El enorme hallazgo de herramientas óseas de 400.000 años desafía nuestra comprensión de los seres humanos primitivos

Hasta Paleolítico inferior Según la arqueología, este es un gran botín: los expertos han descubierto un récord de 98 herramientas de hueso de elefante en un sitio que se remonta a unos 400.000 años. Este descubrimiento podría cambiar nuestra forma de pensar sobre cómo algunos de los primeros humanos, como Neandertales – implementos de moda como estos.

Los huesos fueron recolectados de un lugar llamado Castel di Guido, cerca de la Roma actual. En el pasado oscuro y distante, era un abrevadero popular para los ahora extintos elefante de colmillos rectos

(Palaeoloxodon), y parece que un número considerable de animales también murió allí.

Esta colección de herramientas recientemente identificada muestra que los antiguos homínidos de Castel di Guido no desperdiciaron los huesos que quedaron, sino que establecieron una línea de producción primitiva con métodos que no habíamos visto antes tan atrás en el tiempo, al menos no en esta medida.

“Vemos otros sitios con herramientas óseas en este momento”, dice la arqueóloga Paola Villa

, de la Universidad de Colorado Boulder. “Pero no existe esta variedad de formas bien definidas”.

“En Castel di Guido, los humanos estaban rompiendo los huesos largos de los elefantes de una manera estandarizada y produciendo espacios en blanco estandarizados para hacer herramientas de hueso. Este tipo de aptitud no se volvió común hasta mucho más tarde”.

huesos de elefante 2El sitio de Castel di Guido. (Villa et al., PLOS One, 2021)

Según la evidencia recopilada de otros sitios, los primeros humanos usualmente solo usaban cualquier fragmento de hueso disponible, sin refinarlos o adaptarlos, pero en Castel di Guido, fue diferente.

La técnica que utilizaron se conoce como descamación por percusióno cortar trozos de hueso con un implemento separado para hacer herramientas específicas. Las herramientas de piedra habrían tenido una forma similar, y eran mucho más comunes en este momento, lo que hace que el descubrimiento de 98 herramientas de hueso sea una sorpresa.

Eso no quiere decir que los humanos antiguos que vivían aquí fueran particularmente “inteligentes”, señalan los investigadores. La explicación podría ser simplemente que tenían muchos más huesos de elefante con los que trabajar que otros grupos, y menos acceso a piezas grandes de pedernal que se encuentran de forma natural para fabricar herramientas de piedra.

Las herramientas que produjeron incluyeron las que pueden haber sido utilizadas para cortar carne, así como cuñas que podrían haberse desplegado para crear una palanca para romper huesos grandes como los fémures de elefante.

“Primero haces una ranura donde puedes insertar estas pesadas piezas que tienen un filo”, dice Villa. “Luego lo martilla, y en algún momento, el hueso se romperá”.

Una de las herramientas más interesantes descubiertas en el sitio es lo que se conoce como mas suave: un hueso que es largo y liso en un extremo y que se habría utilizado para tratar el cuero. Este tipo de herramientas no se volvió común hasta hace unos 300.000 años.

Una herramienta para huesos con borde liso y punta redondeada.Un lissoir encontrado en el sitio. (Villa et al., 2021, PLOS One)

Dada la diversidad de tipos de herramientas aquí y las técnicas utilizadas para crearlas, es posible que los arqueólogos tengan que recalibrar las líneas de tiempo para cuando estos instrumentos y sus métodos de producción se desarrollaron originalmente.

Sin embargo, por ahora, esto parece un brote aislado de tecnología de producción ósea. Con base en la evidencia disponible, los investigadores creen que los neandertales ocuparon el sitio y produjeron las herramientas de números récord que ahora se han catalogado.

“Hace unos 400.000 años, comienzas a ver el uso habitual del fuego, y es el comienzo del linaje neandertal”. dice Villa. “Este es un período muy importante para Castel di Guido”.

La investigación ha sido publicada en Más uno.

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