Cómo saber si tus productos de limpieza están a punto de matarte

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Si nada más, por favor lea sus etiquetas.

Si nada más, por favor lea sus etiquetas. (DepositPhotos /)

Comemos, bebemos y respiramos productos químicos de manera segura todos los días, pero a veces, puede ocurrir un desastre cuando los opuestos se combinan.

A principios de este mes, un gerente de Buffalo Wild Wings en Burlington, Massachusetts, murió después de una nociva nube de gas formada en el restaurante. Otros diez, incluidos algunos clientes, aterrizaron en el hospital.

Los químicos involucrados en el accidente fueron dos productos de limpieza comunes en la industria de servicio de alimentos: Escala Kleen y súper 8. Por sí solas, estas soluciones están aprobadas por el gobierno y son seguras de usar. Pero cuando se combinan, crearon un Charco verde, burbujeante y humeante

en el piso de la cocina, uno que demostró tener efectos devastadores. Solo, sin embargo, estos agentes son

Hay dos clases aproximadas de agentes de limpieza, agentes solubilizantes y agentes químicamente reactivos, dice Joseph Topczewski, profesor de química en la Universidad de Minnesota. El jabón y el champú entran en la primera categoría; Se utilizan para enjuagar la grasa y la mugre con simples propiedades neutralizantes.

El segundo tipo cambia la naturaleza misma de los productos con los que interactúan, explica Topczewski. Drano, por ejemplo, químicamente "corta" todas las cosas atrapadas en su drenaje. Mientras tanto, el blanqueador oxida todo lo que se está limpiando, matando las bacterias y los gérmenes mediante la caza furtiva de iones de los químicos que los componen. A pesar de que es una de las bases más reactivas y los suministros de limpieza más riesgosos, los beneficios superan los riesgos, dice Topczewski.

"La razón por la que el blanqueador es útil es porque es reactivo", agrega. "Pero debido a que es reactivo, obviamente puede reaccionar, y lo hace, con un montón de cosas".

Super 8, para todos los efectos, es solo blanqueador con una mayor concentración de hipoclorito de sodio que el que probablemente tenga debajo del fregadero de la cocina. Scale Kleen, por otro lado, es un ácido con 22 a 28 por ciento de ácido fosfórico y 18 a 23 por ciento de ácido nítrico. Y si los químicos tienen claro algo, es que los ácidos y las bases no se llevan bien.

En el incidente de Buffalo Wild Wings, es probable que Scale Kleen no haya sido absorbido antes de aplicar Super 8. La reacción resultante produjo cloro gaseoso, el mismo material que fue introducido como agente de guerra en la Primera Guerra Mundial. Se propaga rápidamente y hace que las personas siente náuseas y tiene dificultad para respirar; es aún más riesgoso si la ubicación no está bien ventilada.

Topczewski dice que hay un par de precauciones que los restaurantes pueden tomar para evitar tales accidentes en el futuro. En primer lugar, las personas deben leer las etiquetas para saber qué agentes de limpieza reactivos no deben cruzarse entre sí. También pueden considerar el uso de una opción no ácida en lugar de Scale Kleen, o incluso cambiar Super 8 por blanqueador simple.

En un nivel más doméstico, no debería estar nervioso por limpiar su casa, solo esté alerta, dice Josh Marrell, profesor de química en la Universidad de Minnesota Rochester. Conozca los signos de una reacción: burbujas, sonidos efervescentes, subproductos gaseosos, cambios de calor, depósitos sólidos en el líquido. Si ocurre alguno de estos, inesperado, llame al control de intoxicaciones (1-800-222-1222) y apúrate.

"Los productos químicos domésticos son productos químicos", dice Marell, "y se debe tener cuidado y respeto para asegurarse de que los esté utilizando de manera informada y segura".



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