El rover Zhurong de China ha aterrizado con éxito en Marte

El rover Zhurong de China aterrizó en Marte La madrugada del sábado, informaron los medios estatales, un triunfo para las ambiciones espaciales cada vez más audaces de Beijing y una hazaña histórica para una nación en su primera misión marciana.

El módulo de aterrizaje que transportaba a Zhurong completó el traicionero descenso a través de la atmósfera marciana utilizando un paracaídas para navegar los “siete minutos de terror” como se le conoce, con el objetivo de una vasta llanura de lava del norte conocida como Utopia Planitia.

La misión “aterrizó con éxito en el área preseleccionada”, dijo la emisora ​​estatal CCTV, mientras que la agencia de noticias oficial Xinhua citó a la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) al confirmar el aterrizaje.

Convierte a China en el primer país en llevar a cabo una operación en órbita, aterrizaje y itinerancia durante su primera misión a Marte, una hazaña sin igual por las otras dos únicas naciones que llegaron al Planeta Rojo, Estados Unidos y Rusia.

Zhurong, que lleva el nombre de un dios del fuego mítico chino, llega unos meses después de la última sonda estadounidense a Marte, Perseverance, mientras la demostración de poder tecnológico entre las dos superpotencias se desarrolla más allá de los límites de la Tierra.

De seis ruedas, alimentado por energía solar y de aproximadamente 240 kilogramos (529 libras), el rover chino está en una búsqueda para recolectar y analizar muestras de rocas de la superficie de Marte.

La vista de Marte desde Tianwen-1 de China mientras giraba alrededor del planeta en febreroLa vista de Marte desde Tianwen-1 de China mientras giraba alrededor del planeta en febrero. (AFP / CNSA)

Se espera que permanezca allí unos tres meses.

El lanzamiento de la sonda Tianwen-1 Mars de China que transportó el rover en julio pasado marcó un hito importante en el programa espacial de China.

La nave entró en la órbita de Marte en febrero y después de días de silencio, los medios estatales anunciaron que había alcanzado la “etapa crucial de aterrizaje” el viernes.

El complicado proceso de aterrizaje ha sido llamado los “siete minutos del terror” porque ocurre más rápido de lo que las señales de radio pueden llegar a la Tierra desde Marte, lo que significa que las comunicaciones son limitadas.

Varios intentos estadounidenses, rusos y europeos de aterrizar rovers en Marte han fracasado en el pasado, el más reciente en 2016 con el aterrizaje forzoso de la nave espacial conjunta ruso-europea Schiaparelli.

La última llegada exitosa se produjo en febrero, cuando la agencia espacial estadounidense NASA aterrizó su rover Perseverance, que desde entonces ha estado explorando el planeta.

El rover estadounidense lanzó un pequeño helicóptero robótico en Marte, que fue el primer vuelo propulsado en otro planeta.

El país ha recorrido un largo camino en su carrera para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, cuyos astronautas y cosmonautas tienen décadas de experiencia en exploración espacial.

China lanzó con éxito el primer módulo de su nueva estación espacial el mes pasado con la esperanza de tenerlo tripulado para 2022 y eventualmente enviar humanos a la Luna.

La semana pasada, un segmento del cohete chino Long March 5B se desintegró sobre el Océano Índico en un aterrizaje incontrolado de regreso a la Tierra.

Eso generó críticas de Estados Unidos y otras naciones por una violación de la etiqueta que rige el regreso de los desechos espaciales a la tierra, y los funcionarios dijeron que los restos tenían el potencial de poner en peligro vidas y propiedades.

© Agence France-Presse

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