El virus del dengue podría hacer que los mosquitos sean más vulnerables al aumento de las temperaturas

Se espera que los mosquitos portadores de enfermedades se aventuren en un nuevo territorio debido al cambio climático y la urbanización, pero una nueva investigación sugiere que las temperaturas más altas pueden frenar la propagación de al menos una infección: el dengue.

A estudiar publicado el 22 de julio en PLOS Enfermedades tropicales desatendidas muestra que los mosquitos portadores del virus del dengue eran más sensibles al calor extremo que sus compañeros no infectados.

“Podría significar que cualquier mosquito portador del dengue en un área muy caliente, o un área que experimente este tipo de picos de calor, podría morir”, dice Elizabeth McGraw, jefa del departamento de biología de Penn State y coautora de los hallazgos. “Y eso es realmente algo bueno, porque podría reducir la cantidad de dengue en las poblaciones de mosquitos en los bordes extremos de la distribución del mosquito”.

Los efectos del calentamiento global, que incluyen temperaturas promedio más altas y olas de calor más frecuentes, causarán “cambios dramáticos” en los rangos de enfermedades infecciosas, anotaron ella y sus colegas en el estudio. El rango geográfico de la Aedes aegypti

El mosquito, que transmite los virus responsables del dengue, el Zika, el chikungunya y la fiebre amarilla, se está expandiendo actualmente. A. aegypti prospera en ambientes cálidos y urbanos, reproduciéndose dentro y cerca de las viviendas humanas. Para 2050, se predice que la mitad de la población mundial Vivirá junto a los insectos.

El A. aegypti el mosquito sobrevive mejor a temperaturas entre 15 y 35 grados Celsius (59 y 95 grados Fahrenheit). Esto significa que, si bien es probable que los insectos invadan muchas regiones históricamente templadas, otras áreas pueden volverse demasiado calientes para que puedan manejarlas.

“Claramente, en algunas áreas la distribución de mosquitos se contraerá y en otras áreas se expandirá”, dice McGraw. “Lo que nuestro estudio está analizando es realmente una pieza adicional del rompecabezas, que es cómo un virus en particular … también podría afectar la capacidad del mosquito para responder al cambio de temperatura”.

Cada año, el virus en cuestión causa aproximadamente 390 millones de casos de dengue y 22.000 muertes. Una estrategia que los científicos están investigando para controlar el dengue y otros virus dañinos es infectar a sus mosquitos huéspedes con la bacteria. Wolbachia pipientis.

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No está del todo claro cómo Wolbachia perjudica la replicación viral dentro de los mosquitos, dice McGraw. Es posible que los dos microbios interactúen directamente o que Wolbachia

provoca una respuesta inmune o de alguna manera altera la fisiología del mosquito de modo que sus células se vuelven hospitalarias para el virus.

Existe evidencia de que liberar mosquitos infectados y luego permitir que las bacterias se propaguen a la población de mosquitos silvestres puede anular la transmisión de la enfermedad. El mes pasado, los científicos informaron que la incidencia de casos confirmados de dengue fue 77 por ciento menos en zonas donde Wolbachia– Se habían liberado mosquitos portadores en Yogyakarta, Indonesia.

Pero hay una trampa: McGraw y su equipo descubrieron que los mosquitos infectados con el Wolbachia Las bacterias también parecen más susceptibles al calor. “Podría significar que debemos tener cuidado al implementar Wolbachia en las áreas más calientes, que podría tener problemas con la eficacia si tiene Wolbachia realmente conduce a una mayor muerte de los mosquitos durante el estrés por calor “.

Para averiguar cómo las condiciones de calor afectarían a los mosquitos con y sin sus pasajeros microbianos, McGraw y su equipo colocaron los insectos en frascos de vidrio y los sumergieron en agua calentada a 42 grados Celsius (107,6 grados Fahrenheit). Esta terrible experiencia tenía la intención de reflejar un día inusualmente caluroso que los mosquitos podrían enfrentar en la naturaleza.

Los investigadores encontraron que los mosquitos infectados con Wolbachia o el virus del dengue se desmayó y cayó al fondo del frasco hasta 2,5 veces o cinco veces más rápido, respectivamente, que los insectos no infectados. Curiosamente, el tiempo que tardaba un mosquito en irse hacia arriba no lo dictaba la cantidad de bacterias o virus que portaba. Además, los mosquitos portadores de ambas infecciones no sucumbieron más rápidamente que los que tenían una sola infección.

“Existe un umbral en el que solo se necesita una cierta cantidad de cualquiera de estos agentes microbianos y cambia la fisiología del mosquito o su capacidad para hacer frente al estrés por calor”, dice McGraw.

Este efecto puede limitar el alcance geográfico del virus del dengue, concluyeron ella y su equipo. Sin embargo, dice McGraw, aún no está claro qué áreas enfrentarán un riesgo mayor o menor y, por lo tanto, dónde se implementarán Wolbachia será más eficaz. También se necesitan más experimentos para examinar los mosquitos en diferentes partes del mundo y en entornos más realistas, donde los mosquitos podrían tomar medidas para evitar el sobrecalentamiento.

McGraw y sus colegas planean a continuación investigar cómo las infecciones microbianas disminuyen la capacidad de los mosquitos para hacer frente al calor y si los hallazgos se pueden aplicar a otros tipos de virus del dengue. Wolbachia cepas o poblaciones de mosquitos.

“Es probable que el panorama global de las enfermedades infecciosas cambie en las próximas décadas, en parte debido al clima y en parte debido a las actividades asociadas a los humanos … así que creo que es realmente importante controlar todos estos organismos que interactúan, ”Dice McGraw. “Tratar de comprender cómo se unen todas esas piezas del rompecabezas … nos dará una imagen más precisa de cómo se verán las enfermedades infecciosas en el futuro”.

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