El ‘Mensaje en una botella’ confirmado más antiguo contenía algunas preguntas fascinantes

En 2018, se encontró un mensaje en una botella que data de 1886, hace 132 años, medio enterrado en la arena de una playa de Australia Occidental.

Según su contenido, pasó más de un siglo nadando, antes de ser descubierto a casi 950 kilómetros (590 millas) de donde fue arrojado de un barco en el Océano Índico.

La bañista Tonya Illman encontró la vieja botella de ginebra con un mensaje enrollado en enero de 2018, a 50 metros (164 pies) de la costa en la marca de agua alta en Isla de la cuña.

A pesar de que le faltaba un corcho, sorprendentemente tanto la botella como su contenido estaban en gran parte ilesos.

Esos contenidos no fueron, como podría sugerir el cliché, un grito de ayuda de algún pobre paria abandonado en una isla desierta, sino parte de un experimento alemán que se desarrolló entre 1864 y 1933 para trazar las corrientes oceánicas.

Durante este tiempo, miles de botellas fueron arrojadas por la borda desde barcos alemanes. Cada uno contenía un trozo de papel marcado con la fecha, las coordenadas exactas del barco cuando se arrojó la botella, el nombre del barco, su puerto de origen y la ruta por la que viajaba.

En el otro lado de la nota había un cuestionario, donde quien encontrara la botella anotaría cuándo y dónde se encontró la botella, luego enviaría la nota al Observatorio Naval Alemán en Hamburgo o al Consulado Alemán más cercano.

La tinta de la pluma del capitán se había desvanecido, por lo que el esposo de Tonya, Kym Illman, se puso a trabajar investigando y pudo distinguir algunos de los escritos: la fecha (12 de junio de 1886), las coordenadas, la ruta (Cardiff a Makassar). y el nombre del barco (una barca, o barca, llamado Paula).

mensaje desenrolladoEl mensaje se desenrolló. (Museo Ross Anderson / WA)

Esta botella fue arrojada por la borda
El 12 de junio de 18 86
En 32 ° 49 ‘Latitud Sur
Y 105 ° 25 ‘de longitud desde Greenwich East
Desde: Bark Ship: Paula Home (puerto): Elsfleth Capitán: D [illegible]
En su viaje de: Cardiff a: Macassar
Se solicita al buscador que envíe el resbalón en la botella al
Observatorio naval alemán en Hamburgo
o el consulado más cercano para la devolución a la misma agencia después de completar la
información en la parte posterior.

Llevaron el mensaje y la botella al Museo de Australia Occidental para su confirmación. Los expertos confirmaron que la botella y el papel estaban fechados en el período de tiempo correcto y que Paula navegó por la ruta especificada en 1886.

Pero la confirmación más espectacular no se produjo hasta que el Museo WA se puso en contacto con investigadores en Alemania.

“Increíblemente, una búsqueda de archivos en Alemania encontró PaulaMeteorological Journal original y había una entrada para el 12 de junio de 1886 hecha por el capitán, que registraba que una botella a la deriva había sido arrojada por la borda. La fecha y las coordenadas se corresponden exactamente con las del mensaje de la botella “, dijo Ross Anderson, curador de arqueología marítima del Museo de Washington, dicho en 2018.

“Una comparación manuscrita del mensaje de la botella firmado por el capitán y PaulaMeteorological Journal, muestra que la escritura a mano es idéntica en términos de estilo cursivo, inclinación, fuente, espaciado, énfasis en los trazos, uso de mayúsculas y estilo de numeración.

“La comparación de los recibos de mensajes originales que se habían devuelto para el año 1886 también confirma que el tipo de mensaje, la redacción y el diseño de impresión son idénticos a los descubiertos en Wedge Island en enero”.

De las miles de botellas desechadas de los barcos alemanes como parte del experimento, este descubrimiento es solo el 663º. También es el más antiguo hasta la fecha: el poseedor del récord anterior tenía 108 años y 138 días entre el envío y la recuperación, y fue parte de un experimento similar realizado en Gran Bretaña.

Los Illman han prestado generosamente su botella al Museo de Australia Occidental para su exhibición, y usted puede lea el informe del Museo al respecto en línea aquí.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en 2018.

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