Debes recolectar y plantar semillas nativas. Así es cómo.

Como único miembro del comité de restauración del suelo de mi jardín comunitario, quería prepararme para la próxima primavera plantando algunas especies que enriquecerían el suelo con nitrógeno precioso. Pero las semillas estaban agotadas o tenían plazos de envío que dificultarían su crecimiento a tiempo antes de la primera congelación.

Y luego había otra opción: podía ir yo mismo a recolectar semillas. Esto no solo ahorraría tiempo y dinero, sino que también estaría plantando especies nativas. Esto significa ayudar a promover agua limpia, suelo sano, hábitats de polinizadores y costas sólidas mientras ayudaba prevenir extinciones masivas y cambio climático.

La mejor parte es que probablemente pueda encontrar estas plantas en su vecindario, y una vez que reúna el valor de una temporada, puede recolectar sus semillas. hasta el infinito.

Pero antes de salir con guantes de jardín y grandes esperanzas, debe saber lo que está haciendo, no sea que uno de sus vecinos lo acuse de traspaso.

Haz tu investigación

Antes de emprender su aventura de recolección de semillas, aprenda a identificar las plantas que las tienen a su alrededor. Los expertos recomiendan consultar recursos como libros, videos, sitios web, aplicaciones como iNaturalista. Hablar con profesionales locales también es una gran idea.

Luego, debes pensar de dónde recolectarás tus semillas. Para eso, deberá investigar las leyes y regulaciones de su área específica. Puede que sea evidente, pero debes asegurarte tienes permiso del propietario

si está recolectando plantas en una propiedad privada.

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Algunos estados restringen la búsqueda de comida en espacios públicos y algunos, como Texas, le permiten recolectar plantas y semillas. siempre que estén a una distancia segura del borde de la carretera. Pero incluso entonces, algunas especies, como las plantas carnívoras de jarra, podría ser ilegal recolectar en absoluto.

Saber cuáles están prohibidos, escribir sus nombres y buscar sus imágenes en línea le ayudará a aprender a reconocerlos cuando esté en el campo. Evite las multas y cuide de la madre naturaleza de una sola vez haciendo su debida diligencia.

No rompas la naturaleza

Además del territorio legal en blanco y negro, también hay un área ética gris para recolectar especies nativas.

Puede que haya muchas plantas que puedas conseguir para tu jardín, pero Ryan Godfrey, un representante de la Sociedad de Plantas Nativas de América del Norte

, recomienda precaución ya que los ecosistemas dependen de un delicado equilibrio. No importa cuán bien intencionadas sean, un pequeño ejército de personas que sale y agota las fuentes de semillas naturales de un área pública podría ser perjudicial para la continuación de la especie.

“Nunca, nunca, tomes semillas de la primera planta que veas. Deberías esperar hasta que veas muchos [the same] plantas antes de recolectar semillas ”, dice Godfrey.

Una vez que haya evaluado el área a fondo, Patrick Goggin, especialista en lagos y gerente del programa de extensión en la Universidad de Wisconsin Stevens Point, recomienda no tomar más del diez por ciento de las plantas nativas del ecosistema. Minnette Marr, conservacionista de plantas e investigadora asociada del Lady Bird Johnson Wildflower Center, dijo que su número era del veinte por ciento, lo que significa cosechar una o dos semillas por cada diez que ve.

Pero proceda con precaución: Marr advierte que incluso si una planta es nativa de América del Norte, es posible que no se adapte necesariamente a su ecosistema específico, por lo que no tiene los beneficios habituales de las especies nativas.

“Los límites políticos en realidad no significan nada para las plantas”, dice.

Consultar sitios web confiables como el Buscador de plantas nativas de la Federación Nacional de Vida Silvestre, y el Lista de proveedores de semillas de Ladybird Johnson Wildflower Center es un buen comienzo para evitar que su reunión tenga un impacto negativo.

