Colonias enteras de koalas están siendo devastadas por los devastadores y continuos incendios forestales de Australia


Los afortunados escaparon del infierno con orejas chamuscadas y pies quemados, aferrándose a los rescatistas que vinieron a salvar a los koalas ya en peligro.

Pero otros cientos de koalas ya vulnerables son temidos muertos en un incendio forestal histórico que ha rasgado a través de la costa este de Australia. Ese fuego se ha cobrado la vida de al menos cuatro personas.

Los rescatistas y voluntarios que deambulan por eucaliptos carbonizados en Nueva Gales del Sur en busca de sobrevivientes de marsupiales han encontrado signos sombríos de devastación: los koalas incineraron mientras buscaban refugio, dejando cenizas donde los conservacionistas esperaban contar a los muertos.

"Es una tragedia nacional", Cheyne Flanagan, Directora Clínica del Hospital Port Macquarie Koala. dicho ABC News Australia.

A principios de esta semana, estimó que habían muerto hasta 350 koalas y dijo que ese número ciertamente podría aumentar a medida que los koalas se deshidraten o mueran de hambre. Mas que 2.5 millones de acres

Ya se han quemado en la costa este, con más incendios en el oeste.

El fuego rugió a través de la serena Reserva Natural del Lago Innes, donde hasta 600 koalas vivieron en una colonia y murieron en los árboles mientras buscaban refugio, News.com.au informó.

Las redes sociales han estado inundadas de fotos y videos de personas que se topan con koalas quemados y sedientos colocados en cestas de ropa y comiendo hojas en el interior.

Los koalas ya son considerados vulnerable a la extinción por funcionarios de vida silvestre debido a la tala de bosques y la expansión humana, y su número se ha reducido a menos de 20,000 en su hábitat primario en Nueva Gales del Sur, conforme

al Fondo Mundial para la Naturaleza, que dijo que podrían extinguirse para 2050.

Pero los incendios han sido tan devastadores que los koalas podrían ser reclasificados como en peligro de extinción en el estado, dijo Flanagan.

Los conservacionistas han corrido para instalar estaciones de agua para los koalas sobrevivientes afectados por la deshidratación. Los animales tercos generalmente dependen de las hojas de eucalipto para gran parte de su consumo de agua, pero los incendios han destruido franjas de su hábitat y fuente de alimento.

Los koalas comen hasta dos libras y media de hojas por día e incluso rechazan las hojas que no contienen suficiente agua, conforme a National Geographic.

Clima más cálido y seco provocado por el cambio climático. que ha exacerbado los incendios – También han devastado el eucalipto, conduciendo a los koalas a buscar suministros artificiales de agua en Gunnedah, la "capital mundial de los koalas" en Nueva Gales del Sur, al oeste de Port Macquarie, según la revista.

Los conservacionistas han dado la voz de alarma sobre el impacto del fuego en las especies sensibles.

Por lo general, se reproducen una vez al año, la presidenta de Koala Conservation Australia, Sue Ashton dijo al programa de televisión "Hoy"- haciendo de cada muerte un evento significativo.

"No sé cómo vamos a volver de esto", dijo.

2019 © The Washington Post

Este artículo fue publicado originalmente por The Washington Post.

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