Cómo los estadounidenses pasan su tiempo libre, en gráficos

Esta historia apareció originalmente en el número Calm de Ciencia popular. Los suscriptores actuales pueden acceder a toda la edición digital aquí, o haga clic aquí Suscribirse.

La palabra ocio, tiempo que te pertenece, libre de trabajo u otras obligaciones, se remonta a la Europa del siglo XIV. Pero durante gran parte de su existencia, el término fue un concepto abstracto para todos menos para los ricos. Eso comenzó a cambiar en los Estados Unidos a fines del siglo XIX, cuando los trabajadores presionaron durante una semana de 40 horas. Por fin, las masas pudieron relajarse en parques, teatros y playas.

Hoy, pasamos nuestros momentos libres de manera un poco diferente, ya que Encuesta anual sobre el uso del tiempo en los Estados Unidos de la Oficina de Estadísticas Laborales revela. Si bien los deportes y la socialización siguen siendo importantes, los escapes modernos son cada vez más digitales y están definidos por la televisión y los videojuegos. Sin embargo, quién se descomprime y cómo, todavía varía mucho. Mapee los datos y encontrará que el sexo, los ingresos y la vida familiar determinan cómo gastamos nuestro tiempo libre.

Tiempo de pantalla

Viendo televisión en diferentes edades
Ilustración: Valerio Pellegrini

Los niños tienen mala reputación por ver demasiada televisión. Pero las personas de 65 años o más son las que más tiempo pasan frente a la pantalla: los estadounidenses mayores toman más de cuatro horas al día. Es una gran fuente de entretenimiento, pero no es universalmente bueno para ti; el tiempo excesivo en el tubo alienta a las personas a permanecer sedentarias, lo que no favorece al corazón, los músculos o la densidad ósea de nadie.

Bromas aparte

Relajarse para niños de 6 a 18 años
Ilustración: Valerio Pellegrini

Los niños dictan cómo sus cuidadores pasan sus días. Las personas con niños menores de seis años, que requieren atención constante y tiempo de juego activo, obtuvieron solo 18.6 minutos de relajación al día en 2019. Pero son los padres de adolescentes los que obtienen menos: pasan 11 minutos al día relajándose, y el resto el tiempo de preocuparse por los problemas en los que se están metiendo sus jóvenes adultos.

Notificaciones agresivas

Actividades de ocio desglosadas por percentiles de ingresos
Ilustración: Valerio Pellegrini

Lo único que el dinero no puede comprar es tiempo. Lástima, porque aquellos con salarios elevados tienden a tener muy poco: solo nueve minutos de calma al día entre los que más ganan. Varios factores sociales tienen la culpa, pero los teléfonos inteligentes merecen la mayor culpa. Esos dispositivos facilitan jugar o chatear con amigos en el trabajo, pero también permiten que su jefe le haga ping a cualquier hora.

Descanso de entrenamiento

Deportes y tiempo de ejercicio desglosado por percentil de ingresos
Ilustración: Valerio Pellegrini

Si quieres ganar dinero, considera hacerte rico primero. Las personas con altos ingresos a menudo tienen menos tiempo de inactividad, pero las que se encuentran en el 25 por ciento superior dedican un promedio de 21 minutos al día a deportes y ejercicio, casi el doble que las personas en el 25 por ciento inferior. Pero no todo son buenas noticias. Aunque más dinero se correlaciona con viajes más frecuentes al gimnasio, también está relacionado con más alcohol.

Vida hogareña

Actividades de ocio entre hombres y mujeres
Ilustración: Valerio Pellegrini

Las mujeres suelen disfrutar de menos tiempo libre que los hombres. También es un déficit considerable: 40,2 minutos diarios en 2019. Eso se debe a que muchos trabajan fuera del hogar y también tienen la mayor responsabilidad en el cuidado de los niños y las tareas del hogar. Mientras están ocupados tachando cosas de sus listas de tareas pendientes, los tipos pasan su tiempo extra jugando o viendo la televisión.

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