Cómo identificar y usar flores comestibles.

Ya sea que desee decorar un pastel, animar una ensalada, adornar un cóctel o simplemente disfrutar de un refrigerio de la naturaleza, las flores comestibles pueden agregar un toque de fantasía y belleza natural a su dieta.

Es importante recordar que no todas las flores son comestibles, algunas son venenosas e incluso las que no lo son pueden estar creciendo en condiciones subóptimas. Evite arrancar flores comestibles directamente de la naturaleza, a menos que pueda estar seguro de que no están contaminadas con gérmenes de la vida silvestre, patógenos del suministro de agua o productos químicos nocivos como pesticidas. En caso de duda, obtenga sus flores culinarias de un jardinero de confianza o una granja de flores comestibles para garantizar la calidad y la limpieza.

Caléndulas

Caléndulas, un tipo de flor comestible.
¿No solo quieres morder una de estas bonitas caléndulas? JK / Unsplash

Muchas flores comestibles se pueden comer enteras, pero es mejor desmontar algunas para evitar las no comestibles. sépalo, pistilo y estambres—Básicamente la base de la flor y todos esos trocitos funky en el centro. Las maravillas son una de ellas: simplemente separe la cabeza del tallo y arranque los pétalos brillantes. Todas las variedades de caléndula tienen pétalos comestibles, pero no todas saben igual. Algunas variedades son ligeramente cítricas, mientras que otras tienen un toque ligeramente picante. Otros no saben a nada y son mejores para fines estéticos que culinarios. Si tiene acceso a múltiples variedades de caléndula, considere probarlas todas para descubrir sus favoritas.

Use pétalos de caléndula para agregar color y sabor sutil a cualquier salsa o pastel salado, como un quiche o tarta de verduras. También puede enrollar una bola de queso de cabra en estos pétalos brillantes y colocarla encima de una ensalada. Los pétalos esponjosos y compactos de las caléndulas las distinguen de otras favoritas del jardín, pero puede estar aún más seguro de haber encontrado la planta adecuada al buscar sus distintivas hojas parecidas a helechos.

Borraja

Borraja, que tiene flores comestibles.
A las abejas les encanta la borraja, y creemos que a ti también. Kieran Murphy / Unsplash

Si bien es un poco oscura, esta planta herbácea resistente se presta bien a una variedad de actividades culinarias. Produce flores azules del tamaño de un cuarto que, según los entendidos, saben un poco a pepino. Estas flores comúnmente terminan en jaleas y mermeladas, pero son un complemento encantador para todo tipo de platos, desde una sopa verde fresca hasta un chimichurri ligero para platos de pescado y aves. Si está pensando en cultivar algo usted mismo, no lo dude: esta hierba con flores casi no requiere mantenimiento, volverá al jardín cada primavera y es una de las favoritas de las abejas polinizadoras.

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I dentifica la borraja por sus flores en forma de estrella y la pelusa blanca espinosa que recubre sus tallos y cogollos. Busque flores agrupadas en racimos orientados hacia abajo y hojas verdes anchas con bordes suavemente ondulados. Alcanet verde

Puede parecer similar al ojo inexperto, pero sus flores son de color púrpura con pétalos redondeados y tienen tallos más gruesos que la borraja. Nomeolvides también pueden confundirse con borraja, pero carecen de su característica pelusa. Estas otras dos flores también son técnicamente comestibles, pero no saben a nada.

Pensamientos

Pensamientos morados que crecen en un jardín.
Los pensamientos están en todas partes, pero eso no significa que en todas partes haya un buffet floral. Karen Cann / Unsplash

Un favorito de los entusiastas de las flores comestibles, los pensamientos vienen en una gran variedad de colores, desde pasteles suaves hasta tonos vibrantes de joyas. Pégalos en un pastel, decora una ensalada o ponlos en tu cóctel favorito; agregarán un tono tentador donde sea que terminen. Por sí solos, tienen un suave sabor a “verde”. un poco como lechuga, pero también son los favoritos de los amantes de los postres por su amplia variedad de colores y su forma plana y redonda. Puede conservar fácilmente las flores frescas cepillándolas con un huevo batido y espolvoreándolas con azúcar granulada superfina (o azúcar granulada regular si eso es todo lo que tiene), y luego dejándolas secar por completo durante cuatro a 24 horas. Estas pensamientos confitados puede hacer una decoración de postre deslumbrante o un regalo casero único.

