¿Crees que tu perro compartiría su comida contigo? Tenemos malas noticias

Si alguna vez has conocido a un perro, una nueva investigación sobre el comportamiento canino no te sorprenderá. Los científicos han descubierto que “el mejor amigo del hombre” no necesariamente ayudará a dicho hombre con un delicioso refrigerio, incluso si ese hombre ha dado un refrigerio primero.

Sin embargo, esto es un poco sorprendente para los investigadores de animales, ya que se ha descubierto que los perros comparten la comida con otros perros y ayudan a los humanos de otras formas. El hallazgo sugiere que nuestros amigos perros simplemente pueden no tener sentimientos de ayuda hacia los humanos cuando se trata de comida.

Los perros son bien conocidos por ser prosociales, es decir, ayudan a los demás y, en particular, devuelven favores. Esto tiene sentido ya que son animales sociales. Estos grupos sociales de animales prosperan mejor cuando sus miembros se ayudan entre sí.

En contextos en los que los perros conviven con los humanos, esto también se ha visto. Todos hemos escuchado el cliché del perro que rescata a humanos de un edificio en llamas, pero ha sido demostrado experimentalmente, también: los perros ayudar a un humano atrapado, particularmente cuando ese humano expresa angustia.

Pero, ¿hasta dónde llegará esa ayuda? Para averiguarlo, un equipo de investigadores dirigido por el científico veterinario Jim McGetrick de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena diseñó un experimento para determinar si los perros ayudarían a un ser humano a obtener alimento.

Entrenaron a 37 perros domésticos para usar un dispensador de comida que se abre con solo presionar un botón en dos experimentos diferentes. Una vez que los perros supieron cómo abrir el dispensador, el botón se colocó en un recinto separado, visible a través de una valla de malla de alambre.

Para el primer experimento, un perro se emparejó con dos humanos desconocidos en dos días diferentes. El primer día, un humano se sentaba en el recinto del botón que ahora contenía un botón funcional y no funcional. Este humano presionaría el botón funcional a intervalos regulares para distribuir comida al perro.

El segundo día, un ser humano diferente se sentaría frente a un botón que no funcionaba (el botón de funcionamiento aún estaría visible) y lo presionaría a intervalos regulares. No se distribuyó comida.

A continuación, se invirtieron las posiciones. El dispensador de alimentos se colocó en el recinto con el humano, y el botón del dispensador estaba con el perro.

El segundo experimento replicó en gran medida el primero, excepto que solo había un botón en el recinto, y el humano inútil simplemente nunca lo presionó. La otra diferencia le permitió al perro corresponder los comportamientos respectivos de los humanos el mismo día en lugar de en días diferentes.

Los investigadores encontraron que si el humano había ayudado previamente al perro a obtener comida no influía en si el perro presionó el botón o no.

El comportamiento útil o inútil del humano tampoco influyó en la forma en que el perro interactuaba con ese humano fuera del entorno experimental durante una sesión de juego libre.

Ahora bien, es posible que haya otras razones para esto. Es posible que los perros no hayan entendido el papel de los humanos presionando el botón en la entrega de bocadillos o la falta del mismo. Dado que los humanos suelen proporcionar comida a los perros, en lugar de tomarla, es posible que tampoco hayan entendido la inversión de roles.

Sin embargo, en estudios similares en los que se prueba la disposición de los perros para ayudar a otros perros utilizando alimentos, los perros mostró una clara reciprocidad, por lo que es poco probable que la falta de comprensión por parte de los perros explique por completo su desinterés por alimentar a los humanos, los investigadores dijeron.

“En conclusión, los perros en los estudios actuales no pudieron corresponder la ayuda recibida de los humanos y una preferencia por el tipo humano (útil o inútil) no fue evidente en base a una sesión de interacción libre”. los investigadores escribieron en su artículo.

“Dado que ya se ha demostrado que los perros intercambian la ayuda recibida de sus congéneres en estudios experimentales, la ausencia de reciprocidad aquí puede explicarse por deficiencias metodológicas, aunque también es posible que los perros no estén predispuestos a participar en tales interacciones cooperativas con los humanos de forma natural. “

La investigación futura podría centrarse en ayudar a los humanos de otras formas en lugar de la comida, o entrenar a los perros para que comprendan mejor el experimento, concluyeron.

La investigación ha sido publicada en Más uno.

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