¿Cuál es el trato con la ‘superluna’? Hay una ilusión inteligente en marcha

No importa en qué parte del mundo te encuentres y no importa qué tan claros sean los cielos, la luna siempre está ahí. Nuestra único satélite natural ha inspirado la literatura, el arte y la ciencia durante miles de años.

A medida que los días se alargan en el hemisferio norte, se vuelve más difícil detectar algunas de las estrellas más débiles en el cielo. Pero nuestra Luna todavía está allí, y cada pocos meses tenemos un avistamiento especial.

La Luna del 26 de abril no solo es una luna llena, sino que también es lo que se conoce como gran luna – y el primero del año. Para entender por qué es una superluna, es importante comprender un poco más sobre por qué las diferentes partes de la Luna se iluminan en diferentes momentos del mes, y también un poco más sobre la órbita de la Luna.

Fases de la luna

La razón por la que vemos diferentes proporciones de la luna iluminado en diferentes épocas del mes, o en diferentes fases, es que la Luna se encuentra en diferentes puntos de su órbita alrededor de la Tierra en relación con el Sol.

Cuando la Luna, la Tierra y el Sol están alineados con la Tierra entre la Luna y el Sol, la luz del sol brilla en toda la superficie lunar y se refleja de regreso a la Tierra. En la Tierra, esto se conoce como luna llena.

Cuando la Luna está entre la Tierra y el Sol, la luz solar no puede reflejarse en su superficie, y esta es una Luna nueva. En el medio, solo una parte de la superficie de la Luna refleja la luz solar, dándole diferentes fases, como puede ver en el diagrama a continuación.

Y lo que es más, la órbita de la luna alrededor de la Tierra no es perfectam ente circular, es una elipse ligeramente aplastada. Esto significa que a veces la Luna está más cerca de la Tierra que en otras ocasiones. La aproximación más cercana de la Luna a la Tierra se llama perigeo, y una Luna llena en o cerca del perigeo se llama superluna.

Más técnicamente, también se conoce como sicigia del perigeo. El fenómeno opuesto, cuando la Luna llena está más lejos de la Tierra en su órbita, se denomina sicigia de apogeo o micromoon. Obviamente, la superluna no es un fenómeno nuevo, pero su nombre es bastante nuevo: la palabra no aparece antes de la década de 1970.

Dado que la Luna es tan grande y brillante en comparación con otros objetos en el cielo nocturno, no es difícil verla en una noche despejada. Para ver la superluna, los problemas se resuelven cuando se levanta y se pone.

En el Reino Unido, la Luna sale por el este poco antes de las 7:30 p. M. El lunes 26 de abril y se pone por el oeste poco después de las 6:00 a. M. El martes 27 de abril. El cielo estará bajo, así que intenta llegar a un lugar alto como una colina para ver la superluna.

Si no le importa quedarse despierto hasta tarde o levantarse muy temprano, mire hacia el sur alrededor de las 4:40 am. La Luna, Júpiter y Saturno estarán todos bajos en el cielo y visibles a simple vista, un placer para los madrugadores o los noctámbulos.

Fases de la luna.  (Shutterstock / Redsapphire)Fases de la luna. (Shutterstock / Redsapphire)

La ilusión de la luna

Hay una trampa en todo este asunto de la superluna. En realidad, la Luna no se ve mucho más grande en el cielo en comparación con una Luna llena normal. Pero a veces parece más grande cuando está más cerca del horizonte. ¿Por qué sucede esto, cuando su tamaño en el cielo no cambia mucho cuando orbita más cerca de la Tierra?

Esto se conoce como la ilusión de la luna, y realmente es una ilusión. Si cubre la Luna con el pulgar, siempre podrá bloquearla, ya sea que parezca diminuta en lo alto del cielo o que parezca enorme más cerca del horizonte.

La gente ha sabido de esta ilusión óptica. Durante miles de años, pero todavía no entendemos completamente cómo o por qué surge.

Sabemos que es una ilusión psicológica, y probablemente al menos en parte debido a que el cerebro piensa que los objetos cerca del horizonte debe estar más cerca de nosotros. Hay docenas de explicaciones en competencia, y la mayoría de ellas tienen que ver con la forma en que nuestro cerebro procesa la información.

Entonces, aunque la superluna del lunes podría no verse objetivamente mucho más grande en el cielo, estar bajo en el horizonte podría hacer que subjetivamente nos parezca mucho más grande de todos modos. Cualquiera que sea la causa de la ilusión de la Luna o el tamaño de la Luna en el cielo, aquí esperamos cielos despejados. La conversación

Osnat Katz, Candidato a Doctorado en Historia del Espacio, UCL.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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