El contacto piel a piel inmediato podría salvar la vida de muchos bebés prematuros, muestra un estudio

Cuando un bebé nace prematuramente, el contacto inmediato piel con piel podría salvarles la vida.

En lugar de colocar a los recién nacidos de bajo peso en una incubadora, una nueva investigación sugiere que deben acurrucarse cerca del pecho de su madre, o el de un cuidador cercano, y alimentarse exclusivamente con leche materna.

Este enfoque, denominado cuidado canguro, ha demostrado ser una de las mejores y más seguras formas de tratar a los bebés prematuros con bajo peso al nacer, lo que resulta en menos infecciones, tasas más altas de lactancia materna y un mejor aumento de peso en estudios.

A pesar del creciente número de beneficios, la práctica no ha sido ampliamente adoptado.

Actualmente, el Organización Mundial de la Salud recomienda cuidado canguro continuo para todos los bebés prematuros, pero solo después de que se los retiren y se declaren clínicamente estables en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Un ensayo controlado aleatorio en cinco hospitales sugiere ahora que la recomendación de la OMS separa a los bebés de sus madres demasiado pronto. En cambio, los hospitales deben implementar una unidad de atención maternoinfantil con camas y sillas para que el personal del hospital pueda cuidar a los nuevos padres y bebés al mismo tiempo.

El estudio se realizó entre 3.211 bebés de bajo peso en Ghana, India, Malawi, Nigeria y Tanzania, a quienes se les asignó atención canguro inmediata en una “UCIN-Madre” especialmente arreglada o se separaron de los padres para recibir atención convencional, con breves momentos de contacto permitidos después de las primeras 24 horas.

En los primeros tres días, los bebés que recibieron contacto piel a piel inmediato fueron retenidos durante aproximadamente 17 horas al día en la UCIN-Madre. Mientras tanto, los bebés colocados en incubadoras o calentadores radiantes recibieron solo 1,5 horas de contacto diario intermitente.

En comparación con la atención neonatal convencional, los bebés que recibieron contacto inmediato de sus padres tenían un 25 por ciento menos de probabilidades de morir en el primer mes de vida.

Los recién nacidos sostenidos de forma continua también tenían menos probabilidades de desarrollar hipotermia y envenenamiento bacteriano de la sangre, posiblemente porque estos bebés tenían una mayor exposición al microbioma protector de su madre, tenían más probabilidades de recibir leche materna temprana y eran manipulados por menos personas.

Evitar el estrés por separación entre la madre y el bebé también podría haber contribuido a mejores resultados de salud. El contacto entre un bebé y su madre tiene ha sido mostrado

para estabilizar la frecuencia cardíaca del recién nacido, calmar su respiración y disminuir su llanto.

“Mantener a la madre y al bebé juntos desde el nacimiento, sin separación, revolucionará la forma en que se practican los cuidados intensivos neonatales para los bebés que nacen prematuros o pequeños”. argumenta Rajiv Bahl, Jefe de Investigación y Desarrollo en Salud Materna y Neonatal de la OMS.

“Este estudio ilustra que el cuidado materno canguro tiene el potencial de salvar muchas más vidas si se inicia inmediatamente después del nacimiento, un hallazgo con relevancia para países de todos los niveles de ingresos”.

Hoy, más del 96 por ciento de todos los bebés con bajo peso al nacer nacen en países en desarrollo, y estos niños son particularmente vulnerables a enfermedades infecciosas, retrasos en el desarrollo y muerte.

La atención neonatal convencional es costosa y requiere una gran habilidad y apoyo logístico, que muchos países con ingresos más bajos no pueden permitirse. El cuidado canguro, por otro lado, es una alternativa segura y eficaz mucho más fácil de implementar.

Los hallazgos apoyan una reciente metaanálisis que encontró que el cuidado canguro después de la estabilización clínica da como resultado una mortalidad infantil un 40 por ciento menor.

Sin embargo, muchos bebés prematuros no llegan a esa etapa. Estudios revelar Casi el 50 por ciento de las muertes neonatales en varias naciones asiáticas y africanas ocurren dentro de las 24 horas posteriores al parto, y el 80 por ciento ocurre en la primera semana de vida, lo que significa que se están perdiendo muchas vidas antes de que se pueda iniciar el cuidado canguro.

“La idea de dar contacto piel a piel inmediatamente después del parto a bebés muy pequeños e inestables ha encontrado una resistencia bastante fuerte, pero alrededor del 75 por ciento de las muertes ocurren antes de que se considere que el bebé es suficientemente estable”. explica Nils Bergman del Karolinska Institutet en Suecia.

Si los bebés con bajo peso reciben atención canguro inmediata, los autores del nuevo estudio estiman que podría salvar a 150.000 recién nacidos con bajo peso cada año.

Actualmente, la OMS está revisando su orientación sobre el cuidado canguro.

El estudio fue publicado en NEJM.

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