El cultivo de marihuana sigue siendo un misterio en términos de sostenibilidad | Ciencia popular

En marzo, Nueva York legalizó el cannabis, convirtiéndolo uno de los pocos estados que han decidido legalizar la marihuana recreativa solo este año. El cannabis, incluido el medicinal y recreativo, es legal en más estados que ilegal ahora, lo que significa que están surgiendo más operaciones de cultivo reguladas por el estado en todo el país.

Investigadores de todo el país, incluidos los de la Universidad de California en Berkeley Centro de Investigación de Cannabis, están interesados ​​en examinar cómo el cultivo de cannabis afecta la tierra y el medio ambiente. Ariani Wartenberg, becario postdoctoral en UC Berkeley, es autor de un artículo reciente que revisó todos los estudios que han analizado los impactos ambientales del cannabis. “Me sorprendió, en realidad, lo pocos que encontré. Esperaba que hubiera más ”, dice Wartenberg sobre los estudios que pudieron incluir en el artículo de revisión.

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Las razones por las que no se ha estudiado mucho el impacto del cultivo de cannabis en el medio ambiente probablemente sean dos, dice Wartenberg. Investigar sustancias ilegales a nivel federal es complicado, incluso cuando se trata de cosas como sus impactos en la salud mental. El estigma contra estas sustancias significa que los estudios empíricos sobre el impacto ambiental del cannabis no se generalizaron hasta hace aproximadamente una década.

Estudiar el cannabis es importante porque no está agrupado con la agricultura tradicional en lo que respecta a las regulaciones, dice De Butsic, autor del estudio y codirector del Centro de Investigación del Cannabis. “Una de las razones por las que investigamos el cannabis es porque tiene una especie de historia social y cultural única y separada de otros cultivos agrícolas”, dice.

Si bien el impacto ambiental del cultivo de cannabis es una nueva área de investigación, los primeros estudios muestran que la sostenibilidad debe ser una consideración importante del cultivo de cannabis. La investigación de la Universidad Estatal de Colorado muestra que una porción de THC tiene una huella de gases de efecto invernadero mucho mayor que una ración de cerveza, vino o cigarrillos. Una de las principales razones de esta disparidad es el cultivo interior intensivo en energía.

En el artículo de revisión de Wartenberg, los investigadores identificaron seis áreas principales a considerar para evaluar los impactos ambientales del cannabis: contaminación del aire, uso de pesticidas, uso del agua, uso de energía, cambio de cobertura terrestre y contaminación del agua.

Algunas de estas áreas de impacto, dicen los investigadores, se aplican a cualquier tipo de cultivo, como el uso del agua y el uso de la tierra. Pero debido a que el cannabis es fácil de cultivar en casi cualquier lugar, a menudo se cultiva en interiores. El ochenta por ciento de El millón de libras de cannabis que se cultivan anualmente en Colorado proviene de la agricultura de interior. Cuando los agricultores cultivan plantas sin luz solar natural, pueden esperar una mayor presión en el uso de energía que los métodos al aire libre o de luz mixta.

Una de las principales preocupaciones del cultivo de interior es el uso de energía para la iluminación y la circulación del aire. A Un estudio reciente muestra que el cultivo de cannabis en interiores está en camino de convertirse en un importante productor de gases de efecto invernadero en los EE. UU. La industria de la hierba de Colorado representa el 1.3 por ciento de la producción total de gases de efecto invernadero del estado. Son aproximadamente las mismas emisiones de la minería del carbón en el estado, según los autores del estudio. El mismo estudio encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero del cultivo de cannabis varían según la región de los EE. UU., La mayor cantidad proviene del cannabis cultivado en Mountain West, Midwest, Alaska y Hawai. Mientras tanto, el sur de California y las regiones costeras crean regiones de crecimiento menos exigentes gracias a los climas templados.

Otros estudios han demostrado que el cultivo de cannabis también puede afectar la calidad del aire. Las plantas de cannabis, como todas las plantas, emiten gases llamados compuestos orgánicos volátiles biogénicos o BVOC. A Estudio 2019 en Colorado midió la cantidad de COVB producidos por el cannabis cultivado en interiores. Estos gases son precursores de la formación de ozono y investigaciones posteriores mostraron que en Colorado, el cultivo de cannabis en interiores podría aumentar la contaminación por ozono. Ozono a nivel del suelo es un contaminante que causa tos e inflamación de las vías respiratorias, por lo que se necesita más investigación para determinar si el cultivo de cannabis en interiores presenta riesgos únicos para la calidad del aire.

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Es difícil cuantificar el impacto ambiental general del cultivo de cannabis debido a la agricultura ilegal o ilegal que se realiza sin permisos estatales. Es difícil cuantificar cuántas granjas ilegales hay en cualquier estado. Aún así, en el norte de California, dice Butsic, es mucho. “En el norte de California, donde hemos realizado la mejor investigación de granos y la mayor cantidad de investigación, más de dos tercios de las granjas no están permitidas”, dice.

Una operación de cultivo ilegal no es necesariamente mala para el medio ambiente, dice Butsic. Muchos productores han estado operando durante décadas y simplemente no tienen el dinero para gastar en el proceso de obtención de permisos. Pero, por otro lado, una operación de cultivo ilegal no se somete a las mismas pruebas de pesticidas que un sitio permitido en California. Con qué rigor los estados miden los pesticidas en el cannabis medicinal o recreativo legal varía mucho de un estado a otro y está lejos de ser consistente. Hay casos en los que rodenticidas peligrosos se han encontrado en animales cerca de sitios de cultivo sin autorización. Tampoco hay mucha investigación sobre cómo los pesticidas aplicados al cannabis pueden afectar la salud humana porque esos químicos podrían afectar directamente los pulmones cuando se fuman.

El grupo de Berkeley y otras organizaciones sin fines de lucro como la Consejo de Certificación de Cannabis están tratando de llevar la sostenibilidad y los impactos ambientales a un primer plano cuando hablan con los legisladores. El Consejo de Certificación de Cannabis tiene una campaña #Whatsinmyweed que insta a los consumidores a preocuparse más por cómo se produce y distribuye su cannabis. El grupo también proporciona un lista de certificaciones ambientales de terceros existentes los consumidores pueden estar atentos.

Pero con las regulaciones del cannabis dejadas a los estados individuales, y una gran cantidad de operaciones de cultivo ilegales, el uso de energía, pesticidas y agua en las operaciones de cultivo en su conjunto probablemente seguirá siendo nebuloso, al menos por ahora.

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