Cuando los ojos de los robots miran a los humanos, algo cambia en nuestro cerebro y comportamiento

Cuando sabes que alguien te observa, es difícil fingir que no está allí. Puede ser difícil bloquearlos y mantener la concentración, sintiendo que su mirada se posa sobre ti.

Por extraño que parezca, ni siquiera parece importar si están vivos o no.

En nueva investigación, los científicos organizaron un experimento en el que la gente jugaba contra un robot.

Si el robot miraba a los jugadores humanos durante la sesión, terminaba afectando el comportamiento y la estrategia de los participantes en el juego, un cambio que podía discernirse en las mediciones de su actividad neuronal registradas por electroencefalografía (EEG) durante el experimento.

“Si el robot te mira durante el momento en que necesitas tomar una decisión sobre el próximo movimiento, tendrás más dificultades para tomar una decisión”. dice neurocientífica cognitiva Agnieszka Wykowska del Instituto Italiano de Tecnología.

“Su cerebro también necesitará emplear procesos costosos y esforzados para tratar de ‘ignorar’ esa mirada del robot”.

En el experimento, 40 participantes se sentaron frente a un robot humanoide iCub, compitiendo en un juego de ‘pollo’ en una pantalla de computadora horizontal, en la que dos autos simulados se precipitaban uno hacia el otro.

Justo antes del momento del impacto, el juego se detenía y se les pedía a los participantes que miraran al robot, que se encontraría con su mirada o apartaría la mirada. Durante este instante, los participantes tuvieron que decidir si dejar que sus autos avanzaran o desviarse hacia un lado.

Los resultados del experimento mostraron que la mirada de retorno del robot no influyó en las decisiones que tomaron los jugadores humanos individuales, pero sí hizo que su tiempo de respuesta aumentara ligeramente, y los participantes generalmente respondieron más rápido en el juego cuando el iCub desvió la mirada.

“De acuerdo con nuestra hipótesis, las respuestas retardadas dentro de los sujetos después de la mirada mutua pueden sugerir que la mirada mutua implicaba un mayor esfuerzo cognitivo, por ejemplo, al provocar más razonamiento sobre las elecciones de iCub, o un mayor grado de supresión de la mirada (potencialmente distractora) estímulo, que era irrelevante para la tarea “, los investigadores explicar en su papel.

iCubRobotExperimentRepresentación de iCub y participante. (IIT)

Según los investigadores, este cambio en el comportamiento del jugador se correspondía con un cambio en la actividad neuronal llamado actividad alfa sincronizada, un patrón de ondas cerebrales que es previamente asociado con supresión de la atención.

Además, cuando se observó durante todo el experimento, una mayor exposición a la mirada desviada (donde el robot no miraba hacia atrás) entre los participantes pareció ayudar a los jugadores a desconectarse de la interacción social con el iCub y a concentrarse en su juego con menos distracciones.

Dado que el iCub es un robot humanoide, diseñado libremente para imitar la forma y la apariencia de las personas, quizás no sea del todo sorprendente que la mirada de un robot pueda desencadenar nuestros procesos de atención habituales.

Pero podría tener implicaciones para el diseño de robots más avanzados e interactivos en el futuro, dicen los investigadores.

“Los robots estarán cada vez más presentes en nuestra vida diaria”, Wykowska dice.

“Por eso es importante comprender no solo los aspectos tecnológicos del diseño de robots, sino también el lado humano de la interacción humano-robot … cómo el cerebro humano procesa las señales de comportamiento transmitidas por los robots”.

Los hallazgos se informan en Ciencia Robótica.

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