El segmento de cohete incontrolado finalmente volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra

Un gran segmento de un cohete chino volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra y se desintegró sobre el Océano Índico el domingo, dijo la agencia espacial china, luego de especulaciones febriles sobre dónde caería el objeto de 18 toneladas.

Funcionarios en Beijing habían dicho que había poco riesgo por el segmento en caída libre del cohete Long March-5B, que lanzó el primer módulo de la nueva estación espacial de China a la órbita terrestre el 29 de abril.

“Después del monitoreo y análisis, a las 10:24 (0224 GMT) del 9 de mayo de 2021, los restos de la última etapa del vehículo de lanzamiento Long March 5B Yao-2 han vuelto a entrar en la atmósfera”, dijo la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China. en un comunicado, proporcionando coordenadas para un punto en el Océano Índico cerca de las Maldivas.

Agregó que la mayor parte del segmento se desintegró y fue destruido durante el reingreso.

El servicio de monitoreo Space-Track, que utiliza datos militares de EE. UU., También confirmó el reingreso.

“Todos los demás que sigan el reingreso de # LongMarch5B pueden relajarse. El cohete está caído”, tuiteó.

“Creemos que el cohete cayó en el Océano Índico, pero estamos esperando los datos oficiales de @ 18SPCS”, agregó en un tweet separado, refiriéndose a un escuadrón de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El descenso del segmento coincidió con las predicciones de algunos expertos de que cualquier residuo habría salpicado al océano, dado que el 70 por ciento del planeta está cubierto por agua.

Pero el reingreso incontrolado de un objeto tan grande había provocado preocupaciones sobre posibles daños y víctimas, a pesar de que la probabilidad estadística era baja.

“La probabilidad de causar daño … en el terreno es extremadamente baja”, dijo la semana pasada el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin.

Las autoridades espaciales estadounidenses y europeas se encontraban entre las que rastreaban sus órbitas y trataban de determinar cuándo y dónde podría descender.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, había dicho que el ejército estadounidense no tenía planes de derribarlo, pero sugirió que China había sido negligente al dejar que se saliera de órbita.

El año pasado, los escombros de otro cohete de la Gran Marcha cayeron sobre pueblos de Costa de Marfil, causando daños estructurales pero sin heridos ni muertos.

Para evitar tales escenarios, algunos expertos han recomendado un rediseño del cohete Long March-5B, que no tiene la capacidad de controlar su descenso desde la órbita.

“Una reentrada en el océano siempre fue estadísticamente lo más probable”, dijo el astrónomo Jonathan McDowell, de Harvard. tuiteó.

“Parece que China ganó su apuesta (a menos que tengamos noticias de escombros en las Maldivas). Pero aún así fue imprudente”.

© Agence France-Presse

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