Los pensamientos tienen caras planas icónicas en tonos de acuarela que los hacen difíciles de pasar por alto. Las flores florecen en los meses de primavera y principios de verano en plantas cortas y compactas con hojas de color verde oscuro. Son los favoritos de los jardineros de clima frío y, a menudo, los encontrará en parques públicos, jardineras y jardineras decorativas, aunque esos no son los mejores lugares para buscar un refrigerio.

Rosas

Un ramo de rosas rosadas que crecen en un rosal en un jardín.
Si alguna vez ha probado la rosa, sabe por qué es un sabor codiciado. Simplemente no te comas las espinas. Jochen Schaft / Pixabay

Las rosas han sido alabadas a lo largo de la historia por su belleza estética, pero tienen un sabor floral único además de colores deslumbrantes. Esta es otra flor en la que querrás adherirte a los pétalos y asegúrate de arrancar la parte blanca de la base de cada pétalo para evitar su sabor amargo. Los pétalos de rosa se pueden picar y mezclar con mantequilla blanda para untar elegante a la hora del té, secar y espolvorear en un café con leche para una delicia linda, o infundir en mieles, mermeladas, jaleas y productos horneados.

Probablemente sepa cómo se ve una rosa, pero vale la pena asegurarse de haber visto una correctamente antes de masticarla. Busque una flor en forma de campana con pétalos centrales bien enrollados y un tallo cubierto de espinas distintivas para asegurarse de haber encontrado una rosa. Una de las plantas más parecidas es la sin espinas. ranúnculo, que es venenoso cuando se come fresco.

Begonias tuberosas

Un grupo de flores rosas.
¿Son estas begonias tuberosas? Si no está seguro, no debe comerlos. Marjon Besteman / Unsplash

Si puede conseguir algunas de estas flores grandes y brillantes, aproveche su sabor cítrico natural. Combine las flores del tamaño de una pelota de béisbol con fresas en rodajas en una ensalada veraniega o coloque una encima de un batido de frutas para una decoración comestible. También puede sustituir los tallos de begonias tuberosas por ruibarbo en pasteles y otros productos horneados debido a su sabor agrio similar.

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Asegúrese de obtener sus begonias tuberosas de una fuente confiable:no todas las begonias son comestiblesy no querrá terminar con la variedad incorrecta en su plato por error. Las begonias tuberosas son grandes y carnosas, a diferencia de algunas de sus primas más pequeñas, pero esta es una flor que no debería intentar identificar usted mismo: consulte la etiqueta o pregúntele directamente a su cultivador. Las personas con gota, cálculos renales o reumatismo deben evitar incluso los comestibles: el ácido oxálico de las flores puede interferir con la capacidad del cuerpo para absorber adecuadamente los nutrientes.

Capuchina

Dos flores de capuchina comestibles de color amarillo y naranja.
Tal vez deberían haber llamado “tasturtium” a la capuchina. Ismet Sahin / Unsplash

Las flores, los capullos y las hojas de las plantas de capuchina son seguros para comer y tienen un toque picante que las distingue de otras flores comestibles. Intente agregar las flores a una ensalada o utilícelas para decorar un aperitivo. Esta planta es anual, lo que significa que no volverá a crecer año tras año, solo otra razón para aprovechar las flores mientras están floreciendo.

Si las flores de color naranja brillante con vetas rojas y anaranjadas más oscuras en el centro no lo advierten, la capuchina también tiene hojas distintivas. Redondos y delicados, estos platillos de color verde brillante tienen venas que se abren en abanico desde un pequeño centro blanco. A menudo puede encontrar estas flores y sus hojas creciendo en racimos en tallos delgados y errantes.

Flores de calabaza

Una flor de calabaza comestible.
Flores de calabaza: rellenarlas, freírlas, meterlas en una sopa. Monika Baechler / Unsplash

Un favorito de chefs y cocineros caseros por igual, es posible que no tenga que buscar muy lejos para encontrar flores de calabaza comestibles. Algunas tiendas de comestibles de alta gama venden estas golosinas arrugadas, al igual que muchos mercados de agricultores que venden calabaza en el otoño. Debido a que estas flores crecen en los tallos errantes de las plantas de calabaza, es poco probable que las encuentre en la naturaleza.

Estas flores naranjas con forma de trompeta pueden crecer hasta 7 pulgadas de largo y son deliciosas rellenas con queso ricotta, cubiertas con pan rallado o polvo de pretzel, y frito en una sartén. También puede cocinarlos en un sopa cremosa, o incluso utilizarlos como relleno para un Quesadilla. El tamaño de estas flores acanaladas las convierte en mucho más que una guarnición: son un ingrediente por derecho propio.

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