Derrame catastrófico de petróleo de un barco abandonado en el Mar Rojo podría suceder en cualquier momento

Si el refugio de coral del Mar Rojo puede sobrevivir a la contaminación local, los científicos creen que estos arrecifes podrían ser los últimos en pie en un planeta que se calienta rápidamente. Pero eso es un gran ‘si’.

En este momento, la vida en esta región está amarrada al destino de un petrolero de 45 años, que se oxida gradualmente frente a la costa occidental de Yemen, con un millón de barriles de petróleo en su bodega.

Descuidado por sus propietarios durante más de cinco años, este enorme barco antiguo, el FSO Más seguro – representa un grave peligro, irónicamente.

Desde que estalló la guerra en el continente entre los rebeldes hutíes aliados de Irán y las fuerzas lideradas por Arabia Saudita, la compañía petrolera yemení de propiedad estatal ha perdido el acceso a su barco, incluso para reparaciones, y las fuerzas rebeldes hasta ahora le han negado a las Naciones Unidas una oportunidad. intervenir.

Bajo el status quo, los expertos ambientales advierten que es solo cuestión de tiempo antes de que los 34 Más seguro Los tanques de almacenamiento se hunden en el mar, provocando un derrame de petróleo cuatro veces mayor que el Desastre del Exxon Valdez

en 1989.

“Una fuga de 1 millón de barriles garantiza un desastre ambiental y humanitario regional”, un nuevo estudio advierte.

“La devastación de la salud y los medios de vida de millones de personas que viven en media docena de países a lo largo de la costa del Mar Rojo estaría asegurada. El aire que respiran, los alimentos que cosechan en el mar y la desalinización del agua están en riesgo inmediato”.

Según el estudio, las corrientes locales garantizarán la distribución de petróleo a los arrecifes de coral que cubren casi los 4.000 kilómetros de la costa del Mar Rojo.

El Golfo de Aqaba, que se encuentra en el rincón más septentrional del Mar Rojo, alberga uno de los ecosistemas de arrecifes más prístinos del mundo, y sus corales han demostrado notablemente resistente al aumento de temperaturas y a la acidificación del océano. Un derrame de esta magnitud podría ser su ruina.

FSO Más seguro figura 1Corrientes del Mar Rojo. (Viviane Menezes / WHOI)

Habiendo modelado la distribución de un derrame de petróleo de 30 días en el Mar Rojo tanto en invierno como en verano, los investigadores ahora advierten que estamos perdiendo un tiempo precioso. los Más seguro

está en sus etapas finales de descomposición, dicen, y nos acercamos a la peor temporada para un derrame de petróleo.

En mayo de este año, una rotura de agua de mar en el casco del Más seguro fue parcheado temporalmente. Poco después, en septiembre, funcionarios de Arabia Saudita afirmaron haber encontrado un “mancha de aceite“cerca de la embarcación, que se encuentra justo en la ruta de navegación del Mar Rojo.

Si bien estos informes no han sido verificados, si el barco continúa descomponiéndose a tal ritmo en invierno, podría ser catastrófico.

“Del análisis se desprende claramente que en invierno la dispersión del petróleo se extenderá más al norte y hacia el centro del Mar Rojo en comparación con un derrame que se dispersará durante el verano”, escriben los autores.

“Por lo tanto, se deben tomar medidas antes del invierno, ya que un derrame invernal asegura que el petróleo se esparcirá más al norte y [remain] atrapado durante más tiempo dentro del Mar Rojo “.

101 coralCorales en el Golfo de Aqaba en el Mar Rojo. (Maoz bien)

La buena noticia es que las fuerzas rebeldes han por fin acordó que la ONU inspeccionara y repare el petrolero, de acuerdo a Los New York Times. La mala noticia es que este servicio se ha retrasado hasta enero, si es que se produce.

La última vez que las fuerzas rebeldes acordó dejar que la ONU preste servicio al petrolero en el verano de 2019, cambiaron de opinión la noche anterior.

“Ha llegado el momento de evitar una posible devastación de las aguas de la región y de los medios de subsistencia y la salud de millones de personas que viven en media docena de países a lo largo de la costa del Mar Rojo”. dice Karine Kleinhaus, investigadora de corales de la Universidad Stony Brook de Nueva York.

“Si un derrame del Más seguro Si se permite que ocurra, el petróleo se propagaría a través de las corrientes oceánicas para devastar un recurso oceánico global, ya que se prevé que los arrecifes de coral del norte del Mar Rojo y el Golfo de Aqaba se encuentren entre los últimos ecosistemas de arrecifes del mundo que sobrevivan en las próximas décadas. “

La mayoría de las veces, los derrames de petróleo son una sorpresa, al menos en la medida en que no sabemos cuándo van a ocurrir. Pero los investigadores dicen que esta es la advertencia más avanzada de un derrame importante que hemos tenido, y sin embargo estamos desperdiciando la oportunidad de detenerlo.

A pesar de varios informes de tuberías corroídas y fugas, la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (OMI) todavía no tiene una ruta decididamente asegurada para reparar el barco o retirar el petróleo, a pesar de que el barco corre cada vez más riesgo de hundirse.

Además, las reparaciones probablemente no van a reducirlo en este punto, aunque podrían ganarnos un tiempo precioso para descargar el petróleo.

“Nuestra última oportunidad de bombear el petróleo en el buque y almacenar auges de petróleo a nivel regional para contener un derrame inminente está desapareciendo rápidamente”. los autores advierten.

Los expertos ambientales han largamente descrito la Más seguro como una ‘bomba flotante’, y dado que el petróleo mismo se ha dejado pudrir, algunos diplomáticos piensan que los rebeldes están de acuerdo y lo están utilizando como disuasivo “.como tener un arma nuclear“.

Las fuerzas rebeldes también podrían verlo como una moneda de cambio. Con el precio adecuado, los funcionarios de la ONU podrían remediar la situación, pero a quién pagar y cuánto aún está bajo intensas negociaciones.

Algunas pérdidas, después de todo, no tienen precio.

En julio, un grupo ecologista yemení estimado el medio ambiente tardaría 30 años en recuperarse si el Más seguro se hundió, y más de 126.000 personas solo en esta nación podrían perder su sustento debido a la contaminación resultante.

Si la contaminación obstruye las innumerables plantas desalinizadoras de la región, podría privar de agua a millones de personas. Muchos de los que viven en Yemen ya se enfrentan al hambre y la pobreza a causa de la guerra en curso.

“La ONU, la OMI y las compañías mundiales de extracción, refinamiento y transporte de petróleo deben actuar para proteger el Mar Rojo y sus recursos marinos críticos actuando para detener este derrame potencialmente masivo y devastador”, agregó. los autores concluyen.

Sabemos lo que tenemos que hacer, ahora tenemos que hacerlo realidad.

El estudio fue publicado en Fronteras en las ciencias marinas.

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