Consejos para mantener vivas las plantas carnívoras

Cultivar plantas puede parecer intimidante, pero creemos que cualquiera puede crear un invernadero hogareño próspero de cualquier tamaño. Estamos aquí para ayudarlo a desarrollar sus habilidades y ayudar a que eso suceda, así que no dude en enviar cualquier pregunta relacionada con las plantas a ask@Heaven32 con “Plantas”En la línea de asunto.

Durante el último año, dos de mis queridas plantas carnívoras murieron repentinamente: una Pinguicula—Un butterwort mexicano que compré en línea — y un Sarracenia—Un híbrido de planta de jarra que compré en Jardín Botánico de la Universidad de California en Berkeley. Ambas plantas prosperaron durante años: el butterwort se redujo a una suculenta para hibernar cada invierno y extender sus hojas cada verano, a veces creciendo una sola flor púrpura; los Sarracenia Creció cántaro rojo tras cántaro rojo, un recordatorio fálico del absurdo de la evolución. Ambos comieron alguna que otra mosca de la fruta; ambos parecían felices; ambos se marchitaron espontáneamente en lo que pensé que era el mejor momento de sus vidas.

A diferencia de la mayoría de los propietarios de plantas de interior angustiados, tengo el privilegio de pedir a los expertos que analicen mis problemas (aunque recomiendo encarecidamente enviar una foto de cualquier planta en dificultades a el subreddit r / plantclinic

). Primero, sin embargo, realicé una autopsia amateur en la planta de jarra con la esperanza de que pudiera darme la información para sustentar a mis otros dos carnívoros: un siempre pico Venus atrapamoscas y otra planta de jarra. Luego, como un médico forense abrumado en un drama criminal, llevé las pruebas a un grupo internacional de especialistas.

¿Era un suelo insatisfactorio?

Mi planta de jarra sufrió un rápido declive: aproximadamente una semana desde que se marchitó por primera vez hasta la muerte, y expiró tan rápido como una persona infectada con la peste bubónica. Había pospuesto el trasplante, ya que estaba planeando mudarme y no quería abrumar la planta con el estrés del desarraigo literal y figurativo. Las plantas cavan profundamente por una razón: odian los trastornos físicos. Pero mi vacilación podría haber sido mi Sarracenia

caída. James Fong, un horticultor del jardín botánico de Berkeley, diagnosticó mi planta de jarra con pudrición de rizoma, que dijo que podría haber sido causada por suelo anegado, infección o estrés. El tratamiento recomendado: trasplante inmediato. Necesitaba quitar las raíces oscurecidas y ennegrecidas, dejando solo las blancas sanas, casi tan brillantes como una hoja de papel en blanco, en la nueva tierra.

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Sin embargo, existía un problema con esta hipótesis. Cuando sacudí la tierra del tren de aterrizaje de mi planta, todo era de un inesperado color amarillento. Pero las nuevas excavaciones parecieron ayudar. los Sarracenia creció una única jarra diminuta. Un milagro. Lo celebré … prematuramente. Pronto, esta pequeña jarra también se marchitó y se volvió marrón. Desafortunadamente, el color amarillo podría haber sido un signo de una infección más sustancial, dijo Fong.

Un pequeño brote de planta de jarra que crece a partir de una planta de jarra en su mayoría muerta.
RIP, pequeño brote de planta de jarra. Ellen Airhart

¿Fue exceso de agua?

Fong también sugirió que mi planta de jarra podría haber estado anegada. Esto es preocupante, pero podría ayudar a arrojar algo de luz sobre la muerte de mi butterwort. Mantengo a todos mis carnívoros constantemente sumergidos en aproximadamente una pulgada de agua destilada. Fong dijo que el H2O había sido apropiado, pero que podría haberme excedido. Las margaritas mexicanas, dijo Fong, tienen un estilo de vida diferente al de las plantas de jarra. En su entorno nativo, experimentan una estación seca y una estación húmeda. Sus hojas crecen grandes y carnívoras durante la estación húmeda, luego se encogen hasta convertirse en suculentas durante la estación seca, requiriendo mucha menos agua. “Cuando tengan sus hojas suculentas, las plantas deben mantenerse en el lado más seco, pero aún ligeramente húmedas”, dijo Fong.

Jean Everett, instructor principal del departamento de biología de la Universidad de Charleston, también dijo que el problema podría haber sido el agua. En los pantanos ácidos donde prosperan la mayoría de las plantas carnívoras, hay inundaciones y patrones únicos de circulación del agua. “Esas son solo condiciones que son difíciles de replicar, especialmente en un jardín. E incluso en un jardín interior ”, dijo Everett.

¿Fue una enfermedad?

No creo que expuse mis plantas a nuevas enfermedades antes de que murieran. Pero una transición de marihuana puede significar problemas sin la higiene adecuada, según Brett Summerell, botánico jefe de El Real Jardín Botánico de Sydney. “Haga el esfuerzo de asegurarse de que todo lo que está usando no albergue enfermedades, organismos, patógenos y similares”, dijo. Eso significa limpiar las macetas y herramientas cuidadosamente antes de mover la planta y comprar tierra de una fuente confiable.

¿Fue sobrealimentación o subalimentación?

No fertilicé mis plantas, y Summerell dijo que probablemente este era el movimiento correcto. Plantas carnívoras adaptadas para vivir en suelos pobres en nutrientes, por lo que capturan insectos para obtener más nitrógeno, azufre y fósforo. Aunque son exigentes en sus preferencias de suelo y agua, estas plantas requieren un mantenimiento relativamente bajo. Tampoco los sobrealimenté, no necesitan muchos insectos para prosperar y demasiados los abruman. Cuando la planta no puede descomponer los insectos lo suficientemente rápido, pueden atraer bacterias y hongos, lo que hace que las plantas se pudran, similar a una infección humana.

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¿Fue falta de luz solar?

La falta de luz fue probablemente la última ruina de mis plantas. Los mantuve en un alféizar soleado, pero Fong y Everett dijeron que eso no era suficiente. Podría haber habido suficiente luz solar para mantener vivas mis plantas por un tiempo, pero no para siempre. “El cultivo de esta planta en interiores durante varios años puede haberle causado estrés”, dijo Fong. Esto, combinado con demasiada agua, probablemente debilitó a mis carnívoros. Una luz de crecimiento podría haber marcado la diferencia entre la vida y la muerte.

En última instancia, tratar de mantener vivos a los comedores de insectos en mi casa podría ser arrogancia. El consejo de Everett para los aspirantes a propietarios de plantas carnívoras fue sombrío: “Yo diría que no”, dice. “Quiero decir, son realmente geniales. Pero su entorno es tan específico que es realmente difícil de replicar en cualquier tipo de hogar “.

Es una buena guía, pero al igual que las recomendaciones de evitar mirar las pantallas antes de acostarme o abstenerme de todo el trabajo los fines de semana, probablemente no la acepte.

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