Consejos para construir un “catio” al aire libre para tu gato | Ciencia popular

Con el verano furioso, es temporada alta de gatitos en los Estados Unidos. Las tasas de adopción de mascotas que aumentaron al comienzo de la pandemia han aún para aliviar y vuelve a los niveles normales, y hay pelo de gato en el aire.

Gracias a la simultanea bloqueo de auge de bricolaje, Los “catios” (que son patios, pero para gatos) están en todas partes. Los recintos al aire libre con marcos de madera y paredes de alambre son ideales para los dueños de gatos, o “guardianes”, como Alan Breslauer de Los Ángeles Catios personalizados los llama, buscando darle a su amigo felino un espacio al aire libre seguro para jugar y relajarse.

La vida en interiores proporciona a los gatos una vida útil más larga.10 a 15 años en promedio, a diferencia de dos a cinco, pero carece de los ricos estímulos del mundo exterior.

“Necesitan tener sus instintos satisfechos”, dice Heather Napolitano, una veterinaria en Los Ángeles que ha trabajado con grupos de construcción de catio.

Los comportamientos de caza, por ejemplo, incluyen más que solo acechar, y los felinos necesitan un entorno atractivo para mirar, oler y hacer “ese lento y pequeño gateo de gatitos”. Los catios bien hechos, que unen la seguridad de los espacios interiores con el compromiso intelectual del mundo exterior, son una gran solución.

Darle a su bebé peludo un patio de juegos propio también puede ser un proyecto de bricolaje divertido (y manejable). Sin embargo, antes de comenzar, hay algunos factores que tanto los aficionados como los expertos en construcción deben tener en cuenta.

La ubicación es crucial

Primero, investigue un poco sobre la región en la que vive y la flora y fauna locales específicas que podrían entrar en contacto con el entorno recientemente ampliado de su gato.

Aprenda qué plantas debe evitar (la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales tiene una lista extensa), qué insectos podrían entrar en el recinto y qué depredadores podrían acechar cerca. Napolitano recomienda consultar con el veterinario de su gato e informarle sobre sus planos de construcción; nadie es mejor experto en animales en su área que ellos.

Una visita al veterinario también es un buen momento para asegurarse de que su mascota tenga todas las vacunas, medicamentos y otros tratamientos necesarios para prevenir enfermedades a las que podría estar expuesta al aire libre.

Una vez que haya recibido todas las instrucciones específicas de la región, es hora de buscar un lugar en el exterior de su hogar para construir su catio.

“Como todas las propiedades inmobiliarias, se trata de ubicación, ubicación, ubicación”, dice Breslauer.

Busque un lugar con aire fresco, un buen equilibrio de sol y sombra durante todo el día, y mucho, mucho verde: árboles, arbustos, pasto o incluso flores. Ese es el tipo de lugar que atraerá a las cosas que vuelan y se arrastran, lo que proporcionará el mejor enriquecimiento para su gato. Rodear el recinto con vegetación en macetas es una gran solución si vive en una ciudad o en cualquier otra área con espacio verde al aire libre limitado.

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Finalmente, obtenga puntos de bonificación construyendo su catio cerca de un patio trasero u otro espacio al aire libre donde los humanos en su hogar pasan su tiempo. De esa manera, su gato siempre podrá acompañarlo.

Una vez que haya encontrado el lugar para su catio, es hora de asegurarse de tener un punto de entrada para su amigo peludo. Ya sea que viva en una casa o un edificio de apartamentos, las ventanas son excelentes para construir, al igual que cualquier puerta de patio a la que no le importe perder su propio acceso, dice Brenslauer. En ese caso, solo es cuestión de sacar uno o dos paneles y reemplazarlos con una puerta para gatos personalizada.

La tercera opción, y la que la mayoría de la gente elige, es una entrada a través de la pared exterior de su casa. Desafortunadamente, esta opción es la menos adecuada para el bricolaje: corre el riesgo de dañar las tuberías y los cables, perder el aislamiento y tener dificultades para reacabar el interior y el exterior de su hogar. Si esto es lo que tenía en mente, considere pagarle a alguien solo por esa parte del proyecto.