Finalmente, los expertos también recomiendan ir a recolectar semillas con grupos locales de plantas nativas, centros naturales u organizaciones gubernamentales de restauración. Buscar alimentos en un grupo grande es generalmente más seguro, y los entusiastas de la naturaleza más experimentados pueden ayudarlo a ubicar los mejores lugares y saber cuántas semillas son suficientes.

Si no tiene grupos comunitarios a su alrededor o no está seguro de cómo evaluar la flora que lo rodea, intente practicar cultivando plantas nativas de su proveedor localy recolectando esas semillas.

“Me parece una actividad muy solemne que merece el mayor respeto y consideración”, dice Godfrey.

En su libro Trenzado Sweetgrass, Profesor de biología ambiental de SUNY y miembro de Citizen Potawatomi Nation Robin Wall Kimmerer, establece el principio fundamental de la cosecha ética: reciprocidad, devolver lo que se nos ha dado.

Por eso es importante recolectar solo una pequeña fracción de las semillas disponibles de una planta y por qué es común entre los expertos donar parte de su cosecha a sus comunidades. Goggin ha dado paquetes de semillas a organizaciones de conservación para que los utilicen en subastas silenciosas, así como obsequios a estaciones de radio públicas, centros comunitarios y grupos escolares. El tambien hizo un video para que los niños aprendan a hacer bolas de semillas nativas fáciles de plantar.

Si desea retribuir, puede enseñar a otros cómo recolectar semillas de manera ética y compartir su cosecha con sus amigos y familiares.

Tiempo lo es todo

Antes de arrancar las plantas del suelo, considere su ciclo de crecimiento y tómelas solo cuando estén listas para la cosecha. Esto suele ocurrir en la primavera, aproximadamente un mes después de la floración, cuando las semillas comienzan a oscurecerse. Goggin dice que deberías buscar un color bronceado o negro.

Otros signos a tener en cuenta son semillas sueltas, algunas cápsulas vacías o bayas faltantes. Eso significa que la planta ha comenzado a distribuir sus semillas por sí sola, dice Marr.

Una vez que haya determinado que una planta está lista, puede comenzar a recolectar: ​​corte los extremos de la hierba o extraiga suavemente las semillas del centro de una flor. Pero a veces cosechar es más complicado que eso. Por ejemplo, Jewelweed, una de las plantas favoritas de Godfrey, tiene una cápsula que expulsa a la fuerza las semillas con cualquier tipo de impacto.

“Tan pronto como lo tocas, explota”, explica.

Su solución es colocar una bolsa sobre la parte superior de la planta para recoger las semillas.

Almacenamiento y plantación

Una vez que haya terminado de recolectar, puede llevar las semillas secas en una bolsa de papel marrón para evitar el moho. A Marr le gusta usar una bolsa de algodón con cordón porque es liviana, reutilizable y transpira. Para las semillas más pulposas, como los huesos de los melocotones y las cerezas, Marr usa bolsas con cierre hermético o recipientes de plástico para café.

Puede almacenar sus semillas en algún lugar a temperatura ambiente, sin luz solar directa y con mucho aire circulando, dice ella. Esto evitará que intenten germinar y mantendrá alejado el moho. Si las semillas aún están húmedas cuando las lleves a casa, Godfrey recomienda colocarlas para que se sequen en una hoja de periódico.

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Las estrategias para plantar sus semillas varían según la especie, pero Marr recomienda plantarlas poco después de la recolección para aumentar las posibilidades de germinación. Su regla general es que las semillas no deben enterrarse a más del doble de su ancho.

Con las semillas ya en el suelo de mi jardín comunitario, pasé varios días ansiosos de un clima cada vez más frío buscando señales de vida antes de ver brotar mi cubierta vegetal de invierno. Ahora no puedo esperar a verlo crecer. Me recordó que plantar algo es solo el comienzo de una aventura más larga.

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