Durante más de 400.000 años, el cambio climático atrajo a los humanos antiguos a Arabia varias veces

A medida que nuestro mundo continúa calentándose peligrosamente, los investigadores están investigando el pasado para ver cómo cambio climático afectó a nuestra especie en épocas anteriores. Un nuevo estudio ha revelado varias migraciones humanas a Arabia durante los últimos 400.000 años.

Estas migraciones fueron impulsadas por el mismo tipo de cambio en el clima: un aumento de las precipitaciones en la Península Arábiga que conecta África y Eurasia. El cambio parece haber sido responsable de al menos cinco fases de mudanza de personas, ya que los homínidos comenzaron a hacer viajes fuera de África.

En excavaciones en sitios que alguna vez fueron lagos antiguos, en el desierto de Nefud en el norte de Arabia Saudita, los arqueólogos descubrieron colecciones de herramientas de piedra y fósiles de animales.

Una vez fechados, revelaron patrones migratorios previos a lo largo de cientos de miles de años.

bits de hachaUna herramienta de piedra de 400.000 años. (Proyecto Palaeodeserts / Ian Cartwright)

“Arabia ha sido vista durante mucho tiempo como un lugar vacío en el pasado”, dice el arqueólogo Huw Groucutt, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania.

“Nuestro trabajo muestra que todavía sabemos muy poco sobre la evolución humana en vastas áreas del mundo y destaca el hecho de que todavía hay muchas sorpresas”.

'"(Proyecto Palaeodeserts / Klint Janulis)

Encima: Llega una tormenta durante la excavación arqueológica de los restos de un antiguo lago en el norte de Arabia Saudita.

Algunos de los artefactos recuperados representan la ocupación de homínidos fechada más antigua conocida en Arabia, y las migraciones se pueden dividir en dos grupos: aquellos con Tecnología achelense (como simples hachas de mano) y aquellos con posteriores Tecnología del Paleolítico Medio (hachas y cuchillas más avanzadas).

Los estallidos de actividad migratoria están marcados en 400, 300, 200, 130-75 y 55 mil años atrás, cuando el árido desierto árabe se habría convertido en pastizales más hospitalarios con la llegada de lluvias más regulares.

La datación por luminiscencia, en la que la luz se usa para estimular pequeños granos de sedimento y determinar cuándo fueron expuestos por última vez a la luz solar, se usó para marcar estos períodos y rastrear el movimiento de humanos y otros animales (incluidos los hipopótamos) a lo largo del tiempo.

“El registro disponible enfatiza las dispersiones terrestres pulsadas de largo alcance seguidas de la variación local y, finalmente, la contracción de la población”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

Los investigadores dicen que lo que han descubierto sugiere que Arabia fue colonizada por un conjunto diverso de homínidos, quizás incluso diferentes especies, además de demostrar cómo los cambios en el clima empujan y atraen a las personas hacia diferentes partes del mundo.

(Proyecto Palaeodeserts / Michael Petraglia)

Encima: El sitio de Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia Saudita, donde se encontró evidencia de repetidas visitas de los primeros humanos durante los últimos 400.000 años, asociado con los restos de lagos antiguos.

En el caso de Arabia durante los últimos 400.000 años, parece que la dispersión de las poblaciones fue una cuestión de oportunidad, ya que las comunidades notaron los hábitats cambiantes a su alrededor y se movieron en consecuencia.

Hasta hace unos 10 años, se sabía muy poco sobre cuándo y cómo los humanos se establecieron en la Península Arábiga más allá de los últimos diez mil años, pero este nuevo estudio se suma a la creciente colección de registros que se remontan más atrás.

“Es extraordinario: cada vez que estaba mojado, había gente”. dice el arqueólogo Michael Petraglia, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

“Este trabajo coloca a Arabia en el mapa mundial de la prehistoria humana”.

La investigación ha sido publicada en Naturaleza.

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