El primer video de su tipo muestra que los calamares gigantes cazan a sus presas en las profundidades del océano

En el crepúsculo permanente del mesopelágico, un depredador silencioso caza.

El enigmático calamar gigante rara vez se observa en su hábitat natural. En los primeros videos de este tipo, los científicos marinos han captado su comportamiento de caza en la naturaleza, revelando por primera vez cómo estos monstruos de las profundidades acechan y atacan a sus presas.

Aunque las presiones aplastantes y la oscuridad de las profundidades oceánicas son hostiles para nosotros, los humanos que respiran aire, poco a poco hemos ido aprendiendo más sobre ellas, gracias a las maravillas de la tecnología robótica. La mayoría de nuestros vehículos submarinos, sin embargo, son los más adecuados para estudiar organismos lentos o inmóviles.

Para los calamares gigantes, las luces brillantes montadas en los vehículos submarinos pueden resultar incómodas para sus ojos sensibles y con poca luz, que pueden crecer hasta el tamaño de un plato; el sonido y la vibración también pueden asustar a más animales móviles. Y, por supuesto, traer calamares gigantes a la superficie no registrará su comportamiento en su entorno natural.

Es por eso que un equipo de investigadores liderado por Nathan Robinson de la Fundación Oceanográfica en España ideó una solución diferente: una plataforma pasiva de aguas profundas, equipada con una cámara. Debido a que los ojos de los calamares gigantes están optimizados para ver la luz azul de longitud de onda más corta, utilizaron iluminación roja de longitud de onda más larga que no los molestará, para poder ver a los animales en video.

Finalmente, agregaron cebo: una medusa falsa, llamada E-jelly, equipada con luces que imitan la bioluminiscencia azul intermitente emitida por una medusa atolla (Atolla wyvillei) en apuros. Aunque no se sabe que los calamares gigantes coman medusas específicamente, pueden sentirse atraídos por las luces de angustia de estas medusas atolla; pueden significar que la medusa está siendo atacada por algo que el calamar lo hace querer comer.

Entonces, todo lo que quedaba era esperar. Y dio sus frutos: a profundidades entre 557 y 950 metros (1,827 y 3,117 pies) en el Golfo de México y en Exuma Sound cerca de las Bahamas, la plataforma del equipo registró varios encuentros con calamares grandes.

Los primeros encuentros fueron en 2004 y 2005 con dos animales grandes que pueden haber sido Promachoteuthis sloani, con una longitud de manto de 1,0 metros, una especie que solo se conocía anteriormente de los juveniles pequeños.

El equipo continuó actualizando su plataforma y capturó Pholidoteuthis adami, con una longitud de manto de 0,5 metros, en 2013. En 2019, finalmente filmaron Architeuthis dux, el propio calamar gigante, con una longitud de manto de 1,7 metros (sin incluir los tentáculos).

Curiosamente, los encuentros sugieren fuertemente que los calamares son cazadores visuales, ignorando el cebo olfativo que se había colocado cerca en favor de señales visuales.

El comportamiento de caza del calamar gigante fue quizás el más fascinante. Rastreó la plataforma durante unos seis minutos antes de atacar, lo que sugiere que estaba acechando a su presa antes de moverse para matar.

Esto contradice la suposición de que los calamares gigantes son depredadores de emboscada, como se expuso anteriormente en varios artículos. Más bien, el animal parece ser un cazador activo y comprometido que usa señales visuales (y sus ojos gigantes, allá abajo en la oscuridad) para encontrar comida.

Cada uno de los encuentros, aunque pocos, también proporcionó nueva información sobre el rango y la distribución de las especies observadas.

Esto sugiere que las plataformas pasivas pueden ser herramientas extremadamente útiles para observar a estas elusivas criaturas, especialmente si están refinadas y optimizadas para encuentros específicos, dijeron los investigadores.

“Recomendamos que los estudios futuros evalúen el valor de usar sistemas de poca luz o señuelos ópticos de una manera más sólida desde el punto de vista científico”. escribieron en su papel.

“Por ejemplo, si bien la E-Jelly que imita la bioluminiscencia parece ser una herramienta eficaz para atraer especies de cefalópodos, los estudios futuros podrían evaluar si los señuelos de diferentes intensidades, colores o patrones de luz varían en su capacidad para atraer varios taxones de aguas profundas cefalópodos “.

La investigación ha sido publicada en Investigación en aguas profundas, parte I: artículos de investigación oceanográfica.

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