Estas tres opciones le permiten utilizar un lado de su propia casa como una de las cuatro paredes del recinto, un factor clave para garantizar la estabilidad y seguridad para que su gato entre y salga cuando quiera.

Si no le preocupa tanto que su gato salga, sino que otras criaturas, a saber, ratones y ratas, entren en su casa, Brenslauer tiene palabras tranquilizadoras.

“No van a entrar”, dice. “Van a oler al gato y no se acercan a esa zona”.

Obtenga un plano y algunos materiales

Cuando haya bloqueado una ubicación, es hora de diseñar su construcción. Para los aficionados al bricolaje más indecisos, puede encontrar diseños prediseñados en línea que incluyen listas de materiales e instrucciones paso a paso. Espacios Catio, por ejemplo, cobra entre $ 40 y $ 70 por cada plan, mientras que Mis planes al aire libre ofrecer el suyo gratis. Mire alrededor de la web; puede encontrar otros.

Si está adoptando un enfoque más a mano alzada, comience por considerar las necesidades únicas de su gato. Breslauer sugiere que empieces apuntando alto. Literalmente.

“Lo mejor es subir al alero de la casa, hasta unos 10 pies de altura”, recomienda. Este enfoque maximiza el espacio vertical seguro para los gatos sin sacrificar la integridad estructural.

Una vez que tenga un plan, es hora de elegir sus materiales. En California, los constructores de catio gravitan hacia secuoyas abundantes y resistentes a la intemperie, mientras que en áreas más frías, el cedro es una mejor apuesta. El abeto de Douglas es económico, pero no dura tanto cuando se expone al aire libre. La madera tratada a presión puede parecer la opción obvia para una estructura al aire libre, pero Breslauer sugiere mantenerse alejado de ella. Este tipo de madera “resistente a la intemperie” obtiene parte de su durabilidad de los recubrimientos químicos que resisten los elementos, pero pueden incluir compuestos de arsénico y cobre que su gato puede tener. mejor no masticar

o frotarse contra.

Junto con la madera, necesitará una gran cantidad de malla de alambre. Una búsqueda rápida en Google le mostrará muchos gatos envueltos en alambre de gallinero, que es una opción económica y adecuada para aquellos que no viven en áreas con depredadores más grandes. Pero si vives cerca de coyotes, mapaches o algo más grande, necesitarás algo más fuerte, ya que esos animales pueden abrirse camino fácilmente a través de la tela metálica, advierte Breslauer.

Una opción más segura, sin importar dónde viva, es resistente a la intemperie. malla de acero galvanizado, con espacios no más anchos de 2 por 4 pulgadas. Para aquellos con gatos más pequeños o menos dispuestos a limpiar víctimas de aves, 2 por 2 pulgadas es lo suficientemente apretado para mantener las patas bajo control. La preferencia de Breslauer es 1 × 1 pulgada, que cree que se ve mejor.

Antes de realizar el check out, no olvide recoger algunas tablas de madera adicionales para los estantes interiores y, si vive en un área donde su gato podría querer más sombra afuera, un techo completamente cubierto.

Hacer un poco de diseño de interiores

Hay muchas formas de convertir un catio en un paraíso personalizado para su mascota, y la mayoría de ellas requieren ponerse en contacto con sus necesidades específicas. Por ejemplo, si su gato es un trepador, apile esos estantes en alto. Si son más una tumbona, intente agregar una cama o una hamaca.

Si su amigo felino se encuentra en algún punto intermedio, Breslauer tiene una breve lista de reglas fáciles que tiene en cuenta al diseñar espacios para el gato promedio. Esto incluye hacer todos los estantes a una distancia de entre 18 y 20 pulgadas para un salto seguro pero emocionante, recubriendo todas las superficies elevadas con resistencia industrial. alfombras al aire libre para evitar resbalones y asegurarse de que todos los postes conduzcan directamente a un estante para un desmontaje fácil, ya que las patas no están equipadas para subir hacia abajo.

Napolitano también recomienda agregar una caja de arena a su diseño de catio, ya que más opciones de baño generalmente significan más comodidad para los gatos (sin mencionar menos olor a arena en su casa). Algunos planes de catio incluso incluyen un estante y una trampilla separados para facilitar la limpieza de la caja de arena, pero tenga en cuenta que cada abertura adicional que construya es otro punto de salida potencial que tendrá que recordar mantener cerrado.

