El control de la natalidad hormonal todavía es una mierda para muchas mujeres. ¿Por qué no es mejor ahora?

La caza de un “píldora anticonceptiva masculina“es un tema que a menudo llama la atención. Pero hasta ahora no se ha autorizado ningún producto para su uso, ya sea porque no han sido lo suficientemente eficaces o porque efectos secundarios negativos – incluyendo depresión, trastornos del estado de ánimo y acné, que detuvieron los ensayos.

Las opciones anticonceptivas actuales para hombres son limitado y no siempre es efectivo – por lo que no es de extrañar que continúen las investigaciones en esta área. Pero, si bien esto es importante, es fundamental que esto no se haga a expensas de mejorar los anticonceptivos actualmente disponibles para las mujeres.

Desde la primera píldora anticonceptiva femenina estuvo disponible

En la década de 1960, permitió a muchas personas controlar su propia fertilidad y controlar afecciones como la dismenorrea (períodos dolorosos), el dolor pélvico no menstrual y el sangrado menstrual abundante.

Pero a pesar de estos beneficios, las opciones de control de la natalidad siguen fallando a las mujeres. Esto se debe en gran parte a la efectos secundarios desagradables

muchas personas experimentan al usarlos, que en algunos casos gravemente disminuye la calidad de vida.

Las mujeres a menudo tienen que soportar efectos secundarios cuando usan anticonceptivos, como sangrado irregular, hinchazón y dolores de cabeza. En algunos casos, estos efectos secundarios son más graves y pueden incluir presión arterial alta, coágulos de sangre y accidente cerebrovascular. La investigación también ha encontrado un vínculo entre la píldora y el aumento riesgo de depresión, así como disminución del deseo sexual y la libido.

Efectos secundarios son la razón por la que alrededor de un tercio de las mujeres dejan de tomar anticonceptivos durante el primer año de uso. Quizás como resultado, el uso de la píldora anticonceptiva en el Reino Unido disminuyó del 45 por ciento en 2015 al 39 por ciento en 2019.

No es solo la píldora lo que necesita mejorar. Los anticonceptivos reversibles de acción prolongada, como los dispositivos intrauterinos (DIU) y los implantes anticonceptivos, se utilizan en El 12 por ciento de las mujeres en el Reino Unido, pero también tienen sus propios efectos secundarios y desventajas.

Al igual que la píldora, los DIU hormonales (un pequeño dispositivo que se coloca en el útero, donde libera hormonas) pueden causar efectos secundarios tales como períodos irregulares o faltantes, dolores de cabeza, náuseas, caída del cabello, depresión y disminución de la libido. Incluso DIU no hormonales (como el DIU de cobre) puede causar períodos más abundantes, ciclos menstruales más prolongados y aumento del dolor, lo que hace que muchas mujeres se los extraigan temprano.

Muchas mujeres también informan haber experimentado adaptaciones de DIU dolorosas – a menudo sin el uso de geles anestésicos locales.

Encontrar un método anticonceptivo que funcione generalmente implica una gran cantidad de prueba y error. Esto se debe en parte a que los médicos no tienen acceso a datos detallados y a gran escala que podrían ayudarlos a predecir qué método funcionará mejor para diferentes personas.

La presencia de efectos secundarios y su gravedad difiere entre las mujeres, según su sensibilidad a los cambios hormonales, y potencialmente debido a la genética.

Necesidad de mejora

Existe una clara necesidad de grandes ensayos clínicos en formas nuevas y existentes de control de la natalidad. Sin embargo, a pesar de esto, en realidad se invierte muy poco para que esto suceda, y se tiende a dar prioridad a otras áreas de investigación.

Por ejemplo, entre 2017 y 2020, solo hubo 23 ensayos clínicos financiados por la industria en anticonceptivos, en comparación con 600 para medicamentos cardiovasculares y 140 para tratamientos relacionados con trastornos oculares.

Lo más sorprendente es que solo el 2 por ciento de los ingresos obtenidos por las empresas farmacéuticas que venden anticonceptivos se remonta a investigación y desarrollo. Incluso cuando los métodos se mejoran o perfeccionan, a menudo se no disponible en todo el mundo debido a las regulaciones locales y los sistemas de salud.

El acceso a anticonceptivos preferidos en el Reino Unido (como marcas específicas) también depende en gran medida de los sistemas de puesta en servicio (que evalúan las necesidades y planifican la compra y el seguimiento de los servicios de salud en el NHS) y los presupuestos de anticonceptivos, que fueron reducir en un 13 por ciento entre 2015 y 2018.

Tales recortes presupuestarios pueden significar que una persona tiene que cambiar de una marca con la que está contenta a otra que no le funciona tan bien. Y aunque el Reino Unido ahora ha permitido píldoras que solo contienen progesterona Para comprar sin receta médica, las mujeres aún tienen formas limitadas de acceder a los métodos anticonceptivos, y los costos asociados con ellos pueden ser demasiado para algunas.

Junto a estos problemas de acceso, existe una continua falta de investigación y desarrollo de anticonceptivos para mujeres por una variedad de diferentes razones. Por un lado, hay pocos incentivos para mejorarlos, ya que se ha demostrado que previenen el embarazo.

Además, los organismos de financiación suelen estar interesados ​​en áreas de investigación que afectan a todas las personas, no solo a las mujeres, por lo que se les dará prioridad a la financiación. Muchas mujeres también seguirán usando métodos anticonceptivos a pesar de los efectos secundarios porque no quieren quedar embarazadas, por lo que es posible que muchos desarrolladores no consideren necesario mejorar las fórmulas.

Aunque existe una clara necesidad de desarrollar mejores anticonceptivos masculinos, aún queda mucho por hacer para abordar las desigualdades que las mujeres experimentan actualmente en lo que respecta a la salud sexual y reproductiva.

La Estrategia de salud de la mujer Recientemente ha tratado de recopilar opiniones sobre la salud de las mujeres para garantizar que las voces de las mujeres estén en el centro de las nuevas agendas de salud, lo que con suerte ayudará a informar las políticas, las estrategias y la atención médica. También hay numerosos juicios en curso que buscan mejorar las opciones anticonceptivas para mujeres.

Pero no depende únicamente de las compañías farmacéuticas lograr cambios; dependerá de los reguladores escuchar a las mujeres al evaluar la efectividad de los nuevos métodos anticonceptivos, y de los médicos, escuchar las inquietudes y preguntas de los pacientes. La conversación

Bethan Swift, Doctora en Salud Reproductiva y de la Mujer, Universidad de Oxford y Christian Becker, Profesor Asociado, Departamento de Obstetricia y Ginecología de Nuffield, Universidad de Oxford.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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