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¿Cuánto ácido debes darle a un elefante? Estos científicos aprendieron por las malas.

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¿Cuánto ácido debes darle a un elefante? Estos científicos aprendieron por las malas. 1


Un elefante que causa el caos dentro de un restaurante.
Tusko no se divirtió tanto.DepositPhoto

¿Qué es lo más extraño que aprendiste esta semana? Bueno, sea lo que sea, prometemos que tendrás una respuesta aún más extraña si escuchas el exitoso podcast de PopSci. Lo más extraño que aprendí esta semana golpes manzana, Ancla, y en todas partes escuchas podcasts cada dos miércoles por la mañana. Es su nueva fuente favorita de los hechos, figuras y Wikipedia espirales adyacentes a la ciencia más extraños que los editores de Ciencia popular puede reunir Si te gustan las historias en esta publicación, te garantizamos que te encantará el programa.

HECHO: Uno de los investigadores detrás de MKULTRA tuvo un encuentro fatal con un elefante que tropezó

¿Podemos hablar sobre el elefante en la habitación? Se llama Tusko y toma mucho ácido.

Entonces, es 1962 y un elefante llamado Tusko es "el premio del zoológico de Oklahoma City". Tiene 14 años, en su mejor momento, un espécimen robusto que pesa más de 3 toneladas, y los científicos de la Universidad de Oklahoma deciden inyectarlo con LSD.

¿Por qué darle a un elefante una droga alucinógena? Los investigadores aparentemente intentaban incitar a un estado llamado musth: un período de intensa agresión en elefantes toro donde aumenta la testosterona. Es probable que esté relacionado con el apareamiento, pero los científicos no sabían mucho sobre cómo funcionaba o qué lo desencadenó, y mucho menos cómo detenerlo. Eso planteó un problema en los zoológicos, donde los elefantes machos que solían ser geniales con los humanos de repente podían volverse peligrosamente violentos. Si enviar un elefante joven en un viaje salvaje produjo un comportamiento similar, razonaron los investigadores, ellos y sus colegas podrían usar ácido (que todavía era legal en ese momento) para crear escenarios experimentales destinados a controlar el musth mismo.

Pero en lugar de provocar ira o violencia, las drogas llevaron a Tusko al colapso y comenzaron a incautar después de solo cinco minutos. Unos 20 minutos después, los investigadores le dieron un potente antipsicótico, que no hizo nada para ayudarlo, y luego lo tranquilizaron. Murió poco después.

HECHO: si tiene que hacer popó cada vez que ingresa a una librería, no está solo

A veces, hay ciencia basura que no puede explicar. Literalmente. Las redes sociales, reddit y los blogs confesionales están llenos de historias sobre algo llamado el fenómeno de Mariko Aoki: un impulso repentino de mover las entrañas al navegar por las librerías. Documentado por primera vez en una revista japonesa en 1985, el efecto no tiene una explicación científica clara. Pero, naturalmente, eso no ha impedido que todos, desde psicólogos hasta fisiólogos, planteen una serie de hipótesis. ¿Tenemos una respuesta pavloviana porque asociamos la lectura con los baños? ¿Hay algo en el olor a tinta y papel que desencadena nuestros tractos digestivos? ¿O tal vez tiene que ver con la postura que usamos cuando navegamos por las pilas? Nos esforzamos por llegar al fondo de este misterioso misterio.

HECHO: Howard Taft nunca se quedó atrapado en una bañera, pero sí decidió cómo definir el whisky

Tal vez es la filosofía principal en mí, pero creo que las definiciones son fascinantes. ¿Qué hace cheddar cheddar o ale ale? Si sabe a cheddar y parece a cheddar, ¿no es cheddar? Creo que es por eso que me hace cosquillas la idea de que nuestra definición de whisky (al menos en Estados Unidos) es esencialmente la misma que el presidente Taft decretó hace un siglo, y su decisión todavía está causando problemas hoy.

Todas las definiciones son arbitrarias, pero la verdad es que mucho de lo que comes y bebes está definido con mucha precisión. Tiene que ser. Si desea regular los alimentos, ya sea por seguridad o por honestidad en el empaque, debe anotar las reglas y estipulaciones sobre lo que puede y no puede estar en ciertos productos. Es lo mismo para el whisky que para la salsa de tomate o el pastel de cereza o lasaña congelada, porque todo es un problema de salud pública. Es un asunto serio, pero aún me hace cosquillas que alguien tuvo que decidir qué es realmente el ketchup, o qué porcentaje de un pastel de cerezas tiene que ser cerezas para que cuente. La definición de Whisky acaba de tener la ventaja extra de ser decidida por un presidente en funciones.



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