Durante mucho tiempo, COVID podría ser la manifestación de un virus diferente reavivado en el cuerpo

Personas que luchan por recuperarse de COVID-19 podría estar luchando más que solo SARS-CoV-2. Su sistema inmunológico también podría estar involucrado con otra virus también.

Desde que los pacientes empezaron a informar sobre lapsos prolongados de COVID-19, muchos de sus síntomas persistentes, como fatiga y confusión mental, han sido en comparación con el síndrome de fatiga crónica o encefalomielitis miálgica (CFS / ME).

Una nueva investigación sugiere que eso no es una coincidencia. En algunos casos, ambas enfermedades crónicas pueden tener raíces similares. Un estudio reciente entre 185 pacientes de COVID-19 en los Estados Unidos encontró que la mayoría de los ‘transportistas de larga distancia’ que los investigadores probaron dieron positivo para la reactivación del virus de Epstein-Barr (EBV).

Reciente investigar ha descubierto que un subconjunto de pacientes con SFC / EM muestra signos de reactivación del VEB, y ahora parece que un porcentaje potencialmente grande de personas con COVID prolongado también lo hace.

El VEB es una de las infecciones virales más comunes que existen. La gran mayoría de las personas en todo el mundo contraen el virus en algún momento de sus vidas y después de la fase de infección aguda, una versión inactiva

del virus se queda en el cuerpo durante toda la vida.

A veces, el VEB puede reactivar y causar síntomas similares a los de la gripe, como durante períodos de estrés psicológico o fisiológico.

Como, digamos, un global pandemia.

“Realizamos pruebas serológicas del virus de Epstein-Barr en pacientes con COVID-19 al menos 90 días después de dar positivo en la infección por SARS-CoV-2, comparando las tasas de reactivación del VEB de aquellos con síntomas de COVID prolongados con aquellos que nunca experimentaron síntomas de COVID prolongados”. explica el biólogo Jeffrey Gold de la Organización Mundial.

“Encontramos que más del 73 por ciento de los pacientes con COVID-19 que experimentaban síntomas de COVID prolongados también eran positivos para la reactivación del VEB”.

Además, muchos de los síntomas informados son muy similares a los que surgen de la reactivación del VEB, como fatiga extrema, erupciones cutáneas frecuentes y El fenómeno de Raynaud, que provoca una disminución del flujo sanguíneo a los dedos de las manos y los pies. En el último año, los transportistas de larga distancia incluso han comenzado a llamar a sus extremidades hinchadas y enrojecidas ‘dedos de los pies COVID’.

Aunque el tamaño de la muestra estudiada aquí es muy pequeño, los resultados sugieren que muchos síntomas prolongados de COVID pueden no surgir en realidad del SARS-CoV-2 en sí, sino de la reactivación del EBV, potencialmente desencadenada por la inflamación generalizada de COVID-19.

Entre los 185 pacientes de COVID-19 seleccionados al azar, los investigadores encontraron que casi un tercio experimentó síntomas inquebrantables que duraron meses, a veces incluso más de un año.

En una muestra aleatoria de los sujetos del estudio, casi el 67 por ciento de los transportistas de larga distancia mostraron anticuerpos para la reactivación del VEB en sus análisis de sangre. Al mismo tiempo, solo el 10 por ciento de los pacientes sin síntomas a largo plazo dieron positivo en la reactivación del VEB.

Los investigadores también reclutaron a un segundo grupo de personas cuyos diagnósticos de COVID-19 se habían recibido 21 a 90 días antes. Incluso en estos sujetos a corto plazo, la proporción de reactivación del VEB fue similar.

“Encontramos tasas similares de reactivación del VEB en aquellos que tenían síntomas de COVID prolongados durante meses, como en aquellos con síntomas de COVID prolongados que comenzaron solo unas semanas después de dar positivo en la prueba de COVID-19”. dice

microbiólogo molecular David Hurley de la Universidad de Georgia.

“Esto nos indicó que la reactivación del VEB probablemente ocurre simultáneamente o poco después de la infección por COVID-19”.

A principios de este año en Wuhan, China, los investigadores también evidencia encontrada que la reactivación del VEB podría estar asociada con COVID-19 en sus primeras etapas. Dentro de las dos semanas posteriores a la infección por COVID-19, más del 50 por ciento de los 67 pacientes de COVID-19 en el estudio mostraron signos de reactivación del VEB. Y esta coinfección de EBV y SARS-CoV-2 se asoció con síntomas más graves.

Ya el año pasado, de hecho, otro pequeño Estudio de UCI en Europa mostró que se observó ADN de EBV positivo en aproximadamente el 87 por ciento de los 104 pacientes COVID-19 examinados.

Si el EBV realmente se reactiva en un porcentaje tan grande de pacientes con COVID-19, vale la pena comprender mejor su relación.

Los investigadores detrás de este último estudio piensan que incluso podría valer la pena probar nuevos pacientes con COVID para detectar anticuerpos contra el VEB. Si estos pacientes muestran signos de reactivación del VEB, posiblemente podrían recibir tratamiento médico adicional para protegerlos contra el riesgo de desarrollar formas graves o prolongadas de COVID-19.

Por supuesto, no todos los transportistas de larga distancia mostrarán reactivación del VEB, y algunos pacientes con COVID-19 recuperados pueden mostrar evidencia de reactivación del VEB sin sufrir síntomas persistentes. Dicho esto, una prueba como esta podría ayudar a identificar dónde son mayores los riesgos para la salud y ayudarnos a planificar en consecuencia.

Si bien actualmente no existe ningún medicamento con licencia para tratar específicamente la reactivación del VEB, existen medicamentos que pueden ayudar a reducir la carga viral, dando un descanso al sistema inmunológico.

Un reciente estudiar de China, por ejemplo, descubrió que la administración del fármaco antiviral ganciclovir puede disminuir el riesgo de desarrollar una enfermedad grave entre los pacientes con COVID-19.

Un fármaco similar, conocido como valganciclovir, también parece reducir algunos de los síntomas del SFC / EM, al menos entre los pacientes que muestran anticuerpos contra el VEB, pero la investigación en esta área aún está en su infancia.

La forma en que el VEB está conectado con ciertos casos de SFC / EM todavía es objeto de acalorados debates. Hay quienes piensan que el virus puede desencadenar directamente esta enfermedad crónica, mientras que otros piensan que la enfermedad aparece primero antes de causar una inflamación que puede reactivar las infecciones por VEB.

Si bien se sabe que enfermedades y afecciones autoinmunes distintas del COVID-19 desencadenan la reactivación del EBV, los autores dicen que el SARS-CoV-2 parece particularmente bueno para pinchar a esta bestia viral.

“Si bien la reactivación del VEB puede no ser responsable de todos los casos de fatiga recurrente o confusión mental después de recuperarse del COVID-19, la evidencia indica que probablemente juega un papel en muchos o incluso en la mayoría de los casos”. los investigadores explican.

El estudio fue publicado en Patógenos.

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