Y, por supuesto, cualquier catio, por pequeño que sea, debe tener abundante agua fresca para tu peludo amigo. Tienen mucho que explorar por ahí.

Ensamblando tu catio

Incluso para los expertos, los catios pueden llevar un equipo de dos o tres personas hasta una semana completa para armarlos, según el diseño. Para estar seguro, asegúrese de presupuestar al menos unos días para el montaje, más si no es un constructor experimentado.

Configure el punto de entrada del catio antes de cortar y construir el marco de madera. Si está construyendo sobre hormigón o cualquier otra estructura preexistente, asegúrese de incluir una forma resistente de sujetar su marco al suelo, como anclajes especializados o una línea de cemento para techos.

Si su catio se sentará en el césped, tendrá un paso adicional antes de construir su estructura, y es uno de los más importantes. Si vive en un área con depredadores más agresivos, explica Breslauer, los animales podrían intentar abrirse camino hacia el recinto en el perímetro y atacar a su mascota.

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Para evitar esto, deberá cavar una zanja alrededor de donde se colocarán las paredes. Esto le permitirá luego extender la malla de alambre que cubrirá las paredes del catio bajo tierra enterrando el borde inferior del alambre de 12 a 18 pulgadas debajo de la superficie. Si desea ser más cauteloso, puede extender la zanja a 6 pulgadas del perímetro en todas las direcciones, luego use alambre de amarre para fijar una pieza horizontal de malla al borde de la malla subterránea de cada lado, dejando una especie de alfombra de alambre enterrada fuera de las paredes para evitar que se excave hacia abajo en cualquier lugar cerca del catio. Este enfoque mantendrá a otros animales fuera del catio sin importar cuánto excaven.

Si está agregando algún tipo de puerta o trampilla a su estructura, no olvide dejar un lugar para una cerradura. Napolitano dice que se asusta cada vez que ve un catio de bricolaje sin una entrada segura y cerrada, ya que los gatos y las criaturas visitantes pueden abrir los pestillos y otros mecanismos simples.

Seguridad primero

Una vez que haya construido el esqueleto, es hora de agregar elementos interiores como estantes y rampas. Tenga mucho cuidado al colocarlos para asegurarse de que no queden clavos afilados, tornillos u otros bordes expuestos donde un gato podría lastimarse.

Si está construyendo un techo completo, tenga el mismo cuidado y, si no lo está, deberá colocar algunas vigas en la parte superior de la estructura para poder cubrir la parte superior con malla. Un techo descubierto es una invitación abierta a un escape hacia el cielo.

La última pieza del rompecabezas de construcción es cortar y unir su malla de alambre al exterior de su marco. Breslauer recomienda una pistola de grapas, ya que las grapas industriales son una forma segura y confiable de garantizar que el cable no se rompa del marco si un gato lo empuja. Al igual que con el interior, esté atento a las grapas expuestas o alambres afilados que puedan lastimar a su gato, y córtelos si encuentra algunos.

Antes de dejar que su gato entre en su nuevo parque, pídale a un amigo, preferiblemente otro dueño de gato, que venga a ayudarlo a revisar minuciosamente su trabajo. Suponga que su gato va a explorar hasta el último centímetro del recinto, así que tómese el tiempo para asegurarse de que no queden objetos o bordes afilados. Si encuentra alguno, asegúrese de cortarlo o lijarlo. Un par de ojos externos, especialmente uno que esté familiarizado con las formas exactas en que a su gato le gusta meterse en problemas, podría ser su mejor opción para atrapar una uña perdida o una rampa suelta.

“Es difícil darse cuenta de los detalles que deben arreglarse si se ha estado enfocando en un proyecto como ese durante tanto tiempo”, dice Napolitano.

Una vez que te hayas asegurado de que sea seguro, puedes invitar a tu acompañante a disfrutar de su catio perfecto. Si desea agregar una cereza en la parte superior, cuelgue un comedero para colibríes en algún lugar cerca de la estructura, pero lo suficientemente lejos para que su gato no pueda cazarlos. Esto mantendrá a su gato estimulado y les permitirá observar aves juntos.

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