El ‘súper pegamento’ de veneno de serpiente puede detener el sangrado de las heridas en segundos con un destello de luz

El veneno suele ser el tema de las pesadillas. Los animales que lo empuñan envían escalofríos instintivos por nuestras espinas.

Pero los científicos están descubriendo propósitos útiles para estas poderosas sustancias que (a veces de manera incidental) pueden causarnos tanto dolor y daño. Recientemente, hemos visto desarrollos de varios tipos de venenos, desde el veneno de abeja como tratamiento del cáncer hasta el uso del veneno de ornitorrinco para la diabetes.

Un equipo de investigadores ha desarrollado el próximo avance médico basado en veneno: un “superpegamento” de acción rápida que detiene el sangrado en menos de un minuto.

Si bien los adhesivos sintéticos pueden ser más fáciles de manipular, su degradación puede ser potencialmente tóxica. Mientras tanto, es más probable que los bioadhesivos naturales “tengan una excelente biocompatibilidad”, explicaron los autores. en su nuevo periódico, pero integridad y adherencia limitadas.

Para remediar esas fallas, los investigadores crearon un gel bioadhesivo que incluye el veneno de la víbora común cabeza de lanza (Bothrops atrox).

Una de las serpientes más venenosas de la región, la víbora común de cabeza de lanza acecha las tierras bajas tropicales de América del Sur en busca de pequeños mamíferos, aves y reptiles, que derriba con un veneno que destruye sus sistemas vasculares.

El veneno causa una coagulación excesiva hasta que el cuerpo de la presa agota su capacidad para formar coágulos y termina sangrando excesivamente, un proceso llamado coagulopatía por consumo.

Los científicos extrajeron la molécula. reptilasa (o batroxobina) responsable de la coagulación de la sangre. Esta enzima ya se utiliza en pruebas de diagnóstico de laboratorio para medir los niveles de fibrinógeno, una molécula producida en nuestros hígados que nuestro cuerpo convierte para su uso en coágulos de sangre.

Sobre la base de investigaciones anteriores, el equipo agregó reptilasa en una gelatina metacrilada para convertirla en un adhesivo tisular de acción rápida. La gelatina anteriormente se mostraba prometedora en la forma en que se puede controlar y fraguar con luz, pero no pudo adherirse bien en presencia de sangre. La adición de reptilasa solucionó eso rápidamente.

“Durante un trauma, una lesión y una hemorragia de emergencia, este ‘superpegamento’ se puede aplicar simplemente apretando el tubo y haciendo brillar una luz visible, como un puntero láser, sobre él durante unos segundos. Incluso la linterna de un teléfono inteligente funcionará , ” dicho Bioingeniero de la Western University y uno de los autores del estudio, Kibret Mequanint.

Al convertir rápidamente el fibrinógeno en fibrina formadora de coágulos, la reptilasa podría sellar heridas en solo 45 segundos, la mitad del tiempo que la mejor opción actual en el campo llamada pegamento de fibrina.

Los investigadores probaron el pegamento en grandes heridas sangrantes, como un corte profundo en la piel y una aorta rota, en ratas. No requirió ninguna costura adicional ni se lavó con sangre.

“Prevemos que este ‘superpegamento’ de tejido se utilizará para salvar vidas en el campo de batalla u otros traumas accidentales como accidentes automovilísticos”. dicho Mequanint. “El aplicador también cabe fácilmente en los botiquines de primeros auxilios”.

El tratamiento, sin embargo, aún debe someterse ensayos clínicos antes de que podamos llegar a ese punto.

Esta es solo una de las muchas investigaciones actuales sobre el uso de componentes de veneno para salvar vidas.

Esta misma semana, otro equipo publicó una investigación que muestra que el veneno de araña tiene el potencial de ayudar a las víctimas de ataques cardíacos.

La pequeña proteína, Hi1a, de la isla Fraser araña de tela en embudo, es capaz de detener la señal de muerte celular causada por la falta de oxígeno. El equipo demostrado podrían usarlo para mantener vivas las células del corazón latiendo en el laboratorio durante más tiempo.

“Para las personas que están literalmente a las puertas de la muerte, esto podría cambiarles la vida”. dicho Peter Macdonald del Instituto de Investigación Cardíaca Victor Chang.

A principios de este año, el químico de la Universidad de Viena Markus Muttenthaler y sus colegas revisado la exploración de biomoléculas como las derivadas de venenos y más de 150 péptidos encontrados se encuentran actualmente en desarrollo clínico, con hasta 600 en estudios preclínicos.

La exploración sistemática de venenos de animales “nos permite aprovechar las vastas bibliotecas de péptidos naturales y durante millones de años seleccionados por la evolución para el descubrimiento de plomo terapéutico”. explicado Muttenthaler, cuyo propio trabajo ha investigado el uso de veneno de araña y escorpión para aliviar el dolor crónico.

A medida que continúa el trabajo hacia la esperanzadora transformación de estas sustancias en productos útiles, muchas biomoléculas naturales aún permanecen sin explorar. Sin embargo, la destrucción desenfrenada que estamos causando en el mundo natural significa que es probable que los tratamientos se estén extinguiendo junto con las especies en las que se encuentran antes de que tengamos la oportunidad de descubrirlas.

El estudio fue publicado en Avances de la ciencia.

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