El rape de aguas profundas llega a las costas de California

Boca abierta, revelando hileras de colmillos pequeños pero mortales. Una protuberancia en forma de extremidad que se extiende fuera de un cuerpo negro y espinoso. Así es como el bañista Ben Estes encontró un pez de “aspecto extraño” en las costas de Newport Beach en el Parque Estatal Crystal Cove en California la semana pasada.

Estes alertó a los guardaparques estatales y a los socorristas sobre su hallazgo, quienes a su vez alertaron al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California. “Sabía que era un hallazgo inusual”, dijo Estes al guardián. “Nunca antes había visto un pez que se viera así”.

La extraña criatura marina resultó ser una hembra de balompié del Pacífico de 18 pulgadas, una especie de rape similar al famoso villano de antaño de Buscando a Nemo

. Como se muestra en la película, cada rape tiene una aleta dorsal larga y carnosa llamada ilicium que se extiende en la parte delantera de la boca. La bombilla bioluminiscente al final del ilicium emite luz para atraer presas desprevenidas.

El pez balompié del Pacífico habitualmente habita en las profundidades oscuras de las profundidades marinas, hasta 3,000 pies debajo de la superficie, según un publicación de Facebook

del Parque Estatal Crystal Cove. Las autoridades aún no han determinado cómo murió el monstruoso pez. Pero se sorprendieron de que su cuerpo lograra permanecer tan intacto mientras subía hasta la superficie. No es extraño que los habitantes de las profundidades marinas se dirijan ocasionalmente a nuestras playas. Pero sigue siendo muy raro.

El rape no es una especie rara en sí misma, Bill Ludt, curador asistente de ictiología en el Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles, dijo a la LA Times. Es una de las criaturas más conocidas de las profundidades del océano. Pero, “no es algo que surja con demasiada frecuencia, especialmente en las condiciones en las que se encuentra”.

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John Ugoretz, del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, dijo al LA Times que, a partir del lunes por la mañana, el pescado estaba congelado en Crystal Cove State Park. Los funcionarios estatales aún estaban determinando dónde terminaría finalmente el espécimen. Le dijo al guardián que probablemente será transferido al Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. El museo tiene solo otros tres en su colección, pero ninguno está tan bien conservado.

“Ver este pez extraño y fascinante es un testimonio de la diversidad de vida marina que acecha debajo de la superficie del agua en California [marine protected areas]”, Se lee en la publicación de Crystal Cove State Park. “A medida que los científicos continúan aprendiendo más sobre estas criaturas de aguas profundas, es importante reflexionar sobre cuánto queda por aprender de nuestro maravilloso océano”.

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