El huracán Ida seguirá causando estragos con inundaciones tierra adentro

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Ida, que tocó tierra durante el fin de semana en Luisiana como tormenta de categoría 4, se está moviendo hacia el noreste en todo el país a partir del lunes por la mañana, habiéndose debilitado a tormenta tropical. Seguirá habiendo inundaciones repentinas generalizadas y potencialmente mortales en toda la región mientras la tormenta se mueve tierra adentro. Se esperan más de cuatro pulgadas de lluvia en la mayor parte de Tennessee, Virginia, Virginia Occidental y partes de Pensilvania durante los próximos días.

La tormenta avanza lentamente a lo largo de su ruta, arrojando enormes cantidades de lluvia a medida que avanza a través de Mississippi, azotando la región con vientos con fuerza de tormenta tropical. Se espera que los ríos desbordados duren hasta la próxima semana, incluso después de que Ida se haya dirigido de regreso hacia el Atlántico.

Los residentes del sur de Luisiana están comenzando a emerger lentamente a medida que ha pasado lo peor de la tormenta, y el presidente Biden se ha reunido con el gobernador del estado para asegurarse de que la ayuda esté en camino. Más de 2,000 millas de líneas eléctricas

están fuera de servicio en Luisiana, dejando a más de un millón de personas (y posiblemente dos) sin electricidad; toda la ciudad de Nueva Orleans está a oscuras. Aún no hay una estimación de cuándo se restablecerá la energía. En algunas áreas, las tuberías principales de agua están tan dañadas que los lugareños pueden verse afectados. sin agua durante más de una semana.

Cuando el huracán Ida tocó tierra cerca de Port Fourchon, Louisiana, la combinación de vientos y la marejada ciclónica obligaron al río Mississippi a fluir brevemente hacia atrás (al menos en la superficie), un fenómeno que el estudio geológico de EE. UU. dijo fue “extremadamente poco común”. El sur de Luisiana fue la región más afectada, ya que la tormenta permaneció con toda su fuerza durante varias horas mientras pasaba.

El sistema de diques en Nueva Orleans se mantuvo, pero hay daños estructurales masivos en muchos edificios, varios hospitales perdieron generadores y se observó una destrucción generalizada en todo el estado. “El daño es catastrófico … principalmente impulsado por el viento, pero sabemos que hubo algunas áreas que también recibieron lluvias tremendas”, dijo Louisiana gobernador, John Bel Edwards, en una conferencia de prensa el lunes.

Ida se intensificó rápidamente de viernes a domingo por la mañana, lo que no les dio a los funcionarios tiempo suficiente para emitir una evacuación obligatoria para quienes viven dentro del sistema de diques, donde se había establecido una orden de evacuación voluntaria desde el viernes por la tarde. Ida era una tormenta de categoría 3, como se había proyectado, temprano en la mañana del domingo, pero el Centro Nacional de Huracanes la actualizó a una tormenta de categoría 4. solo una hora después

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Los vientos de 150 millas por hora registrados hacen que Ida el quinto huracán más fuerte en azotar el continente. Es también atado con el huracán Laura y una tormenta de 1856 sin nombre como la más fuerte que jamás haya azotado Luisiana.

Ida probó seriamente la infraestructura fortificada en la que el gobierno local ha invertido miles de millones de dólares desde que el huracán Katrina tocó tierra hace 16 años. de acuerdo a Los New York Times. Esas mejoras se han vuelto aún más importantes durante la última década, ya que los huracanes se han vuelto más fuertes a medida que los océanos se calientan. Las altas temperaturas del agua en el Golfo de México impulsaron la rápida intensificación de Ida. Hasta ahora, ese dinero parece haberse gastado bien, pero no está claro en este momento cuánta infraestructura resultó realmente dañada.

Funcionarios de Luisiana también están evaluando cuánto daño se pudo haber hecho a las muchas refinerías de petróleo y plantas químicas del estado. Al menos nueve refinerías están fuera de servicio u operando a capacidad reducida. La destrucción en esas regiones podría significar un sufrimiento continuo además de la pérdida de propiedades y vidas, ya que los derrames de petróleo y productos químicos pueden causar daños muy diferentes a los del viento y la lluvia.

Todo esto se suma al devastador aumento de COVID que actualmente está causando estragos en Louisiana. No quedaban camas de UCI en todo el estado hace una semana, lo que significa que los hospitales ya están por encima de su capacidad incluso sin el impacto de un gran huracán.

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