El zoológico australiano adopta una ‘megaaraña’ tan grande que sus colmillos pueden perforar las uñas humanas

A pesar de lo que la mayoría de los australianos quieren hacerles creer, la tierra de Down Under no es un hervidero de arácnidos venenosos. Pero de vez en cuando, surge una araña que le da hasta al más estoico de nosotros una dosis de aracnofobia.

Tome este impresionante ejemplo de una araña de tela en embudo hembra (Atrax robustus) por ejemplo, recientemente entregado al Parque de Reptiles de Australia en Nueva Gales del Sur.

Con una longitud de piernas que duplica la de muchos otros miembros de su especie y colmillos lo suficientemente largos y poderosos como para atravesar una uña, es el más grande de su tipo que han visto los expertos del parque.

Entonces, ¿cómo lo llamas, además de Megaspider?

El plan es ordeñar su veneno para producir más antídoto.

“Es inusualmente grande y si podemos hacer que el público entregue más arañas como ella, solo resultará en que se salven más vidas debido a la gran cantidad de veneno que pueden producir”, dice el oficial de educación del zoológico, Micha el Tate.

Veneno de tela en embudo no es una broma, ya que contiene algunas neurotoxinas muy potentes que bloquean los canales de sodio en nuestros nervios. En los peores casos, los efectos de una dosis suficientemente grande pueden ser fatales; aproximadamente una docena de muertes se han registrado en la historia reciente.

Curiosamente, el veneno no parece molestar a otros mamíferos. Los gatos y los perros, por ejemplo, no se ven afectados negativamente por las mordeduras de las hembras, con una respuesta generalmente leve del macho.

No está claro por qué el veneno de la tela de embudo evolucionó para causar daño a los humanos, aunque la investigación respalda las sugerencias de que es un efecto secundario accidental de un cóctel para matar insectos que también mantiene conv enientemente a raya a los depredadores con un mordisco doloroso. Esto es especialmente útil cuando los machos salen a cazar al aire libre en busca de parejas.

A veces ni siquiera se necesita un estado de ánimo picante para sacar a las arañas al aire libre. Con suficiente lluvia, del tipo que la costa este de Australia ha estado experimentando recientemente, saldrán de sus madrigueras húmedas en masa.

Aun así, las picaduras son sorprendentemente raras, y suman tal vez 30 a 40 al año. En esos eventos, es importante tener suficiente anti-veneno a mano. Web de embudo se crea el anti-veneno utilizando el veneno de la araña en sí, razón por la cual los investigadores están tan ansiosos por ordeñarlos.

También podría haber algunos productos químicos útiles al acecho en esa sopa de moléculas bioactivas para los investigadores. Los científicos médicos están ansiosos por ver cómo las proteínas del veneno pueden ayudar a reducir el daño de los ataques cardíacos o prolongar la vida útil de los corazones para los trasplantes. por ejemplo.

Los programas de ordeño como los del Australian Reptile Park juegan un papel vital en el suministro de instalaciones médicas y de investigación con un suministro fresco de estos tratamientos vitales, y los especímenes como Megaspider son tan apreciados como la vaca más gorda de un granjero.

“Estamos muy ansiosos por saber de dónde vino con la esperanza de encontrar arañas más enormes como ella”, dice Tate.

Las patas de una típica araña de tela en embudo pueden alcanzar alrededor de 4 a 5 centímetros (aproximadamente 2 pulgadas) de punta a punta. El año pasado, una persona que se encuentra en Newcastle realmente superó estos límites, ganándose el apodo Dwayne La Roca Johnson.

Si The Rock estaba en la parte superior del rango esperado, Megaspider lo superó, con unos increíbles 8 centímetros (3,1 pulgadas), un tamaño que rivaliza con muchas tarántulas.

(El parque australiano de reptiles)

Por impresionante que parezca, el parque ha visto pesos pesados ​​como este antes. Un hombre de 10 centímetros (4 pulgadas), apodado Big Boy, fue donado al parque en 2016.

Si hay más grandes, al personal del parque le encantaría conocerlos.

“La gente puede traer las arañas recolectadas al Parque de reptiles”, dice Tate.

“Sin embargo, si no pueden llegar hasta nosotros, tenemos zonas de entrega alrededor de Sydney, la costa central y Newcastle y todas las instalaciones cuentan con un kit de seguridad para arañas para albergar a las arañas hasta que el personal del Australian Reptile Park pueda venir a recogerlas. cada semana “.

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