El vínculo entre la inflamación y el dolor de espalda crónico puede no ser lo que pensábamos

La inflamación es un componente central del dolor. Pero las respuestas inflamatorias tempranas pueden proteger contra el dolor agudo que se vuelve crónico, según un interesante estudio de casi 100 pacientes con dolor lumbar.

A primera vista, el estudio, que también incluyó modelos de dolor persistente en ratones y un análisis a nivel de población del uso de analgésicos, aparentemente va en contra de montones de evidencia que indican que la inflamación conduce al dolor crónico generalizado.

Pero su atención se centra en la inflamación aguda: la primera oleada de células inmunitarias dirigida por neutrófilosun tipo de glóbulo blanco desplegado en los tejidos dañados.

Dirigido por el biólogo computacional Marc Parisien de la Universidad McGill en Canadá, el estudio señala el papel que juega la inflamación cuando el dolor agudo se transforma en dolor crónico persistente (este último dura seis meses o más).

A pesar del alivio inmediato del dolor de los medicamentos antiinflamatorios, un pilar actual del tratamiento del dolor, los hallazgos también sugieren que estos medicamentos pueden ser contraproducentes para los resultados a largo plazo para las personas con dolor lumbar. Sin embargo, se necesitan estudios más extensos y diversos, porque este solo siguió a los participantes (todos adultos blancos) durante tres meses.

“A pesar de los avances en la comprensión de los factores sociales, psicológicos y genéticos, así como de los procesos cerebrales asociados con la [low back pain]entendemos muy poco de los mecanismos moleculares subyacentes a la transición del dolor agudo a crónico que podrían conducir a estrategias analgésicas más eficaces”, Parisien y colegas escribe en su papel.

Claramente, la necesidad global de un mejor alivio del dolor es enorme. Dolor lumbar ocupa el puesto más alto de todas las condiciones crónicas en términos de años vividos con discapacidad, seguida por los trastornos de dolor de cabeza y la depresión.

Para tratarlo, también debemos comprender mejor cómo se desarrolla inicialmente el dolor crónico y por qué el dolor agudo que se resuelve en algunos pacientes persiste como dolor crónico en otros.

Técnicamente, el dolor agudo es un dolor agudo y repentino que persiste durante menos de tres meses. El dolor crónico de larga duración implica una interacción compleja entre los sistemas inmunológico y nervioso del cuerpo, y puede manifestarse de muchas formas: enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, y afecciones musculoesqueléticas, como el dolor de espalda.

En este estudio, Parisien y sus colegas observaron los niveles de expresión génica en las células inmunitarias de 98 pacientes con dolor lumbar agudo, comparando datos de personas cuyo dolor se resolvió después de tres meses con los de pacientes cuyo dolor persistía.

Las personas cuyo dolor lumbar agudo se resolvió tenían respuestas inflamatorias altamente activas impulsadas por neutrófilos, encontró el estudio. Se observaron cambios dinámicos en varios miles de genes en sus células inmunitarias, pero ninguno en personas con dolor persistente.

Estas respuestas inflamatorias agudas y posiblemente protectoras son de corta duración, “lo cual es probablemente la razón principal por la que antes se pasaban por alto”, Parisien y sus colegas. escribe. Pero también notaron que su análisis carecía de sujetos de control que nunca experimentaron dolor en primer lugar.

En los estudios con ratones, el tratamiento temprano con medicamentos antiinflamatorios prolongó el dolor a pesar de aliviarlo a corto plazo, mientras que no se observó tal efecto con analgésicos que no actúan sobre la inflamación, como la lidocaína.

En otros experimentos, los ratones sin neutrófilos tardaron más en resolver las señales de dolor, mientras que los ratones inyectados con neutrófilos o las proteínas que producen los neutrófilos no desarrollaron un dolor duradero cuando se trataron con medicamentos antiinflamatorios.

Pero casi no hace falta decir que los ratones son solo modelos aproximados; en este caso, estos estudios en animales proporcionan información mecanicista sobre los procesos de dolor.

Utilizando datos de la Biobanco del Reino Unidouna gran base de datos a nivel de población, el equipo también analizó el uso de analgésicos entre personas con dolor lumbar.

Descubrieron que las personas que usaban medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno y aspirina, tenían un 1,76 veces mayor riesgo de informar dolor de espalda de 2 a 6 años más tarde que aquellos que toman analgésicos pero no medicamentos antiinflamatorios como el paracetamol.

Los datos no capturaron medidas de intensidad del dolor o malestar psicológico, dos factores de riesgo importantes para el desarrollo de dolor crónico.

Dicho esto, los investigadores tuvieron en cuenta la edad, el sexo y el origen étnico en el análisis, y cuando factorizado en el uso de antidepresivos como indicador de la angustia psicológica, los hallazgos no cambiaron.

En conjunto, los resultados llevaron a Parisien y sus colegas a concluir que las respuestas inflamatorias agudas, reguladas por los neutrófilos e inhibidas por los medicamentos antiinflamatorios, podrían ser la base de la resolución del dolor, un proceso que creen que se ve afectado en las personas cuyo dolor se vuelve crónico.

“Siempre pensamos en el dolor como un proceso patológico activo que nos sucede”, dice la autora del estudio y científica del dolor Luda Diatchenko, también de la Universidad McGill. en un pódcast discutiendo los resultados del estudio.

“Pero mirando ahora los datos, es todo lo contrario: es un proceso de adaptación activo que está ocurriendo en las personas que resuelven el dolor, y tener dolor crónico es la ausencia de este”.

Si bien este estudio proporciona algunos conocimientos biológicos intrigantes, los analgésicos son solo una parte del panorama del manejo del dolor, y existen muchos tipos de dolor crónico.

Para aquellos que lamentablemente desarrollan dolor lumbar crónico, investigaciones recientes muestran que la clave para controlar su dolor persistente es la psicoterapia, que puede ayudar a reducir la intensidad del dolor y mejorar la función física al abordar los aspectos mentales del dolor junto con los remedios físicos.

El estudio fue publicado en Ciencia Medicina Traslacional.

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