencias actuales podría ser un lugar común dentro de unas pocas generaciones.

Una arteria que corre temporalmente por el centro de nuestros antebrazos mientras todavía estamos en el útero no desaparece con tanta frecuencia como solía hacerlo, según investigadores de la Universidad Flinders y la Universidad de Adelaide en Australia.

Eso significa que hay más adultos que nunca con lo que equivale a un canal adicional de tejido vascular que fluye debajo de su muñeca.

“Desde el siglo XVIII, los anatomistas han estado estudiando la prevalencia de esta arteria en adultos y nuestro estudio muestra que está aumentando claramente”, dijo Teghan Lucas, anatomista de la Universidad de Flinders. dicho en 2020.

“La prevalencia fue de alrededor del 10 por ciento en las personas nacidas a mediados de la década de 1880 en comparación con el 30 por ciento en los nacidos a fines del siglo XX, por lo que es un aumento significativo en un período de tiempo bastante corto, en lo que respecta a la evolución”.

los arteria mediana Se forma bastante temprano en el desarrollo en todos los humanos, transportando sangre por el centro de nuestros brazos para alimentar nuestras manos en crecimiento.

Tres arterias principales en el antebrazo, mediana en el centro. (ilbusca / Vectores de visión digital / Getty Images)

Alrededor de las ocho semanas, generalmente retrocede, dejando la tarea a otros dos vasos: el radial (que podemos sentir cuando tomamos el pulso de una persona) y las arterias cubitales.

Los anatomistas saben desde hace algún tiempo que este marchitamiento de la arteria media no es una garantía. En algunos casos, permanece alrededor de un mes más o menos.

A veces nacemos con él todavía bombeando, alimentando solo el antebrazo o, en algunos casos, también la mano.

Para comparar la prevalencia de este canal sanguíneo persistente, Lucas y sus colegas Maciej Henneberg y Jaliya Kumaratilake de la Universidad de Adelaide examinaron 80 miembros de cadáveres, todos donados por australianos de ascen dencia europea.

Los donantes pasaron de 51 a 101 al fallecer, lo que significa que casi todos nacieron en la primera mitad del siglo XX.

Al observar la frecuencia con la que encontraron una arteria mediana gruesa capaz de transportar un buen suministro de sangre, el equipo de investigación comparó las cifras con registros extraídos de una búsqueda bibliográfica, teniendo en cuenta los recuentos que podrían sobrerrepresentar la apariencia del vaso. Sus resultados fueron publicados en 2020 en el Revista de anatomía.

El hecho de que la arteria parezca ser tres veces más común en los adultos de hoy que hace más de un siglo es un hallazgo sorprendente que sugiere que la selección natural está favoreciendo a aquellos que se aferran a esta cantidad extra de sangre.

“Este aumento podría haber resultado de mutaciones de genes involucrados en el desarrollo de la arteria mediana o problemas de salud en las madres durante el embarazo, o ambos en realidad”. dice Lucas.

Podríamos imaginar que tener una arteria mediana persistente podría proporcionar dedos diestros o antebrazos fuertes un impulso confiable de sangre mucho después de que nacemos. Sin embargo, tener uno también nos pone en mayor riesgo de síndrome del túnel carpiano, una condición incómoda que nos hace menos capaces de usar nuestras manos.

Definir los tipos de factores que juegan un papel importante en los procesos de selección de una arteria mediana persistente requerirá mucha más investigación.

Sean lo que sean, es probable que sigamos viendo más de estos buques en los próximos años.

“Si esta tendencia continúa, la mayoría de las personas tendrán la arteria mediana del antebrazo para el 2100”. dijo Lucas.

Este rápido aumento de la arteria mediana en adultos no es diferente a la reaparición de un hueso de la rodilla llamado fabela, que también es tres veces más común hoy que hace un siglo.

Por pequeñas que sean estas diferencias, pequeños cambios microevolutivos se suman a variaciones a gran escala que llegan a definir una especie.

Juntos, ellos mismos crean nuevas presiones, colocándonos en nuevos caminos de salud y enfermedad que ahora mismo nos podría resultar difícil imaginar hoy.

Esta investigación fue publicada en el Revista de anatomía.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en octubre de 2020.

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