El hombre puede cambiar el tamaño de sus pupilas a pedido, algo que los científicos pensaban que era imposible

Un estudiante de 23 años en Alemania puede encoger y agrandar sus pupilas a demanda, según un nuevo informe de caso, una hazaña que antes se pensaba que era imposible.

Dos diminutos músculos opuestos en el ojo actúan como titiriteros de cada pupila (el centro oscuro del ojo), dilatándolas o agrandando en un ambiente oscuro para dejar entrar más luz y contrayéndolas en un ambiente brillante para limitar la cantidad de luz que entra.

Se pensó que este proceso era completamente automático; cuando entras en una habitación oscura, no tienes que decirles conscientemente a tus pupilas que cambien de tamaño. Los alumnos también pueden cambiar de tamaño en respuesta a otros factores, como el aumento de la excitación.

Anteriormente se sabía que algunas personas pueden cambiar el tamaño de sus pupilas a voluntad, pero utilizando métodos indirectos.

Por ejemplo, los investigadores ya sabían que solo pensar en el Sol podría contraer las pupilas y que pensar en una habitación oscura o calcular mentalmente algo podría dilatarlas, dijo Christoph Strauch, autor principal del nuevo informe de caso y profesor asistente de psicología experimental. Departamento de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos.

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Pero nadie pensó que fuera posible cambiar el tamaño de la pupila al controlarla directamente como un músculo, es decir, hasta que un estudiante de psicología de la Universidad de Ulm en Alemania se puso en contacto con Strauch después de tomar uno de sus cursos. (Strauch fue anteriormente un estudiante de doctorado en la Universidad de Ulm).

Cuando tenía unos 15 o 16 años, el joven, identificado en el informe del caso por sus iniciales, DW, se dio cuenta de que podía cambiar el tamaño de sus pupilas.

“Le mostré a un amigo que puedo ‘temblar’ con mis globos oculares, y él notó que mis pupilas se volvían pequeñas”, dijo DW a Strauch y sus colegas de la Universidad de Ulm. Pero DW no se dio cuenta de que tenía esta habilidad hasta que jugó juegos de computadora durante largos períodos de tiempo.

1 s2.0 S0167876021008448 gr1 lrgOjo de DW en diferentes etapas de dilatación. (Eberhardt et al., IJP, 2021)

“Contraer la pupila se siente como agarrar, tensar algo; hacerla más grande se siente como liberar completamente, relajar el ojo”, dijo DW a los investigadores.

Al principio, cambiaba el tamaño de la pupila al enfocarse delante o detrás de un objeto, pero con la práctica, aprendió cómo hacerlo sin enfocarse en los objetos. Les dijo a los investigadores que, para cambiar el tamaño de su pupila, todo lo que tiene que hacer es concentrarse en el ojo; no tiene que imaginar un entorno brillante u oscuro.

Eso hace que DW sea diferente de otras personas que han demostrado la capacidad de cambiar el tamaño de sus pupilas, dijo Strauch a WordsSideKick.com. Es más, que pueda sentir directamente los músculos de las pupilas “es asombroso, ya que se pensaba que era imposible”.

¿Qué tan raro es esto?

A través de una serie de pruebas, los investigadores confirmaron que DW realmente tenía esta capacidad, y no encontraron indicios de que estuviera cambiando el tamaño de sus pupilas indirectamente.

En una prueba, los investigadores midieron las propiedades eléctricas de la piel aplicando voltaje para probar si estaba excitado por un mayor esfuerzo mental, que también podría haber aumentado el tamaño de su pupila indirectamente. (No lo estaba.)

Sin usar ningún método indirecto, DW podría dilatar sus pupilas hasta 0.09 pulgadas (2.4 milímetros) de diámetro y contraerlas a 0.03 pulgadas (0.88 mm) de diámetro.

Es más, incluso en el punto más cercano que puede estar un objeto para que el ojo lo vea enfocado, en el que la pupila ya está “al máximo” contraída (imagina sostener un lápiz frente a los ojos y acercarlo a la cara y deteniéndose en el punto antes de que se vuelva borroso), DW podría constreñir voluntariamente su pupila aún más.

Al hacer esto, DW mejoró su enfoque y pudo ver los objetos claramente casi dos veces más cerca de su cara de lo que podría si no estuviera controlando el tamaño de su pupila.

Usando un tipo de escáner cerebral conocido como funcional imagen de resonancia magnética (fMRI), los investigadores encontraron una mayor activación de ciertas partes del cerebro involucradas en la voluntad, o la capacidad de decidir y hacer algo por libre albedrío.

Los investigadores no pueden decir con certeza que DW estaba controlando directamente a sus alumnos, pero a partir de sus muchas pruebas, no encontraron ninguna evidencia de que estuviera usando estrategias indirectas.

¿Pueden otras personas aprender a hacer esto? Posiblemente, dijo Strauch. Encontrar e investigar a más personas que tengan esta capacidad podría ayudar al equipo a comprender si existe una estrategia para capacitar a las personas para que controlen el tamaño de sus pupilas a voluntad.

Los estudios de más personas que podrían tener esta capacidad pueden ayudar a los investigadores a describir y comprender el fenómeno, como de dónde vino, agregó Strauch.

“Muchas personas se han acercado y creen que podrían hacer lo mismo, esto es realmente genial”, dijo.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 12 de agosto de Revista Internacional de Psicofisiología.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el articulo original aquí.

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