COVID-19 podría alterar la respuesta de lucha o huida durante meses, sugiere un estudio

Jóvenes que contratan COVID-19, pero que por lo demás están sanos, muestran una respuesta de lucha o huida interrumpida que puede durar meses, según una nueva investigación.

En un estudio de seis meses que monitoreó a 30 participantes (16 de los cuales habían contraído COVID-19), lo que los investigadores finalmente encontraron coincide en gran medida con lo que muchos ‘transportistas de larga distancia’ de COVID-19 han estado informando hasta la fecha.

Incluso en reposo, los nervios de los jóvenes supervivientes de COVID-19 parecen trabajar mucho más duro que los que no han contraído la enfermedad. virus.

En el estudio, un pequeño electrodo, insertado en la parte posterior de la rodilla, encontró una actividad eléctrica reducida en los músculos de las personas que se recuperan del COVID-19.

Estos nervios reciben mensajes del sistema nervioso simpático, que controla nuestra respuesta de lucha o huida, y para aquellos que se están recuperando del virus, este sistema parece anormalmente activo.

Al pasar de estar acostados a erguidos, por ejemplo, los 16 sobrevivientes de COVID mostraron una actividad simpática elevada, seguida de una respuesta de frecuencia cardíaca exagerada al cambio en la presión arterial.

Vale la pena señalar que este es solo un estudio pequeño, pero aunque la cohorte era pequeña, los hallazgos coinciden con informes recientes lo que sugiere que muchos transportistas de larga distancia (personas que experimentan síntomas de COVID-19 durante meses) no pueden evitar que su frecuencia cardíaca en reposo se salga de control.

En otros casos, sin embargo, el sistema nervioso simpático de los pacientes con COVID-19 parece estar gravemente hipoactivo.

Cuando los participantes jóvenes metieron las manos en agua helada, por ejemplo, la actividad de los nervios musculares fue más baja de lo normal y los participantes informaron sentir sustancialmente menos dolor que 14 sujetos de control sanos.

Esta no es una comparación perfecta; Sería mejor haber examinado a los sobrevivientes antes y después de contraer COVID-19, para ver cómo sus respuestas fisiológicas personales podrían haber cambiado con el tiempo. Pero dada la naturaleza sorprendente de esta enfermedad, el uso de participantes sanos que no han estado expuestos al virus como control es nuestra siguiente mejor opción.

Los resultados sugieren SARS-CoV-2 puede alterar de alguna manera el sistema nervioso simpático, haciéndolo trabajar demasiado en reposo y no lo suficiente durante situaciones estresantes, incluso entre los jóvenes que no son tan vulnerables a una enfermedad grave.

“Si una desregulación autónoma similar, como la que se encuentra aquí en individuos jóvenes, está presente en adultos mayores después de la infección por SARS-CoV-2”, los autores escribir, “puede haber importantes implicaciones adversas para la salud cardiovascular”.

Pero por ahora, hay un montón de “si”, sin muchas respuestas.

Se sabe que una mayor actividad en reposo en el sistema nervioso simpático aumenta la frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco de una persona, posiblemente ejerciendo presión sobre el sistema cardiovascular con el tiempo. Pero este es el primer estudio que examina la actividad del sistema nervioso después de que el SARS-CoV-2 infecta el cuerpo.

Hoy en día, unos 200 millones de personas en todo el mundo han sobrevivido al COVID-19, y si los nuevos hallazgos se pueden verificar entre cohortes mucho más grandes, significa que millones de personas podrían haber sufrido un sistema nervioso simpático anormal durante meses durante su recuperación.

Se desconoce cuánto tiempo duraron esos síntomas antes de que desaparecieran. El estudio actual rastreó a los participantes durante seis meses, pero algunos transportistas de larga distancia todavía muestran frecuencias cardíacas altas y otros problemas cardiovasculares mucho después de eso.

Los autores no están seguros de qué tiene el SARS-CoV-2 que está alterando el sistema nervioso simpático de los pacientes hasta tal punto, pero sospechan que el estrés oxidativo y la inflamación podrían ser los culpables.

Los altos niveles de actividad nerviosa simpática en los músculos se han relacionado con una mayor rigidez arterial en el pasado y, curiosamente, los adultos jóvenes con COVID-19 han mostrado una mayor rigidez en sus arterias hasta tres meses después de dar positivo por el virus.

Esta elasticidad reducida puede cambiar la cantidad de oxígeno que se transporta a la cabeza o al corazón de una persona, y esto, a su vez, podría impulsar la respuesta de lucha o huida del cuerpo. Por otro lado, la inflamación, provocada por el sistema inmunológico, también podría desencadenar el sistema nervioso simpático.

“Si, de hecho, nuestro [COVID positive] los participantes también tienen diámetros mayores de los vasos en reposo, mayor [muscle sympathetic nervous system activity] podría servir como una adaptación aguda a la vasodilatación sistémica “, los autores sugerir.

“Ciertamente, estamos limitados en estas interpretaciones dada la naturaleza transversal y el corto período de tiempo de este estudio”.

Es difícil sacar muchas conclusiones de los resultados, pero las implicaciones son preocupantes. Dados los posibles problemas de salud que pueden surgir de un sistema nervioso simpático hiperactivo, es importante que averigüemos más.

El estudio fue publicado en la Revista de fisiología.

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